Ciencia

Vea qué países tienen las reservas de vida silvestre más interconectadas

Para acceder a nuevas parejas y fuentes de alimento, los mamíferos salvajes a menudo deben aventurarse entre áreas protegidas. Los conservacionistas han defendido durante mucho tiempo la designación de «corredores de vida silvestre» para que esto sea más fácil y seguro, pero hasta ahora se desconocía en gran medida la ubicación de las rutas más cruciales y si las condiciones dentro de ellas apoyan o dificultan estos viajes.

Un estudio reciente en Ciencias descubrió que más del 65 por ciento de esos pasajes donde los movimientos están más concentrados permanecen desprotegidos. Reducir ciertas presiones humanas, señalan los autores del estudio, podría ser incluso más efectivo para impulsar las conexiones que agregar territorio protegido entre los refugios existentes.

Los científicos examinaron datos sobre los movimientos de 624 mamíferos individuales de 48 especies, desde jaguares sudamericanos hasta jirafas africanas, usando una metodología llamada teoría de circuitos para crear un mapa global de caminos entre áreas protegidas. La mayoría de los estudios anteriores simplemente evaluaron si estas áreas estaban conectadas. El nuevo estudio también analizó las condiciones a lo largo de estas vías de mamíferos, incluidas las rutas a través de la tierra utilizada por los humanos para viviendas, cultivos, silvicultura o ganado.

Luego, el equipo evaluó si las áreas protegidas estaban bien conectadas o aisladas de otras, información que los administradores de tierras podrían usar para salvaguardar a los mamíferos amenazados por la pérdida y degradación del hábitat. “Necesitamos mantener esas poblaciones y asegurarnos de que las áreas protegidas no se conviertan en islas en un mar de usos humanos de la tierra”, dice Angela Brennan, científica conservacionista de la Universidad de Columbia Británica, autora principal del estudio.

Los científicos descubrieron que reducir a la mitad la huella humana general de una región, a través de pasos como minimizar el uso agrícola e integrar árboles y arbustos en las áreas ganaderas, podría aumentar la conectividad en un promedio del 28 por ciento. También encontraron que conservar un 50 por ciento más de tierra impulsaría la conectividad en un 12 por ciento. Juntos, ambos métodos podrían mejorar la conectividad de las áreas protegidas en un 43 por ciento.

El estudio utiliza «datos reales y enfoques analíticos sólidos para ayudarnos a comprender la conectividad», dice el ecologista de la Universidad Estatal de Michigan Nick Haddad, que no participó en el trabajo. “Simplemente mejorar los paisajes que existen, incluso si hay personas en la tierra, y hacerlos más accesibles para los animales, puede aumentar las conexiones entre las áreas protegidas”.


Crédito: Amanda Montañez; Fuente: “Conectividad funcional de las áreas protegidas del mundo”, por Angela Brennan et al., en Science, vol. 376; 3 de junio de 2022

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba