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Una plaga explosiva de cianobacterias tóxicas arrasó con decenas de ciudades

Cuando Francisco de Montejo y su pueblo volvió en sí Chichén Itzá, la ciudad había estado abandonada durante al menos 200 años. Fueron los primeros europeos en llegar a lo que alguna vez fue la ciudad más importante de Mesoamérica, y se quedaron boquiabiertos: incluso Diego de Landa, el hombre responsable de uno de los juicios de la Inquisición más espantosos en toda América continental, reconoció la majestuosidad de las ruinas de la ciudad santa.


¿Cómo podría haber ciudades de este tamaño en medio de la selva? En los primeros días, los conquistadores españoles pensaron en ubicar la capital exactamente allí, pero por un lado su lejanía del mar; y la falta de agua dulce, en cambio, redujo la balanza hacia Mérida. Sin embargo, esto en sí mismo ha planteado muchas preguntas. ¿Cómo podrían vivir 100.000 personas en un lugar así con sus acueductos, sus caminos, sus observatorios astronómicos y sus templos, donde (como en todo yucatan) ¿escaseaba el agua potable?

Cuando lo que la vida te da te lo acaba quitando. La explicación es más sencilla de lo que parece: gracias a un esfuerzo verdaderamente impresionante para construir canales y acueductos. Este poderosísimo sistema de agua no sólo era la llave segura de la muy sólida civilización maya, sino también su propia maldición.

Un estudio reciente de la Universidad de Auburn (EE.UU.) Había estudiado el declive de la antigua ciudad maya de Kaminaljuyú y descubrió que había sido gravemente afectada por una plaga de cianobacterias tóxicas que se originaba en el lago Amititlán en el centro de Guatemala y se propagaba a través del sistema de agua maya.

La maldición invisible… Lo sabemos porque no fue un proceso aislado o repentino. Una a una las grandes ciudades mayas fueron perdiendo su vitalidad, víctimas de una aparente maldición: la gente se enfermó, se enfermó, murió. Muchos huyeron por miedo al mal que no pudieron identificar adecuadamente. Al menos inicialmente.

…contra los que lucharon con todo su ingenio. Más tarde, el deterioro de la calidad del agua finalmente llamó su atención. UN Estudio de la Universidad de Cincinnati mostró que los habitantes de esta antigua ciudad maya de Tikal trajeron arena de cientos de kilómetros para limpiar el agua de sus embalses. En otras palabras, los mayas crearon este sistema de filtración de agua casi 2.000 años antes de que en Europa se utilizaran sistemas similares: sin mucho éxito, eso sí.

Está claro que esa no fue la única razón del derrumbe. El fin del Imperio Maya fue el resultado de una esquiva cadena de causas y problemas. Sin embargo, a medida que aprendemos más sobre todo esto, descubrimos que la naturaleza, la salud y el clima (entonces como ahora) fueron los impulsores de un gran cambio social, económico y político.

imagen | árbol de jimmy

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