Ciencia

Una mejor atención al paciente exige una ‘regla de platino’ para reemplazar la de oro

Durante gran parte de la historia humana y en múltiples culturas, el comportamiento ético se ha guiado por la regla de oro: trata a los demás como te gustaría que te hicieran a ti. Cuando actuamos con empatía y compasión, nos basamos en este preciado principio. Pero la regla es imperfecta. Las personas varían mucho en sus valores, experiencias vividas y sentido de lo que es aceptable. Lo que querrías en una situación dada puede no ser lo que otra persona desea en absoluto.

En el campo de la medicina, lo que está en juego para hacer o influir en las decisiones de los demás puede ser especialmente alto. Tales elecciones afectan la calidad de vida de las personas e incluso sus posibilidades de supervivencia. A medida que la atención médica se vuelve menos paternalista y más individualizada, parece el momento adecuado para una nueva directriz ética. Ingrese a la «regla de platino», propuesta por Harvey Max Chochinov, profesor de psiquiatría en la Universidad de Manitoba en Canadá: haga a los demás lo que les gustaría que se hiciera a sí mismos.

Chochinov, experto en cuidados paliativos, describe con elocuencia este principio en su ensayo «Ver a Ellen y la regla de platino», publicado el año pasado en JAMA Neurología. Comienza con una historia sobre una crisis de salud que afecta a su difunta hermana Ellen, quien quedó gravemente discapacitada por parálisis cerebral. El médico intensivista que manejaba su caso, luego de ver su cuerpo retorcido y dificultad respiratoria, estaba sopesando si colocarle un tubo de respiración cuando le hizo a Chochinov una pregunta peculiar: ¿Ellen leía revistas? «El subtexto era escalofriante», escribe Chochinov, porque «este no era un intento de conocer a Ellen… sino una forma críptica de decidir si la suya era una vida que valía la pena salvar». Su hermano sabía que Ellen leía mucho y disfrutaba de muchos placeres simples de la vida, pero el abismo entre su vida como una persona frágil que usa una silla de ruedas y el sentido del médico de lo que él querría en su situación era demasiado grande para ser salvado por el Regla de oro.

“Cuando la experiencia vivida de otro, la sensibilidad y la perspectiva de otro, difiere mucho de tu propia perspectiva, es cuando te usas a ti mismo como este barómetro infalible de lo que otro podría necesitar o querer”, me explicó Chochinov. “Tenemos que reconocer las formas en que nuestros propios prejuicios personales pueden dar forma a la forma en que percibimos y respondemos a los pacientes”.

Esos pacientes pueden diferir de los trabajadores de la salud por algo más que sus habilidades o discapacidades. Sus valores también pueden ser moldeados por la raza, la cultura y la experiencia. En una sociedad diversa, los médicos no deben proyectar sus valores y presunciones sobre el paciente «como si el paciente fuera una pantalla en blanco o un clon de los propios médicos», observa Catherine Frazee, defensora de la discapacidad, autora y profesora emérita de estudios sobre discapacidad en Toronto. Universidad Metropolitana. Los médicos, agrega, “son bien educados, respetados y bien pagados. Esas tres cosas alteran la forma en que ves el mundo. Así que hay un sesgo real”.

La regla del platino no es del todo nueva. Pero en medicina, reúne las ideas actuales sobre la autonomía, la equidad y la diversidad del paciente en una formulación sucinta que «es bastante brillante» y muy adecuada para ser enseñada a los profesionales de la salud, dice el especialista en ética médica Joseph Fins de Weill Cornell Medicine. De hecho, a las pocas semanas de escribir sobre la idea en JAMA Neurología y en el Revista de Medicina PaliativaChochinov comenzó a enterarse de su aceptación en una conferencia de ética médica y, al poco tiempo, en otros artículos de revistas.

Hacer el esfuerzo de comprender las necesidades y deseos personales de un paciente no significa atenderlos a todos. La medicina no puede ser “un servicio de comida para llevar”, dice Chochinov. “No todos los pacientes pueden recibir todas las cosas en todo momento. Esa es la realidad de vivir con un sistema de salud que tiene recursos limitados”. Uno de esos recursos limitados es el tiempo, y no se puede negar que conocer a un paciente como individuo, a diferencia del anfitrión genérico de una enfermedad, significa invertir minutos u horas adicionales. Aún así, Fins cree que dicha inversión suele ser rentable: «Si sabemos lo que quieren los pacientes, dedicaremos menos tiempo a darles cosas que no quieren».

También hay beneficios para el médico. “Cuando los médicos se conectan emocionalmente con sus pacientes, hacen un mejor trabajo”, dice Chochinov. “Y tenemos datos que muestran que hay una mayor satisfacción laboral y menos agotamiento”.

En los casos en que los pacientes no pueden hablar por sí mismos y en los que los seres queridos no están seguros de sus deseos, a los médicos les puede resultar difícil aplicar la regla del platino. Pero, como lo ve Frazee, hay valor en el esfuerzo: “Como mínimo, su intento de superarlo garantizará que tenga suficiente humildad sobre la sabiduría de sus elecciones”.

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