Tecnología

Una imagen espectacular muestra cómo se forma un planeta

Los astrónomos han capturado una imagen espectacular del nacimiento de un planeta a más de 5.000 años luz de distancia. Grandes acumulaciones de polvo alrededor de una estrella joven en la constelación monoceros Podrían colapsar y dar lugar a mundos gigantes del tamaño de Júpiter. La foto difundida este martes por el Observatorio Europeo Austral (ESO) fue tomada con el desde el suelo Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO y eso Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ambos en el desierto chileno.

«Este descubrimiento es realmente intrigante, ya que marca el primer descubrimiento de cúmulos alrededor de una estrella joven que tienen el potencial de dar lugar a planetas gigantes», dice Alice Zurlo, investigadora de la Universidad Diego Portales (Chile) que participó en las observaciones.

La imagen muestra detalles intrigantes del asunto alrededor de la estrella V960 Mon, que captó la atención de los astrónomos cuando repentinamente brilló más de 20 veces en 2014. Las observaciones realizadas poco después del comienzo de este «estallido» brillante mostraron que la materia alrededor de V960 Mon se está agrupando en una serie de intrincados brazos espirales que abarcan distancias mayores que todo el Sistema Solar.

Este hallazgo motivó a los astrónomos a analizar observaciones de archivo del mismo sistema realizadas con ALMA, del cual ESO es socio. Las observaciones del VLT estudian la superficie del material polvoriento que rodea a la estrella, mientras que ALMA puede estudiar su estructura más profundamente. “Con ALMA quedó claro que los brazos espirales se fragmentan, dando lugar a la formación de cúmulos con masas similares a las de los planetas”, dice Zurlo.

A la izquierda, en amarillo, se muestra una imagen de V960 Mon y el material polvoriento circundante tomada con el VLT. A la derecha la misma imagen tomada con ALMA

ESO/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Weber et al.

Los astrónomos creen que los planetas gigantes se forman a través de la «acreción nuclear», cuando los granos de polvo se agrupan, o a través de la «inestabilidad gravitatoria», cuando grandes trozos de material alrededor de una estrella colapsan y colapsan. Si bien los investigadores ya han encontrado evidencia para el primero de estos escenarios, hay poca evidencia de respaldo para el segundo.

“Hasta ahora, nadie había visto una observación real de inestabilidad gravitacional a escala planetaria”, dice Philipp Weber, investigador de la Universidad de Santiago de Chile que lideró el estudio publicado en «Las cartas del diario astrofísico».

“Nuestro grupo ha estado buscando pistas sobre cómo se forman los planetas durante más de una década y no podríamos estar más entusiasmados con este increíble descubrimiento”, dice Sebastián Pérez, miembro del equipo de la Universidad de Santiago de Chile.

Los instrumentos de ESO ayudarán a los astrónomos a revelar más detalles de este sistema planetario en formación, y el Extremely Large Telescope (ELT) de ESO desempeñará un papel clave. El ELT, actualmente en construcción en el desierto de Atacama de Chile, podrá observar el sistema con más detalle que nunca y recopilar información importante al respecto. «El ELT nos permitirá explorar la complejidad química que rodea a estos cúmulos y aprender más sobre la composición del material a partir del cual se forman los planetas potenciales», concluye Weber.

.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba