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un túnel de 15 km de largo en Gibraltar

Tarjetas y cortes no fueron una combinación muy feliz Fernando Gallego Herrera. Hacia la década de 1920, cansado de la ruptura entre Europa y África, decidió echar mano de sus conocimientos de ingeniero civil, tomando lápiz, papel y regla y proponiendo una peculiar “costura” entre ambos territorios: un tunel submarino en el Estrecho de Gibraltar, entre la Península y el Norte de África.

Hoy, la infraestructura de Gallego destaca como una de las propuestas pioneras para conectar ambos continentes. Ella no fue la única. Ni siquiera el primero; pero claro es uno de los enfoques más ingeniosos para lograr un objetivo Aún vivo en el siglo XXI.

¿Quién era gallego?

¿Y cuál fue su sugerencia?

Un túnel que conecta dos mundos

Conectar la península con África es una vieja obsesión. Tanto es así que los primeros intentos datan de hace más de siglo y medio. Ya en el siglo XIX, Laurent de Villedemil propuso un diseño para lograr un objetivo al que se sumarían en los años siguientes: Andrés Avelino Comerma, Jean-Baptiste BerlierPedro Jenevois o últimamente Alfonso Peña Boeuf o eugenio tsui.

Cada uno con sus peculiaridades, accesos y accesos -algunos incluso propusieron una isla central en medio del estrecho que serviría de nexo entre dos túneles- y apuesta por puentes o subterráneos, según el caso; pero todos con un objetivo común: acercar ambos territorios.

La propuesta de Gallego de los años 20 contemplaba una infraestructura ambiciosa y multimodal capaz de canalizar trenes y coches sin interrumpir el tráfico marítimo, cruzando el Estrecho de Gibraltar, que se encuentra en su punto más estrecho 14,4 kilómetros.

Como detalla la revista África En 1930 proyectó «un verdadero tubo a una profundidad de unos 20 metros, capaz de albergar una doble vía férrea, una gran vía para automóviles y andenes para peatones». La línea contenía varios caminos para drenaje y un sistema de ventilación similar al dispositivo que contiene el túnel «Holanda» abierto en Nueva York a fines de 1927.

Para salvar la considerable profundidad alcanzada en el estrecho, cientos de metros, propuso un conducto elíptico que permanecía toscamente suspendido 25 metros de profundidadunidos con correas a piezas que servían como pesos y anclas.

Con el tiempo fue afinando su propuesta para adaptarla a las características del estrecho. En Tecnología obsoleta, Alejandro Polanco afirma que la vía tenía 26 metros de ancho y 18,5 metros de altura, tamaño suficiente para el paso de coches y trenes, y se extendería unos 15 kilómetros desde Punta Acebuche en Cádiz. Sumaría un total de 75 dovelas de 200 metros y estaría anclado al suelo mediante un sistema de alambres y pesos de hormigón armado.

Convencido de su potencial, el ingeniero salmantino propuso el proyecto al gobierno de Primo de Rivera y sus diseños fueron muy comentados en la prensa de la época. Incluso actuaron en Exposición Internacional de Barcelona y el Expo Iberoamericana en Sevillaambos de 1929.

De poco sirvió. Aunque el inicio de la construcción se consideró inminente en algunos medios, pasaron décadas, llegó la guerra y el plan nunca salió del cajón. Una de las razones era probable cuestaestimado en aproximadamente 25.000 millones de pesetas.

¿Significa eso que el proyecto del metro ha sido abandonado?

No exactamente.

Más o menos fuerte y caracterizada por altibajos como la propia guerra civil, la propuesta de conectar el norte de África con el sur peninsular ha estado sobre la mesa durante el último siglo. Hace décadas la Asociación Ferroviaria Transahariana inició los estudios para la apertura de un túnel en el Estrecho y ya en los años 80 España y Marruecos patrocinaron la Sociedad Española de Estudios de las Comunicaciones Fijas por el Estrecho de Gibraltar (SECEGSA) y la Société Nationale d´Études du Detroit de Gibraltar (SNED) precisamente para fortalecer la infraestructura.

Un buen ejemplo de que ninguno de los dos países da por perdido el proyecto fue que hace casi un año España, Marruecos Y las autoridades británicas del Peñón salió a la palestra para demostrar públicamente su apoyo a una infraestructura que consideraban clave para el territorio, punto estratégico en el comercio internacional debido a su doble condición de «puerta de entrada» entre África y Europa y como canal de transporte entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo. Su objetivo es, al menos sobre el papel, tener disponible el nuevo escalón a medio plazo, entre la década de 2030 o 2040.

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Puede que el proyecto no sea de Gallego, pero el ingeniero escribió un capítulo clave en la carrera por cerrar ambas orillas. Y no solo los del Estrecho de Gibraltar. Gallego propuso diseños similares para otras partes del planeta que tenían una situación similar a la del Mediterráneo, donde creía que su solución podría ayudar a conectar regiones. Su atención se centró en Estambul, el Canal de la Mancha, Nueva York o la zona fronteriza entre Dinamarca y Suecia y el centro de Portugal.

En un intento de llevar su diseño del papel a la realidad, Gallego envió sus diseños diferentes mensajes. El resultado fue en algunos casos similar al de Gibraltar: sentó las bases para futuras conexiones, como la aprobada por Noruega y conectar los fiordos.

Avión Aerogenio Inventado Por El Ingeniero Gallego Herrera En 1935

Su propuesta clandestina habría bastado para entrar en la crónica de los inventores españoles, pero Gallego también brilló en otro campo, uno de los más ilusionantes y prolíficos de la España de principios del siglo XX: la aeronáutica, el mismo campo en el que se desarrollaron los otros brillantes mentes de la España de la época, como Juan de la Cierva, Emilio Herrera, Federico Cantero o Leonardo Torres y Quevedo, se volcaron en sus esfuerzos. El enfoque con el que trabajó el ingeniero salmantino es, eso sí, ligeramente diferente al de sus otros contemporáneos y compatriotas.

A pesar de la escasez de recursos, Gallego diseñó un avión de despegue vertical, un prototipo equipado con una hélice, dos alas y una estructura de madera y tela que denominó «aerogénico». Para probar que el diseño funcionó, incluso fabricó varias unidades y realizó pruebas para cumplir con las expectativas de sus vecinos. La primera vez, en 1933, el aparato se elevó un metro y medio. Cuando sea necesario El mundoen 1935 aprobó otro examen durante el cual logró llegar mucho más alto.

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Políglota, aventurero y dotado de una mente aguda, Gallego hizo otras importantes contribuciones antes de morir en 1973 a la edad de 72 años. al menos el tuyo es Parte del diseño del pontón. utilizado en el desembarco de Normandía, una autoría que llevó a los líderes a ser tratados como Franklin D. Roosevelt, harry s truman o Winston Churchill. Como agradecimiento por tu aporte La gente dice que EEUU vino a regalarle -sí, extraoficialmente- un Buick.

Hoy tenemos sus bocetos y propuestas, adelantado a su tiempo.

Imágenes | José Rambaud (Flickr) Y EDS

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