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Un equipo de astrofísicos descubre una ‘hipernebulosa’ que esconde un objeto que produce estallidos rápidos de radio

Un equipo internacional de astrofísicos ha descubierto que los estallidos rápidos de radio que han apreciado en sus imágenes de investigación proceden de una ‘hipernebulosa‘, una gran nube de plasma densa y altamente magnética que está iluminada por el objeto que genera los estallidos.

El hallazgo ha sido posible gracias a las imágenes de alta resolución obtenidas por la red europea de EVN, un consorcio del que forma parte la antena de Yebes en Guadalajara, junto a otras de países europeos.

Los FRBs (estallidos rápidos de radio) son unos fenómenos que proceden de galaxias muy lejanas y que solo duran milésimas de segundo pero cada uno libera tanta energía como la que emite el Sol en un solo día.

FRB 20121102A es el primer objeto astrofísico descubierto que producía más de un estallido, y hasta ahora era el único que se encontraba dentro de una hipernebulosa.

Recientemente, el equipo que descubrió el origen de ese estallido encontró un segundo FRB, FRB 20190520B, también asociado a una hipernebulosa. El hallazgo se hizo con el telescopio chino de 500 metros FAST.

«Con estas observaciones hemos podido acotar el tamaño de esta nube estelar a algo menos de 30 años luz de diámetro, algo razonadamente pequeño en comparación con otras nubes de este tipo», explica Shivani Bhandari, autora principal del descubrimiento e investigadora en la Universidad de Ámsterdam.

Estas imágenes también han permitido medir el brillo de esta nube o hipernebulosa, que es cientos de miles de veces más brillante que nuestro Sol, lo que la convierte en un objeto increíblemente brillante.

Gracias a los modelos teóricos, los astrónomos han sido capaces de acotar la edad de este objeto a un intervalo entre 4 y 1900 años, siendo la hipernebulosa más joven de los últimos 900 años.

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Como ha explicado el astrofísico español Benito Marcote, segundo autor del estudio, los dos objetos son gemelos porque «ambos producen estallidos de forma frecuente y se encuentran en galaxias enanas dentro de regiones estelares con condiciones extremas».

Los investigadores no sabrán por completo si todos los FRBs son producidos por magnetares o si puede haber diversos objetos produciendo estos estallidos que duran menos que un suspiro.

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