Ciencia

Todo el oro del universo fue (probablemente) creado de esta manera

TRANSCRIPCIÓN

Ese anillo en tu dedo hecho de platino u oro encierra un secreto que ha estado en el centro de un misterio cósmico.

Los científicos han estado peinando la galaxia para averiguar de dónde vienen estos llamados «elementos pesados».

Los elementos más ligeros, desde el helio, con sus dos protones por átomo, hasta el hierro, que tiene 26 protones en cada núcleo, se comprenden mejor.

La mayoría de estos se forman dentro de las estrellas. Pero nuestro conocimiento se vuelve borroso después del hierro.

El oro, que tiene 79 protones en cada átomo, no se puede fabricar de esa manera. Lo mismo ocurre con el platino, el xenón, el radón y muchos elementos de tierras raras.

Durante décadas, los científicos teorizaron de dónde procedían estos “metales pesados” y cómo llegaron a la Tierra. La idea principal fue un evento cósmico extremadamente violento: una colisión entre dos estrellas de neutrones.

Hasta hace poco, esto era solo una teoría, pero eso cambió hace unos años, cuando los científicos detectaron ondas gravitacionales de tal choque y vieron luz al mismo tiempo.

Esta luz contenía las firmas químicas de estos elementos pesados, ofreciendo la primera evidencia que respalda la teoría de su procedencia. También ayudó a los científicos a completar algunos de los detalles de cómo podría funcionar este proceso.

Las estrellas de neutrones son las cosas más densas del universo a excepción de los agujeros negros. Nacen cuando las estrellas pesadas mueren y sus núcleos colapsan. La increíble presión gravitatoria aplasta los átomos, los protones y los electrones chocan, todo dejando una estrella compuesta casi en su totalidad por neutrones.

En el raro caso de que dos estrellas de neutrones choquen entre sí, la explosión crea temperaturas y presiones alucinantes.

También bombea una gran cantidad de neutrones libres: se derrama hasta un gramo de neutrones en cada centímetro cúbico de espacio.

Estas condiciones raras encienden lo que se llama el proceso rápido de captura de neutrones, también conocido como «proceso R» para abreviar.

Todo comienza con un núcleo de semilla, como el hierro. El núcleo de hierro comienza con 26 protones y alrededor de 30 neutrones.

Pero durante el proceso R, capturará rápidamente muchos más neutrones en cuestión de milisegundos. El nuevo núcleo es muy inestable debido a su cantidad desequilibrada de neutrones, por lo que algunos de los neutrones se descompondrán en protones.
El resultado de este proceso extremadamente rápido y complejo es una nueva forma de materia.

Solo piense, esa pieza de oro en su dedo, todo comenzó en un cataclismo cósmico que se encuentra entre las fuerzas más violentas y poderosas del universo.

Un misterio cósmico en camino a ser resuelto, y un pedazo del universo, todo en la palma de tu mano.

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