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¿Se puede respirar el aire de Marte?

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Supongamos que eres un astronauta que acaba de aterrizar en el planeta Marte. ¿Qué necesitarías para sobrevivir? He aquí una breve lista para empezar: agua, comida, refugio… y oxígeno.

El oxígeno está en el aire que respiramos aquí en la tierra. Las plantas y algunos tipos de bacterias nos lo proporcionan.

Pero el oxígeno no es el único gas en la atmósfera terrestre. Ni siquiera es lo más común. De hecho, nuestro aire está compuesto solo en un 21% por oxígeno. Casi todo el resto es nitrógeno, alrededor del 78%.

Ahora te estarás preguntando: si hay más nitrógeno en el aire, ¿por qué respiramos oxígeno? Así es como funciona: técnicamente, cuando respiramos, absorbemos todo lo que hay en la atmósfera.

Pero nuestro cuerpo solo usa oxígeno; el resto lo excretamos al exhalar.

el aire de marte

La atmósfera marciana es delgada: su volumen es solo el 1% de la atmósfera terrestre. En otras palabras, Marte tiene un 99% menos de aire que la Tierra. país.

Esto se debe en parte a que Marte tiene la mitad del tamaño de la Tierra. Su gravedad no es lo suficientemente fuerte como para evitar que los gases atmosféricos se escapen al espacio.

Y el gas más abundante en el aire marciano es el dióxido de carbono. En altas concentraciones, es un gas venenoso para los habitantes de la tierra. Afortunadamente, constituye mucho menos del 1% de nuestra atmósfera. Pero en Marte, el dióxido de carbono constituye el 96% del aire!

Mientras tanto, Marte está casi desprovisto de oxígeno; es solo una décima parte del aire, no lo suficiente para que los humanos sobrevivan.

Si tratáramos de respirar en la superficie de Marte sin un traje espacial para obtener oxígeno -una mala idea- moriríamos instantáneamente. Nos asfixiaríamos, y debido a la baja presión atmosférica, nuestra sangre herviría, ambos aproximadamente al mismo tiempo.

vida sin oxigeno

Hasta el momento, los investigadores no han encontrado evidencia de vida en Marte. Pero la búsqueda no ha hecho más que empezar; Nuestras sondas robóticas apenas han arañado la superficie.

Sin duda, Marte es un ambiente extremo. Y no solo por el aire. Hay muy poca agua líquida en la superficie de Marte. Las temperaturas son increíblemente frías: por la noche descienden por debajo de los -73 grados centígrados.

Pero muchos organismos en la Tierra sobreviven en ambientes extremos. La vida fue encontrada en el hielo de antártico, en el fondo del océano y millas debajo de la superficie de la tierra. Muchos de estos lugares tienen temperaturas extremadamente calientes o frías, casi sin agua y poco o nada de oxígeno.

E incluso si el esperanza de vida ya no existe en Marte, quizás hace miles de millones de años, cuando había una atmósfera más densa, más oxígeno, temperaturas más cálidas y cantidades significativas de agua líquida en la superficie.

Ese es uno de los objetivos de la misión Mars Perseverance de la NASA: buscar signos de vida antigua en Marte. Por esta razón, Perseverance busca en las rocas marcianas fósiles de organismos que alguna vez vivieron: probablemente formas de vida primitivas como los microbios marcianos.

fabrica tu propio oxigeno

Entre los siete instrumentos a bordo del rover Perseverance se encuentra MOXIE, un dispositivo increíble que extrae dióxido de carbono de la atmósfera marciana y lo convierte en oxígeno.

Si MOXIE funciona como esperan los científicos, los futuros astronautas no solo podrán producir su propio oxígeno, sino que también lo utilizarán como parte del combustible para cohetes que necesitan para volar de regreso a la Tierra. Cuanto más oxígeno puedan producir en Marte, menos tendrán que traer de la Tierra y más fácil será para los visitantes llegar allí. Pero incluso con oxígeno casero, los astronautas aún necesitan un traje espacial.

La NASA está trabajando actualmente en las nuevas tecnologías necesarias para enviar humanos a Marte. Eso podría suceder en la próxima década, tal vez en algún momento a fines de la década de 2030.

Phylindia Gant es Ph.D. Estudiante de Ciencias Geológicas, Universidad de Florida

Amy J. Williams es profesora asistente de geología en la Universidad de Florida

Este artículo fue publicado originalmente en
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