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Rusia activa un plan de emergencia para rescatar a los astronautas atrapados en la estación espacial

Rusia enviará una nave espacial Soyuz de reemplazo a la Estación Espacial Internacional (ISS) el 20 de febrero para traer a tres miembros de la tripulación, dos rusos y un estadounidense, a la Tierra después de que la cápsula que se suponía que los traería de regreso se estrellara a mediados de diciembre. Espectacular fuga en el sistema de refrigeración.

El 14 de diciembre, mientras la NASA mostraba en vivo los preparativos para una nueva caminata espacial de rutina, un aluvión de partículas similares a copos de nieve brotó de la cola de la Soyuz MS-22 acoplada a la ISS. La fuga duró horas, drenando el radiador con refrigerante utilizado para regular la temperatura en el compartimiento de la tripulación de la cápsula.

El accidente dejó a los astronautas regresando al aire Sergei Prokopiev, Dmitri Petelin Y franco rubioprogramada para el 28 de marzo. La NASA estaba considerando la posibilidad de utilizar la nave dañada para la repatriación en ese momento, pero la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos) no estaba convencida, ya que la cápsula con el sistema de refrigeración dañado podría sobrecalentarse y poner en grave peligro a los astronautas. .

Finalmente, tras examinar el miércoles el estado de la embarcación, Roscosmos decidió enviar otra embarcación que Soyuz MS-23traer a los tres astronautas. La cápsula «despegará el 20 de febrero de 2023 sin pasajeros» pero con material, informa Roscosmos en un comunicado. El lanzamiento de este barco estaba originalmente programado para el 16 de marzo para traer tres pasajeros más a la ISS.

La nueva fecha de regreso de los dos tripulantes rusos y estadounidenses no fue anunciada, pero su misión fue «ampliada por varios meses», dijo el director de vuelos tripulados de Roscosmos, Sergei Krikaliov, en una conferencia de prensa. Por otro lado, se espera que la cápsula dañada regrese a la Tierra «entre mediados y finales de marzo» sin ocupantes, agregó.

A la espera de la llegada de la nave de respaldo en caso de que una emergencia requiera la evacuación de la ISS, las agencias espaciales rusa y estadounidense estudian diferentes escenarios. Sin embargo, enfatizaron que tal posibilidad era muy poco probable. El primero sería que los tres miembros de la tripulación regresaran a bordo de la Soyuz dañada, a pesar de las preocupaciones sobre la temperatura que podría alcanzarse dentro del vehículo al aterrizar.

El segundo sería reducir la «carga térmica» a bordo de la Soyuz mediante una «reducción de tripulación». Uno de ellos sería entonces transportado por una nave SpaceX Dragon, que actualmente también está conectada a la ISS. Además de los tres tripulantes que llegaron a bordo de la Soyuz, la ISS tiene otros cuatro ocupantes, los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada, el japonés Koichi Wakata y la cosmonauta de Roscosmos Anna Kikina, que llegaron a bordo de esta cápsula de SpaceX. Aunque el Dragón solo tiene cuatro asientos, la idea de asegurar una quinta persona a bordo sería «en el área donde normalmente se ubica la carga», explicó Joel Montalbano, director del programa ISS de la NASA.

Causado por un micrometeorito

En cuanto a las causas de la fuga, Roscomos dijo el miércoles que la versión del impacto de un micrometeorito «ha sido comprobada experimentalmente». Según la agencia rusa, la piedra abrió un agujero de menos de un milímetro de diámetro en un tubo de refrigeración.

Dada la velocidad a la que los expertos creen que el objeto golpeó la ISS, no puede ser más que un «meteorito dirigido al azar» y no escombros que «no podrían haber permanecido en esa órbita» a esa velocidad, dijo Krikaliov. Todos los tipos de Problemas mecánicos.

La ISS es uno de los pocos sectores en los que Rusia y Estados Unidos siguen trabajando juntos tras el inicio de la ofensiva rusa en Ucrania el 24 de febrero y las posteriores sanciones occidentales.

El jefe de Roscosmos, Yuri Borisov, agradeció el mes pasado la solidaridad de los estadounidenses a bordo de la EEI que «nos han pedido ayuda» en un contexto en el que las relaciones entre el Kremlin y la Casa Blanca están en su punto más bajo.

Para Vitali Egorov, especialista ruso en temas espaciales, las decisiones anunciadas por Roscosmos el miércoles son «óptimas para garantizar la seguridad[de la tripulación]y minimizar el daño causado al programa espacial».

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