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¿Qué países han llegado a la Luna y cuándo lo hicieron?

La Luna siempre ha llamado la atención del hombre y durante los próximos años será uno de los destinos más visitados del Sistema Solar. India ha conseguido este miércoles ser el primer país en llegar al polo sur de este satélite, uno de los lugares más deseados por todas las naciones.

El interés por esta zona está relacionado con las supuestas reservas de hielo de agua. Hasta el momento, sólo tres países habían logrado marcar presencia en la Luna: Rusia (la entonces Unión Soviética), Estados Unidos y China.

1966: Primer alunizaje controlado con ‘Luna 9’ de la Unión Soviética

El 3 de febrero de 1966 fue una fecha histórica: por primera vez un objeto construido por la Humanidad había conseguido aterrizar en la Luna. Anteriormente la Unión Soviética lo intentó sin éxito hasta en ocho ocasiones gracias a su programa espacial con el que pretendía fotografiar y estudiar la superficie del satélite.

Los científicos soviéticos y los estadounidenses llegaron a pensar que la superficie de la Luna podría ser demasiado blanda para una nave. Cuando la sonda aterrizó demostró que el suelo era sólido y podría aguantar peso. Dos meses más tarde, ‘Luna 10’ se convirtió en la primera nave en orbitar la Luna permitiendo el estudio de su topografía.

1969: El éxito de Estados Unidos con ‘Apolo 11’

Los soviéticos sacaban ventaja a Estados Unidos al lograr ser el primer país en plantar su bandera en la Luna. En Washington se pusieron a trabajar a contrarreloj para acortar la carrera espacial. En 1968, los estadounidenses dieron una sopresa: la misión ‘Apolo 8’ logró enviar la primera nave tripulada a la Luna. Menos de un año después, en 1969, ‘Apolo 11’ aterrizó en la superficie de la Luna. Moscú no tenía un cohete lo suficientemente poderoso como para enviar una nave tripulada hasta la Luna.

La misión ‘Apolo 11’ fue un hito de la NASA que logró por primera vez que dos astronautas, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, dieran los primeros pasos humanos sobre la superficie lunar. Armstrong caminó por la Luna a las seis horas de haber aterizado en ella. Este hito histórico se retransmitió por todo el planeta. El 24 de julio, los astronautas que iban a bordo lograron un perfecto amerizaje en aguas del océano Pacífico, poniendo fin a la misión.

2003: La primera nave tripulada de China

El gigante asiático se unió a Rusia y Estados Unidos muchos años más tarde, concretamente, el 15 de octubre de 2003 con la misión ‘Shenzhou V’. China lo había intentado hasta en cuatro ocasiones con vuelos de prueba no tripulados.

En esta ocasión, la nave estaba tripulada por Yang Liwei, el primer astronauta chino en llegar a la Luna. La cápsula giró hasta 14 veces alrededor de la Tierra antes de regresar.

2023: India aterriza en el polo sur de la Luna

La nave no tripulada Chandrayaan-3 aterrizó el 23 de agosto de 2023 en el polo sur de la Luna convirtiéndose en el primer país en lograr este hito. Era el segundo intento de alunizaje del país asiático después del año 2019. La Chandrayaan-3 es la tercera misión a la Luna de India y despegó el 14 de julio del centro espacial Sriharikota, en el sur del país.

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