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¿Por qué las latas de refresco son cilíndricas y tienen la base curva?

Estamos tan acostumbrados a tomar un refresco o una cerveza en una lata de 6 cm de diámetro, 12 cm de alto y 330 ml de líquido que su diseño pasa totalmente desapercibido.

Cuando un ingeniero se sienta, saca papel y lápiz, y piensa en construir un recipiente que pueda contener un líquido gaseoso, lo primero que se le escapa por los nervios es la idea de encontrar la forma de que la presión interna se distribuya de manera homogénea. .

Este primer acercamiento lo llevó a diseñar latas redondas con una circunferencia perfecta.

El problema de este planteamiento es que si pensamos en fijarlo sobre una superficie plana sería incómodo y muy incómodo, además de que tanto el almacenaje como el transporte sería bastante engorroso. Con la forma esférica, se desperdiciaría el 26% del volumen de la pila.

La alternativa es a través de una figura geométrica ortoédrica, es decir, un prisma rectangular ortogonal. En este caso la debilidad está en los bordes ya que serían puntos débiles que podrían romperse al ser golpeados o presionados. Con Roman Paladino, hubiéramos optimizado el factor de almacenamiento al 100% con una lata ortoédrica, pero los costos habrían sido enormemente más altos.

planta de producción

La alternativa es el cilindro. Al fabricar las latas en molde con esta forma, los ángulos y las esquinas ya no son un problema, lo que elimina la necesidad de reforzar las esquinas para el transporte. Además, esta forma resuelve satisfactoriamente el problema de apilamiento, con un cilindro podemos utilizar hasta el 91% del volumen.

Una lata cilíndrica, por otro lado, es radialmente simétrica: agregar una protuberancia en el fondo y redondear los bordes permite simular el estado de la membrana, lo que permite que la presión interna aumente la rigidez y evite la deformación.

Cuando las latas están terminadas, el siguiente paso es la impresión y el barnizado.

El proceso de impresión de un cilindro es más sencillo -realizado en una sola pasada- que cuando tiene forma ortoédrica, ya que requiere cuatro pasos y por lo tanto es más costoso.

Ahora bien, si pensamos en el proceso de embalaje, es mucho más fácil seguir una guía cilíndrica que una cuadrada, ya que podrían golpear los raíles a altas velocidades, mientras que la morfología cilíndrica rueda mucho mejor.

Más sostenible con el medio ambiente

Se estima que para producir una lata de 33 cl se requieren 310 cm 2 de materia prima en el caso de una forma cilíndrica, cifra que aumenta a 340 cm 2 si se opta por una forma ortoédrica, por lo que inicialmente es mucho más ecológica.

Actualmente, el 70% del material que se utiliza para hacer las latas proviene del reciclaje, si le sumamos que cada segundo se fabrican alrededor de 15.000 latas en el mundo -casi medio billón al año-, es fácil ver que el proceso de fabricación sigue siendo mucho más eficiente. de lo que sospechamos a priori.

Por último, el diámetro de los extremos de las latas de refrescos se ha reducido en seis milímetros en las últimas seis décadas, de 60 mm a 54 mm, ahorrando alrededor de noventa millones de kilos de aluminio al año.

Así que ya sabes, la próxima vez que abras una lata, es hora de brindar por la salud de la ingeniería, la rama de la ciencia que hizo posible este fantástico diseño.

SOBRE EL AUTOR

Gargantilla Peter

Internista en el Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación, en este ámbito de “ciencias cotidianas” explica la ciencia que hay detrás de los fenómenos que experimentamos en nuestra vida cotidiana.

Gargantilla Peter

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