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¿Por qué en verano hace más calor?

Él Sol es enorme Gas y bola de fuego se formó hace millones de años cuando una gran nube de gas se reunió en un punto debido a los efectos de la gravedad. La temperatura entonces subió rápidamente debido a la gran cantidad de materia en un espacio pequeño.

Cuando observamos la composición química solar, hay dos elementos básicos: hidrógeno Y helio. El primero representa el 75% de la masa y el helio el veinticinco por ciento restante. Por volumen, el hidrógeno representa más del 91% del total, mientras que el helio representa solo el 8,7%.

En el núcleo más caliente

Ahora veamos su estructura. El sol, aunque solo vemos la capa exterior de la tierra (fotosfera), consta de tres partes perfectamente definidas: la más interna es el núcleo, cubierta por la zona radiactiva, y la más externa, denominada zona de convección.

La presión en el núcleo del sol es diez veces mayor que en el centro de la tierra y tiene una temperatura de quince millones de grados centígrados. Allí el calor se genera gracias a una reacción termonuclear o de fusión provocada por la conversión de hidrógeno en helio.

La energía resultante escapa al exterior y atraviesa la zona radiactiva. La temperatura baja a dos millones de grados centígrados.

En la capa más externa, la región de convección, la temperatura se reduce a unos 6.000 ºC y el calor se transfiere por convección, no por radiación térmica. Eventualmente, el calor viaja a través del espacio en forma de fotones y llega a la Tierra.

Dado que nuestro planeta describe una órbita elíptica alrededor del sol, se podría pensar a priori que las temperaturas son más altas cuanto más cerca estamos del sol y más bajas cuanto más lejos estamos, pero no es así.

La clave está en la inclinación.

La excentricidad de la órbita que traza nuestro planeta en su recorrido alrededor del sol es pequeña, bastante cercana a un círculo. De esta forma, la distancia que nos separa de nuestra estrella oscila entre unos 152 millones de kilómetros en el punto más lejano (afelio) y unos 146 millones de kilómetros en el más cercano (perihelio).

El perihelio ocurre alrededor del 4 de enero y el afelio alrededor del 4 de julio, es decir, cuando la Tierra está más cerca del Sol, es invierno en el hemisferio norte.

Para entender por qué sucede esto, es necesario considerar que además del movimiento de traslación, la Tierra se comporta como un trompo, es decir, gira sobre su propio eje cada 24 horas con una inclinación de 23,5 grados con respecto a la Tierra respecto a la planear su órbita.

Este aspecto es importante para saber por qué hace más calor en verano, ya que si el eje de la Tierra no estuviera inclinado, no habría estaciones y recibiríamos la misma cantidad de radiación todos los días; Por el contrario, si el eje fuera completamente horizontal, tendríamos seis meses de oscuridad y seis meses de luz.

Cuando el eje de la tierra está inclinado hacia el sol recibimos más radiación solar ya que los rayos inciden en ella de forma más perpendicular, lo que ocurre en el hemisferio norte durante los meses de verano, curiosamente cuando la tierra está más alejada del sol, en el hemisferio sur, obviamente el Caso contrario es el caso.

¿Qué sucede ahora en el ecuador? Allí se recibe luz solar directa y constante, con muy poca variación en la duración del día y la temperatura a lo largo del año.

SOBRE EL AUTOR

Gargantilla Peter

Es médico internista en el Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación.

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