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Podcast ciencia | El Fermilab, a punto de descubrir la quinta fuerza de la física

En un artículo recién enviado a Physical Review Letters, un equipo de investigadores del laboratorio Fermilab, en Chicago, que alberga uno de los aceleradores de partículas mayores del mundo, afirma estar más cerca que nunca del descubrimiento de una nueva fuerza, la quinta, de la naturaleza.

Todos estos científicos, que forman parte de la colaboración internacional Muon g-2 del Fermilab, afirman haber encontrado nuevas pruebas de que los muones, partículas similares a los electrones pero 200 veces más pesadas, no se comportan del modo en que deberían hacerlo según las teorías actuales. Y esa diferencia, dicen, podría deberse a la acción de una quinta fuerza de la naturaleza, aún desconocida para nosotros.

Al igual que los electrones, los muones tienen un diminuto imán interno que, en presencia de un campo magnético, se tambalea de forma similar al eje de una peonza. Pero los resultados de estas investigaciones mostraron que los muones ‘se tambalearon’ más rápido de lo previsto en el Modelo Estándar. Y eso, dicen los investigadores, podría deberse a la acción de esa quinta fuerza.

Por supuesto, se necesitarán más datos para confirmar estos resultados, pero si son correctos será el principio de una auténtica revolución de la física, que por primera vez podrá ir más allá del Modelo Estándar, la gran teoría que incluye a todas las partículas conocidas y las fuerzas que las gobiernan, pero que deja fuera cuestiones tan importantes como la materia y la energía oscuras.

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