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Padres y docentes exigen a Instagram que detenga las cuentas de chismes que promueven el bullying

Los chismes anónimos de estudiantes en línea han sido un problema durante años.

La aplicación Streetchat y el sitio web JuicyCampus, ambos ahora desaparecidos, permitían a los usuarios compartir rumores maliciosos sin control sobre sus compañeros. La aplicación de mensajería anónima Yik Yak tenía características similares hasta que cerró en 2017, luego de quejas de intimidación y acoso. Yik Yak se relanzó el año pasado con nuevos «barandillas comunitarias» para prevenir el abuso y la humillación pública.

Pero los chismes en línea compartidos por los estudiantes nunca desaparecieron. En cambio, las tácticas de difusión de rumores se generalizaron en las redes sociales, particularmente en Instagram a través de cuentas de «secretos», «té» y «confesiones». Los estudiantes anónimos abren una cuenta invitando a sus compañeros de clase a compartir lo que saben. Los resultados pueden ser devastadores para los estudiantes que son objeto de afirmaciones falsas o crueles sobre su sexualidad, identidad de género, vida hogareña, apariencia física, discapacidades y otros temas delicados. Sus padres, junto con el personal de la escuela, dicen que es casi imposible presionar con éxito a Instagram para que elimine el contenido, que parece violar los derechos de la empresa. Principios de la Comunidad.

Ahora, la Federación Estadounidense de Maestros, un sindicato que representa a 1,7 millones de educadores en los EE. UU., se ha asociado con la organización sin fines de lucro ParentsTogether para exigir que Instagram, cuya empresa matriz es Meta, se tome en serio las cuentas de chismes.

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en un petición firmada por más de 10.000 padres y educadoresAFT y ParentsTogether imploraron a Instagram que hiciera cumplir las pautas de la comunidad de la plataforma «eliminando todas las cuentas que presentan exclusiva o principalmente contenido de acoso» y priorizar los informes de acoso y acoso realizados por cuentas escolares verificadas.

La petición también solicita que Instagram se reúna con un grupo de maestros y padres para discutir el daño causado por estas publicaciones anónimas, y señala que, como resultado, las víctimas han experimentado distracción y depresión. En algunos casos, las víctimas han intentado o muerto por suicidio. (Si bien el suicidio es complejo, ser acosado es un factor de riesgo clave.)

«Tienes la mezcla tóxica de mezquindad, crueldad, intimidación y soledad, por lo que los padres y maestros juntos dicen basta», dijo Randi Weingarten, presidente de AFT, a Mashable.

AFT le proporcionó a Mashable varios ejemplos inquietantes de contenido que apareció en las cuentas de chismes escolares de Instagram el año pasado y siguen siendo de acceso público. Incluyen información sobre el comportamiento sexual de los estudiantes nombrados, incluido el uso de insultos relacionados; pies de foto de estudiantes con descripciones humillantes o racistas de su apariencia física; afirmaciones sobre estudiantes específicas que están embarazadas o cometiendo delitos; e, incluso, una imagen de un maestro acompañada de la acusación de que la persona es pedófila.

Weingarten dijo que cualquier reclamo de abuso infantil por parte de un maestro debe abordarse rápidamente, a través de los canales apropiados.

«Tienes la mezcla tóxica de mezquindad, crueldad, intimidación y soledad, por lo que los padres y maestros juntos dicen basta».

– Randi Weingarten, presidente de AFT

«Todo esto va en contra de los propios estándares de Meta», dijo Weingarten. «Simplemente se dejó y no sé si es porque Meta no sabe lo que está pasando o no le importa».

Mashable contactó a Meta para hacer comentarios sobre la petición, pero la empresa se negó.

Weingarten dijo que, aunque anteriormente existían rumores anónimos, la pandemia pareció potenciar el fenómeno. Ella sospecha que la combinación de aislamiento, tiempo excesivo frente a la pantalla y problemas de salud mental entre los adolescentes ha creado una dinámica en la que los estudiantes se atacan entre sí.

Emily Weinstein, coautora del libro Detrás de sus pantallas: lo que enfrentan los adolescentes (y lo que faltan los adultos), le dijo a Mashable que los adolescentes están preparados para preocuparse profundamente por lo que hacen sus compañeros y cómo los perciben los demás. Durante esta etapa de su desarrollo, el chisme puede reforzar la pertenencia, si el joven que participa no es blanco de rumores. Los adolescentes pueden incluso sentirse aliviados cuando un compañero es objeto de chismes porque significa que no son el centro de atención negativa, todavía.

Si bien esto puede sonar familiar para cualquiera que haya ido a la secundaria, Weinstein dijo que las redes sociales lo llevan a un nivel aterrador al tiempo que crean riesgos peligrosos para la salud mental de los jóvenes.

«Muchas de las formas en que las tecnologías fallan es porque juegan, y en muchos casos incluso se aprovechan, de lo que son las sensibilidades del desarrollo de los niños o adolescentes», dijo Weinstein, investigadora e investigadora principal de la proyecto cero, un centro de investigación de la Harvard Graduate School of Education. «Creo que eso es definitivamente cierto aquí».

Weinstein agregó que algunos estudiantes parecen estar aprovechando las prácticas de la llamada cultura de cancelación cuando publican de forma anónima, específicamente al «arrastrar» a sus compañeros y «compartir recibos» para documentar el comportamiento objetable. Algunos pueden sentirse justificados al hacer esto si sienten que están responsabilizando a un estudiante o educador.

«Estas empresas de tecnología, Instagram, tienen la responsabilidad de mantener seguros a sus usuarios más vulnerables».

– Ailen Arreaza, Padres Juntos

Weingarten cree que algunas cuentas de chismes anónimos pueden estar imitando las tácticas utilizadas por las cuentas conservadoras de las redes sociales como la Libs una vez anónimos de TikTokque se ha dirigido a maestros y adultos que se identifican como LGBTQ por acusándolos de «preparar» a los niños.

«[W]Qué pasa cuando quieres socavar las escuelas públicas, o quieres socavar la enseñanza y el aprendizaje, [is] que se llega a un estado de denuncias anónimas”, dijo, y agregó que la proliferación de denuncias anónimas tiende a ser “sospechosa”.

Ailen Arreaza, codirectora de ParentsTogether, le dijo a Mashable que es posible equilibrar los intereses de libertad de expresión de los estudiantes que quieren usar cuentas anónimas para el activismo y la creatividad con la protección de su seguridad frente a amenazas como el acoso escolar.

Dijo que los padres se han sentido incapaces de detener las cuentas anónimas dirigidas a sus hijos. Instagram descarta o ignora sus llamamientos para eliminar el contenido, según Arreaza. AFT dijo que los educadores a menudo tienen una experiencia similar.

Arreaza ha oído hablar de estudiantes que se han visto obligados a cambiar de escuela para escapar del acoso escolar y que han recibido amenazas directas de sus compañeros. El acoso en línea relacionado con cuentas anónimas de Instagram también ha derivado en violencia física en la escuela.

“Estas empresas de tecnología, Instagram, tienen la responsabilidad de mantener seguros a sus usuarios más vulnerables”, dijo Arreaza. «Hay soluciones que son posibles si trabajamos juntos».

Si tiene pensamientos suicidas o está experimentando una crisis de salud mental, hable con alguien. Puede comunicarse con el 988 Suicide and Crisis Lifeline al 988; Trans Lifeline al 877-565-8860; o el Proyecto Trevor al 866-488-7386. Envíe un mensaje de texto con la palabra «COMENZAR» a la Línea de mensajes de texto de crisis al 741-741. Comuníquese con la línea de ayuda de NAMI al 1-800-950-NAMI, de lunes a viernes de 10:00 a. m. a 10:00 p. m., hora del este, o envíe un correo electrónico [email protected]. Si no le gusta el teléfono, considere usar el 988 Suicide and Crisis Lifeline Chat en crisischat.org. Aquí hay un lista de recursos internacionales.

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