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Nobel de Física 2022 para los pioneros de la teletransportación cuántica

1997 el investigador austriaco anton zeilinger logró demostrar por primera vez teletransportación cuántica enviando el “estado cuántico” de unos fotones a otros entre las dos orillas del Danubio. Sus experimentos para controlar partículas entrelazadas para que se comportaran como una sola incluso separadas se hicieron cada vez más ambiciosos y en 2012 consiguió batir un récord entre La Palma y Tenerife enviando fotones a 144 kilómetros de distancia enviados sin ningún tipo de conexión. Su obra, que parece ciencia ficción, fue premiada este martes con el Premio Nobel de física junto con la de otros dos pioneros en el campo información cuántica: el francés aspecto alano y el americano John F. Clauser. Sin embargo, el anuncio deja fuera al físico español Ignacio Cirac«Padre» de la computación cuántica y cuyo nombre se había convertido en un clásico en las quinielas de los Premios Nobel.

Los tres físicos premiados demostraron que dos o más partículas pueden formar lo que se conoce como estado anidado. Lo que le sucede a uno determina lo que le sucede al otro, incluso si están a kilómetros de distancia. Según la Real Academia Sueca de Ciencias, sus resultados han allanado el camino para nuevas tecnologías como Computadoras y redes cuánticas y el comunicación cifrada segura.

Esta correlación entre partículas se ha debatido durante mucho tiempo porque se pensó que podría haber variables ocultas que afectaran los experimentos. El trabajo de Juan Clauserquien dirige su propio centro de investigación, Clauser & Assoc., desacreditó estas teorías y abogó por la mecánica cuántica basada en una desigualdad matemática que lleva el nombre de su creador, el físico John Stewart Bell. aspecto alanode la École Polytechnique Universitaire Paris-Saclay, profundizó en estos experimentos y aportó una nueva distinción a la mecánica cuántica.

“Einstein estaba en contra de la física cuántica. No creía que dos partículas distantes tuvieran esta conexión, a la que llamó escalofrianteporque violaba los postulados de su teoría de la relatividad», explica a este diario Sonia Fernández Vidal, Doctor en física cuántica y escritor. Sin embargo, basándose en las teorías de Bell, Clauser y Aspect han demostrado que el entrelazamiento existe y que el espacio no es local en la física cuántica, uno de los mayores quiebres que presupone su aceptación. Para Einstein, tenemos que decir que no se puede enviar información más rápido que la velocidad de la luz”, añade.

Por su parte, Juan José García-Ripoll, físico teórico del Instituto de Física Fundamental (según el CSIC), añade: “Es un premio que lleva varios años en las quinielas porque realmente este experimento sienta las bases sobre las que se basan en construir muchas otras cosas, como experimentos de computación cuántica, que ya fueron galardonados con el Premio Nobel en ese momento. Estoy muy contento de que tengamos un nuevo reconocimiento en el campo de la cuántica».

‘Señor. Haz’

Pero sin duda, los resultados más espectaculares para el gran público son los de zelinger, de la Universidad de Viena, que comenzó a utilizar estados cuánticos entrelazados. Su grupo de investigación demostró el fenómeno de teletransportación cuántica, que hace posible cambiar un estado cuántico de una partícula a otra a distancia. Estos logros lo hicieron muy popular en Austria, con apodos como «El mago de Viena» o «Sr. Beam” (por la tecnología de teletransporte – “beaming”, en inglés – la serie Star Trek).

«Todavía estoy un poco sorprendido», admitió el físico austriaco tras enterarse de que era uno de los ganadores. «Estoy seguro de que la teletransportación cuántica pronto será una realidad. En particular, para enviar información de una computadora cuántica a otra, lo que supondrá una revolución”, añadió. Sin embargo, el investigador ha precisado que estas tecnologías se centran en la información y no en la masa. “Que un ser humano se teletransporte completamente de un lugar a otro es ciencia ficción, y lo que estamos haciendo es ciencia”, dijo irritado cuando los periodistas le preguntaron al respecto.

una nueva era

Más allá de las cuestiones fundamentales de la interpretación de la mecánica cuántica, el trabajo de los laureados ha llevado al surgimiento de «una nueva generación de tecnología de poder inesperado», como recordó el Comité Nobel de Física.

Esta es la base de la computación cuántica, que promete resolver problemas que a los clásicos les habría llevado millones de años resolver. Por ejemplo, serán útiles para crear medicamentos totalmente personalizados o para crear materiales superconductores que nos permitirán generar energía eléctrica de manera más eficiente para construir trenes de levitación magnética de alta velocidad.

también aumentará cifrado cuánticomás seguro que las técnicas actuales. Y sistemas con más de dos partículas entrelazadas, utilizados con fines demostrativos, con fotones enviados a través de decenas de kilómetros de fibra óptica o entre un satélite y una estación terrestre. Como dicen desde la Academia Sueca, “la primera revolución cuántica nos dio transistores y láseres, pero ahora estamos entrando en una nueva era”.

El Nobel, sin embargo, se ha olvidado de Cirac. El físico español, director del Departamento Teórico del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica de Garching, Alemania, es uno de los mayores expertos mundiales en computación cuántica. Recibió el Premio Wolf de 2013, considerado por muchos como el «preludio» del Premio Nobel, que los tres nuevos ganadores de la Academia Sueca habían ganado juntos tres años antes. Desafortunadamente, el candidato fuerte tiene que esperar una nueva oportunidad. Fernández-Vidal cree que puede ser reconocido en el futuro: “Cirac es un investigador excepcional. Es una de las personas que más ha aportado en el campo de la información cuántica. Le deben mucho y es más que capaz de repetir un premio así”, asegura.

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