Ciencia

Muerte, sexo y extraterrestres: una sorprendente historia del limo

Limo: Una historia natural
por susanne wedlich
Traducido por Ayça Türkoğlu
Casa Melville, 2023 ($27.99)

En limo: una historia natural, la periodista científica Susanne Wedlich se adelanta a la repulsión de sus lectores. Aunque «todos somos criaturas de baba», escribe en la página 2, la mera mención del nombre connota imágenes de enfermedad, muerte y otras experiencias tabú de la vida moderna e «hiperhigiénica» que a menudo tratamos de mantener en silencio y fuera de nuestro alcance. vista. Wedlich pretende cambiar la percepción del limo de algo que repugna a algo que fascina.

De esta manera, el libro adquiere rápidamente un tono persuasivo, con Wedlich desmantelando las ideas preconcebidas negativas. Un análisis literario y sociológico del limo visita referencias de películas como Extraterrestre y Cazafantasmas y la novela de Vladimir Nabokov Lolita, donde es una metáfora de “todo lo que puede ser peligroso, repugnante y simplemente malo en el sexo”, hasta la campaña por la reforma sanitaria en el siglo XIX y nuestra aversión a los olores fuertes como indicador de suciedad.

Este atractivo panorama cultural atrae a los lectores hacia las partes más científicas, donde las cosas se ponen un poco más complicadas. Definiendo qué limo es “puede ser tan resbaladizo como las propias sustancias”. Aunque los antiguos egipcios pensaban que el barro y la suciedad eran una fuente de vida, no fue hasta que el darwinista Ernst Haeckel planteó la hipótesis de que la baba primordial del fondo del océano contribuyó al origen de la vida que el estudio de la baba ganó algo de atención.

Hasta el día de hoy, muchos limos biológicos no se han investigado lo suficiente como para conocer los detalles de su estructura y comportamiento. La calificación general de que existen entre fluidos y sólidos le permite a Wedlich tener una visión amplia: “Si parece limo, se comporta como limo, se considera como limo o simplemente me llama la atención de forma similar a un limo, pertenece a este libro. .”

Esta decisión inteligente da forma a las historias que siguen. Escuchamos sobre caracoles que surfean su propio moco para propulsarse hacia adelante, secreciones digestivas que ayudan a defender nuestros cuerpos a través de una inmunidad mucosa y bioadhesivos que crean «nieve marina», una lluvia continua de lluvia orgánica que entrega energía a las profundidades del océano. La habilidad de Wedlich para desarrollar estas historias naturales hace que su libro rebose de encanto. —Michael Welch

El Manifiesto de la Oscuridad: Sobre la contaminación lumínica, la ecología nocturna y los ritmos ancestrales que sustentan la vida
de Johan Eklöf. Traducido por Elizabeth DeNoma
Scribner, 2023 ($26)

Como conservacionista sueco, Johan Eklöf nos insta a pensar en la contaminación lumínica como algo más que una molestia que oscurece nuestros cielos estrellados. En una serie de viñetas bien investigadas, su mensaje es una súplica para las especies no humanas: las luces artificiales alteran los patrones de migración, los rituales de apareamiento, las prácticas de polinización, la biomasa de insectos y mucho más. Eklöf destaca la sorprendente expansión de estas consecuencias menos conocidas sin evocar un tono desesperanzado o cínico. En cambio, el libro es un recordatorio reflexivo de que nuestro control del mundo es tan delicado como la más pequeña de las especies afectadas por él. —sam molinero

Cuentos del desierto: Cuarenta historias de la naturaleza norteamericana
Editado por Diana Fuss
Knopf, 2023 ($35)

Con escritores como James Fenimore Cooper, Karen Russell y Anthony Doerr, esta antología traza un curso moderno a través de un género establecido desde hace mucho tiempo. La selección poco convencional de historias sobre la naturaleza nos lleva del pantano a la tundra y de Plymouth Rock al punto de crisis actual en el Antropoceno mientras traza la compleja evolución de la relación de nuestra sociedad con los lugares salvajes y las historias cambiantes que contamos sobre ellos. Aunque la editora Diana Fuss organiza el libro en torno a temas tan divergentes como «Fuego y hielo» y «Mujeres y panteras», cada historia nos pide que reexaminemos «qué puede significar la naturaleza salvaje y por qué nos obliga». —Dana Dunham

Somos eléctricos: Dentro de la búsqueda de 200 años del código bioeléctrico de nuestro cuerpo y lo que depara el futuro
por Sally Adee
Libros Hachette, 2023 ($30)

Hace una década, cuando un investigador envió una corriente eléctrica a través del cerebro de la periodista Sally Adee, ésta se convirtió momentáneamente en una francotiradora en una operación militar simulada. La experiencia dejó a Adee con muchas preguntas. En su primer libro, pinta una imagen fascinante (y a menudo humorística) de 200 años de investigación sobre la bioelectricidad que recorre nuestros cuerpos, desde debates sobre las ancas de rana hasta dispositivos desarrollados para devolver la sensación a las personas con lesiones nerviosas traumáticas. En esta era bioeléctrica, argumenta Adee, “somos máquinas eléctricas cuyas dimensiones completas” están maduras para ser descubiertas. —Fionna MD Samuels


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