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monógamas y ellas vivían menos

Hace 3.800 años, una familia de 44 personas vivió y murió en la región de los Urales, al sur de lo que ahora es Rusia. Pertenecían a la cultura Srubnaya-Alakul, unas tribus de la Edad del Bronce mezcla de varios pueblos que enterraban a sus muertos en kurganes, unas tumbas comunales sobre las que se depositaba tierra y piedra, creando un montículo artificial que señala el lugar de las sepulturas. Milenios después, los cuerpos de aquella gente fueron encontrados. Y ahora la ciencia revela más detalles sobre cómo vivieron, arrojando luz sobre cuestiones como su longevidad, parentesco, ascendencia genética o las prácticas más comunes en sus relaciones. Los resultados acaban de publicarse en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences‘ (PNAS).

El estudio, liderado por Jens Blöcher, Joachim Burger y sus colegas de la Universidad Johannes Gutenberg (Alemania), combinó datos antropológicos, arqueológicos y paleogenéticos de los restos encontrados en el citado kurgán, excavado entre 2017 y 2019 después de su hallazgo en el margen derecho del río Yandyrka, cerca del pueblo de Nepluyevka (distrito de Kartaly, Rusia). Allí los investigadores encontraron restos de casas que se agruparon cerca de la ribera, posiblemente para usar los pastizales cercanos para el ganado (principalmente vacas y ovejas), su principal ocupación. Este pueblo dominaba la metalurgia, tal y como indican varias piezas halladas en diferentes casas de la localidad.


Kurgán en el que se encontraron los cuerpos


Shetlana Sharapova

De las 44 personas que se encontraron, el 39% murió antes de cumplir cinco años y un 57% antes de los quince. Los individuos que superaban este límite tenían una esperanza de vida de 27,8 años para las mujeres y 36,2 para los hombres. Además, había un vacío de edades de entre los cinco años y la madurez en mujeres, por lo que los autores creen que seguramente se trataba de sociedades patrilocales en las que eran ellas las que se movían a las localidades del marido, con el que eran enterradas. De forma inversa, las mujeres que nacían en el pueblo posiblemente se trasladaban a otros grupos.


Tumba de uno de los seis hermanos de los que nacen todas las ramas


Shetlana Sharapova

Esta teoría la apoyan también sus genes: al estudiar 32 genomas de los 44 individuos del kugán se reveló que las mujeres tenían una procedencia genética más diversa que los varones. Además, no había hermanas entre féminas de más de cinco años. Por el contrario, la estructura básica de esta familia pivotaba sobre seis hermanos de la que parte toda la descendencia. «El mayor tuvo ocho hijos (el número más grande) con dos mujeres, mientras que las otras relaciones fueron monógamas», señalan los autores, que mantienen la teoría que es probable que el primogénito tuviese más estatus que el resto.

Sin embargo, según los autores, no han encontrado señales arqueológicas que indicasen ninguna clase de jerarquización. Aún así, todos las señales apuntan a que estos primeros pastores y ganaderos del límite entre Europa y Asia eran sociedades patrilocales. «La evolución de las estructuras familiares en la Europa prehistórica ha sido objeto de gran interés y mucha especulación desde la segunda mitad del siglo XIX -señalan los autores-. Aunque los enfoques más antiguos enfatizaron una divergencia temprana en las estructuras familiares entre Oriente y Occidente, la investigación etnohistórica más reciente sugiere una continuidad a lo largo de la Eurasia de la Edad del Bronce debido a sistemas de producción similares y modos comparables de poseer y transmitir propiedades». Es decir, las diferencias entre familias entre ambos continentes pudieron no ser tan marcadas como pensábamos.

. El genoma reveló que la esperanza de vida era bastante baja: de 27,8 años para las mujeres y 36,2 para los hombres.

Encontramos que la expectativa de vida era generalmente muy baja, con hombres adultos viviendo en promedio 8 años más que las mujeres. Un total de 35 relaciones biológicas de primer grado, 40 de segundo grado y 48 de tercer grado conectaron a 23 de los individuos estudiados, lo que nos permitió proponer un árbol genealógico de tres generaciones con seis hermanos en el centro. El mayor de estos hermanos tuvo ocho hijos con dos mujeres y la mayoría de los hijos en general, mientras que las otras relaciones fueron monógamas. En particular, las niñas emparentadas mayores de cinco años estaban completamente ausentes del sitio, y las hembras adultas eran genéticamente más diversas que los machos. Estos resultados sugieren que las relaciones biológicas entre hermanos varones desempeñaban un papel estructural en la sociedad y que la pertenencia al grupo de descendencia se basaba en la patrilinealidad. Las mujeres se originaron a partir de una red de apareamiento más grande y se trasladaron para unirse a los hombres, con quienes fueron enterradas. Finalmente, el hermano mayor probablemente ocupaba una posición social más alta, que se expresaba en términos de fertilidad.

Los investigadores reconstruyen la estructura familiar de una comunidad de pastores en Eurasia central que data de hace 3.800 años. Poco se sabe sobre la estructura social y familiar de las sociedades euroasiáticas de la Edad del Bronce a nivel de las comunidades locales. Jens Blöcher, Joachim Burger y sus colegas combinaron datos antropológicos, arqueológicos y paleogenéticos de 32 individuos de un túmulo funerario de 3800 años de antigüedad en la región de los Urales del sur de la actual Rusia para explorar la ascendencia, el matrimonio y las prácticas de residencia de los individuos. . Los autores informan que la comunidad subsistía principalmente del pastoreo de ganado. La esperanza de vida media de los adultos era de unos 27,8 años para las mujeres y de 36,2 años para los hombres. El análisis genómico identificó 35 relaciones biológicas de primer grado, 40 de segundo grado y 48 de tercer grado entre 23 individuos. Los autores reconstruyeron un posible árbol genealógico compuesto por seis hermanos y sus esposas, hijos y nietos. El hermano mayor tuvo un total de ocho hijos con dos mujeres, lo que posiblemente refleja un alto estatus social, mientras que las otras relaciones fueron monógamas. Las mujeres adultas eran genéticamente más diversas que los hombres. Las hermanas y las niñas mayores de cinco años estaban ausentes. Los hallazgos son consistentes con un sistema de descendencia patrilineal y sugieren que las mujeres se mudaron para vivir y ser enterradas con sus maridos. Según los autores, los resultados proporcionan información sobre las prácticas de parentesco de la Eurasia de la Edad del Bronce. mientras que las otras relaciones eran monógamas. Las mujeres adultas eran genéticamente más diversas que los hombres. Las hermanas y las niñas mayores de cinco años estaban ausentes. Los hallazgos son consistentes con un sistema de descendencia patrilineal y sugieren que las mujeres se mudaron para vivir y ser enterradas con sus maridos. Según los autores, los resultados proporcionan información sobre las prácticas de parentesco de la Eurasia de la Edad del Bronce. mientras que las otras relaciones eran monógamas. Las mujeres adultas eran genéticamente más diversas que los hombres. Las hermanas y las niñas mayores de cinco años estaban ausentes. Los hallazgos son consistentes con un sistema de descendencia patrilineal y sugieren que las mujeres se mudaron para vivir y ser enterradas con sus maridos. Según los autores, los resultados proporcionan información sobre las prácticas de parentesco de la Eurasia de la Edad del Bronce.

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