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Misión DART de la NASA: 5 claves para la primera prueba de defensa interplanetaria de la historia

  • Esta mañana, una nave espacial del tamaño de un automóvil se estrellará contra un asteroide 10 millones de veces más grande en un intento de desviar su curso.

La humanidad los ha superado con éxito. primera misión de defensa interplanetaria en la historia. El objetivo: derrotar a un enemigo inofensivo para saber qué hacer si algún día se acerca una amenaza real. Con ese fin, la misión DART de la NASA se estrelló contra uno el lunes por la mañana temprano. asteroide gigante desviar su curso.

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La colisión, monitoreada desde todos los rincones del planeta, ha enfrentado uno astronave del tamaño de un auto pequeño contra un cuerpo celeste 10 millones de veces más grande. Fue ella primera vez que nuestra especie ha logrado cambiar la trayectoria de un objeto espacial: algo que podría ser la clave para eso en el futuro supervivencia de nuestro planeta.

Estos son 5 llaves entender la misión DART de la NASA: el primera prueba de defensa interplanetaria en la historia.

¿Por qué se lanzó una misión de defensa interplanetaria?

Miles de millones de asteroides y cometas están actualmente vagando por nuestro sistema solar. Por el momento, ninguno de los conocidos representa una amenaza para nuestro planeta, pero ¿qué pasaría si un día uno de estos objetos se cruzara en nuestro camino? El impacto de un asteroide podría potencialmente mantener la vida en la Tierra bajo control. Por ejemplo, toma el caso de los dinosaurios que te enfrentaron evento de extinción masiva tras el impacto de un gigantesco asteroide hace unos 66 millones de años.

Ha pasado una década desde que las principales agencias espaciales del mundo lanzaron varios Mecanismos de «defensa espacial» para monitorear asteroides cerca de nuestro planeta. Uno de los episodios que más animó el lanzamiento de este tipo de programas ocurrió el 15 de febrero de 2013cuando un asteroide no descubierto entró en la atmósfera y explotó la ciudad rusa de Chelyabinsk. La onda expansiva de la explosión se sintió en seis ciudades, hiriendo a 1.600 personas, causando daños por valor de 30 millones de dólares y «recordando que los asteroides pueden golpear la Tierra en cualquier momento», según científicos de la NASA.

¿Qué es la misión DART y qué hay a bordo?

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La misión DART -cuyo nombre significa literalmente dardo- fue concebida como una Ensayo sobre defensa planetaria. Lanzado el 24 de noviembre de 2021, el proyecto ha probado una técnica de impacto cinético para desviar la trayectoria de un asteroide. La misión consiste en Una nave espacial relativamente pequeño, que consta de un cuerpo principal (1,8 metros de ancho, 1,9 metros de largo y 2,6 metros de alto) y dos paneles solares (8,5 metros cada uno). El vehículo pesa un total de alrededor de 610 kilogramos y está equipado con 50 kilogramos de combustible.

La misión está equipada con un Cámara de reconocimiento de asteroides, bautizado como DRACO, que ayudará a identificar el cuerpo celeste, navegar hasta él y seleccionar el lugar del impacto. La misión también consiste en un pequeña nave espacial de tamaño de una caja de zapatos desarrollado por la Agencia Espacial Italiana (ASI) y conocido como LICIACube. Este «compañero espacial» fue diseñado para capturar imágenes del impacto.

¿Son Didymus y Dimorph una amenaza para la humanidad?

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no El asteroide Didymus y su luna Dimorph No representan una amenaza para nuestro planeta.. Estos cuerpos celestes se encuentran a más de 11 millones de kilómetros nuestro planeta. Según las proyecciones actuales, el curso de estos cuerpos celestes no se cruza con el de nuestro planeta. Según explica el equipo científico responsable de esta misión, Didimo y Dimorph están «lo suficientemente cerca» para poder observar su trayectoria (y cómo puede cambiar) y «lo suficientemente lejos» para que, aunque se rompan, no lo hagan. representan una amenaza para nosotros.

¿Qué pasará con este asteroide y su luna?

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El objetivo de la misión DART no es destruir por completo estos objetos celestes, sino desvía tu camino. Para lograr esto, la misión golpear justo en el medio de Dimorphs. El choque creó un cráter en el centro del satélite, lo que provocó que las rocas y el polvo se arrojaran al espacio mientras acortaba su longitud. periodo orbital de esta luna. En la práctica, esto significó una desviación en la trayectoria del asteroide de diez metros.

¿Cómo sabremos si funcionó?

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El equipo científico a cargo de la misión cuenta con varios mecanismos para determinar si la primera prueba de defensa interplanetaria logrará su objetivo. Primero, minutos antes del impacto, la cámara a bordo de DART enviará algunas fotos antes de su colisión antes del asteroide. Por otro lado, de la tierra una red de telescopios El curso del asteroide es monitoreado en tiempo real. Si se observa un cambio en el brillo de Didymus y Dimorphs después del impacto, significa que DART ha alcanzado su objetivo. Después de todo, eso es predicho desde el espacio. LICIACubo registrará la colisión y enviar las imágenes de vuelta a la tierra. Estos marcos tardarán unos días en llegar a nuestras manos, pero cuando lo hagan, serán la prueba definitiva de que la humanidad logró desviar un asteroide.

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