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Los telescopios Webb y Hubble captan a la vez el impacto de la NASA en un asteroide

La primera prueba de defensa planetaria realizada por la humanidad tuvo dos testigos extraordinarios. Los mejores telescopios del espacio, los flamantes james webb y el veterano pero resistente Hubbleimágenes capturadas del impacto de la nave DART MACETA contra el asteroide Dimorphos a unas siete millones de millas de la Tierra. Son las primeras observaciones de un mismo objetivo celeste realizadas simultáneamente por los dos telescopios.

El lunes 26 de septiembre, catorce minutos después de la una de la madrugada en la Península, DART se estrelló intencionadamente contra ella. dimorfosla pequeña luna de otro asteroide más grande llamado Dídimocon el que forma un doble sistema.

El objetivo era probar una técnica de impacto cinético para desviar un asteroide cambiando su órbita. Ni Dimorphos ni Didymos son peligrosos, pero esta experiencia puede ayudarnos a aprender a defendernos de otras rocas peligrosas en el futuro.

Según la Agencia Espacial Europea (ESA), las observaciones permitirán a los científicos aprender más sobre la naturaleza de la superficie de Dimorphos, cuánto material fue expulsado en la colisión ya qué velocidad. Además, el seguimiento del impacto en una amplia gama de longitudes de onda entre Webb y Hubble revelará el tamaño de las partículas en la nube de polvo en expansión y ayudará a determinar si el impacto expulsó muchos fragmentos grandes o, en su mayoría, polvo fino. La combinación de esta información ayudará a los científicos a comprender con qué eficacia un impacto cinético puede alterar la órbita de un asteroide, información esencial para saber si esta estrategia de defensa es realmente eficaz.

Webb, cinco horas y diez fotos

Webb observó el lugar del impacto antes de la colisión e hizo varias observaciones durante las próximas horas. Un total de diez imágenes en cinco horas. Las imágenes de la cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) muestran un núcleo denso y compacto con penachos de material que aparecen como volutas que se alejan del centro de impacto.

Observar los efectos con Webb ha sido un desafío para los investigadores. Debido a la velocidad del asteroide en el cielo, los equipos trabajaron en las semanas previas al impacto para desarrollar y probar un método para rastrear asteroides que se mueven más de tres veces más rápido que el límite de velocidad original de Webb.

Los científicos también planean observar el asteroide utilizando el instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI) y el espectrógrafo de infrarrojo cercano de Webb (NIRSpec) en los próximos meses. Los datos espectroscópicos darán a los investigadores información sobre la composición química del asteroide.

Hubble, el misterioso brillo de Didymos

Hubble también logró capturar observaciones previas al impacto de la pequeña luna, y luego nuevamente 15 minutos después de que DART golpeara la superficie de Dimorphos. 45 fotos en total. Las imágenes de la cámara de campo amplio 3 del Hubble muestran el impacto en luz visible. La eyección del impacto aparece como chorros que irradian del cuerpo del asteroide. El pico de eyección más audaz y extendido a la izquierda del asteroide es donde golpeó DART.

Imágenes del Hubble 22 minutos, cinco horas y 8,2 minutos después del impacto

NASA, ESA y STScI

Algunos de los rayos parecen estar ligeramente doblados, pero los astrónomos deberán observar más de cerca para ver qué podría significar eso. En las imágenes del Hubble, los astrónomos estiman que el brillo de Didymos se triplicó después del impacto y también están particularmente intrigados por cómo ese brillo se mantuvo estable incluso ocho horas después del impacto.

Hubble monitoreará Dimorphos 10 veces más durante las próximas tres semanas. Estas observaciones regulares pintarán una imagen más completa de la extensión de la pluma desde la eyección hasta la desaparición.

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