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Los restos de una ‘mariscada’ neandertal, otro clavo en el ataúd de su supuesta inferioridad

En la Gruta da Figueira Brava, una cueva portuguesa a menos de 50 km al sur de Lisboa, un equipo de paleontólogos dirigido por Mariana Nabais del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES-CERCA) acaba de descubrir los restos de una exuberante cena neandertal. Uno que contiene una gran cantidad de mariscos y demuestra una vez más que esta especie humana desaparecida era al menos tan inteligente y adaptable como la nuestra.

De hecho, junto a los restos de fuegos, huesos y herramientas de piedra, los investigadores encontraron una gran cantidad de fragmentos de caparazones de cangrejo de gran tamaño. Los neandertales vivieron allí hace 90.000 años. aprendieron a cocinarlos y consumirlos regularmente. El hallazgo se publicará esta semana en ‘Fronteras en arqueología ambiental‘.

«Al final del último período interglacial», explica Nabais, «los neandertales recolectaban regularmente grandes cangrejos marrones. Fueron llevados a estanques costeros rocosos cercanos y se dirigieron a animales adultos con un ancho de caparazón promedio de 16 cm. Luego, los animales fueron llevados enteros a la cueva donde fueron asados».

Entre los mariscos encontrados en la cueva, los investigadores pudieron identificar una variedad de mariscos, aunque la gran mayoría pertenecía a estos grandes cangrejos marrones, posiblemente crustáceos comestibles. Su tamaño podía estimarse calculando el tamaño del caparazón en relación con las pinzas de los cangrejos mejor conservados. A continuación, Nabais y su equipo examinaron el método utilizado para abrir los caparazones y si mostraban signos de exposición a altas temperaturas.

De esta forma, los científicos descubrieron que los cangrejos eran en su mayoría adultos grandes, cada uno capaz de producir hasta 200 g de carne. Los patrones de daño en caparazones y garras también descartan la participación de otros depredadores. De hecho, no había rastros de carnívoros o roedores, por lo que el equipo está bastante seguro de que todos estos mariscos fueron comidos por los propios neandertales. Finalmente, más del 8 % de los proyectiles mostraban signos claros de haber sido quemados y muchos del resto presentaban evidencias de haber sido quemados. roto intencionalmente.

abierto y cocido

Como se explica en el artículo, los cangrejos de la Gruta da Figueira Brava se abrieron con la clara intención de sacar la carne del interior. Una carne que, por cierto, se utiliza en multitud de ocasiones Neandertal frito. Las quemaduras negras en las conchas, en comparación con los estudios sobre otros moluscos calentados a temperaturas específicas, mostraron que los cangrejos de las cavernas se calentaron a alrededor de 300-500 grados centígrados, ideal para cocinar.

«Nuestros resultados agregan otro clavo en el ataúd a la idea obsoleta de que los neandertales eran habitantes primitivos de las cavernas que apenas podían sobrevivir con los cadáveres de la caza mayor recolectados en la basura», dice Nabais. Junto con la evidencia asociada del consumo a gran escala de lapas, mejillones, almejas y una variedad de pescados, nuestros datos desafían la noción de que los mariscos desempeñaron un papel importante en el surgimiento de capacidades cognitivas supuestamente superiores en las primeras poblaciones humanas. África sahariana».

Los autores advierten que es imposible saber por qué los neandertales eligieron recolectar cangrejos o si le dieron alguna importancia a su consumo, pero sean cuales sean las razones, comerlos produjo importantes beneficios nutricionales.

«La noción de los neandertales como carnívoros de alto nivel que se alimentan de grandes herbívoros de estepa y tundra está extremadamente distorsionada», concluye Nabais. Tales puntos de vista pueden aplicarse hasta cierto punto a las poblaciones neandertales del cinturón periglacial de la Edad de Hielo en Europa, pero no a las que viven en las penínsulas del sur. Y estas penínsulas del sur fueron donde la mayoría de los humanos del continente vivieron durante el Paleolítico, antes, durante y después de los neandertales».

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