Ciencia

Los jugadores de videojuegos evitan los personajes homosexuales

Me gustan los videojuegos porque me dan opciones que no tengo en la vida real. Cuando quiero sentirme como una princesa, elijo Peach en Mario Kart. Si quiero pelear como Bruce Lee, puedo elegir Marshall Law en Tekken.

Al elegir qué personaje jugar en un juego, los jugadores tienen en cuenta las fortalezas y debilidades de un avatar, e incluso su apariencia. Pero los jugadores también eligen en función de atributos que no son evidentes durante el juego y no tienen influencia en el juego, como la sexualidad de un personaje. Y mi investigación ha encontrado que otros jugadores, a su vez, pueden tratar a esos personajes de manera diferente dentro del juego. Esto es importante para la industria del juego. Algunas empresas apoyan activamente los movimientos sociales a través de campañas de publicidad y marketing y etiquetado de productos. Sin embargo, la reacción negativa podría disuadir a estas empresas de apoyar a grupos marginados y desalentar a los jugadores homosexuales de participar.

¿Cómo toman en cuenta los jugadores este tipo de rasgos de carácter y cuáles son las implicaciones para el acoso y la discriminación en línea? El juego de disparos en primera persona Overwatch, que es muy popular y ha generado más de $ 1 mil millones en ingresos hasta ahora para su propietario, Blizzard, ha resultado ser un laboratorio ideal para mí y mis compañeros para investigar estas cuestiones. En ese sentido, lo que sucede dentro de Overwatch tiene implicaciones económicas y sociales.

En Overwatch, los jugadores pueden elegir entre 32 avatares que tienen diferentes apariencias y habilidades. Como punto destacado de marketing adicional, Blizzard actualiza regularmente las historias de fondo de estos personajes. Sus historias tienen ningún efecto en el juego; no cambian las habilidades o la apariencia de los personajes. Aún así, estas historias son tan importantes para la base de fanáticos que influyen en Overwatch de otra manera. En mayo de 2019, un escritor de Overwatch actualizó la historia de fondo para un personaje masculino, Soldier: 76. Escribió que Soldier: 76 había tenido una relación romántica con otro hombre y se identificaba como gay. Era un poco de información que está lejos de ser inusual en el mundo real, pero en los juegos en línea, fue algo revolucionario.

El anuncio resultó cientos de respuestas en Twitter y otros canales de redes sociales. muchos jugadores apoyó el anuncio y le gustó el tweet. Pero algunos jugadores estaban incómodo con la decisiónacusando a Blizzard de hacer dinero a través de la corrección política, quejándose de que el anuncio era innecesarioe incluso amenazando con deja de jugar overwatch.

Nuestro equipo de investigación quería saber si este anuncio influyó en el juego en sí. ¿Cambiarían los jugadores su actitud hacia Soldier: 76? Examinamos la tasa de selección—la frecuencia con la que los jugadores eligen un personaje específico—antes, durante y después del anuncio. Sorprendentemente, encontramos una caída extrema en la tasa de selección de Soldier: 76 después de la noticia. Los jugadores rehuyeron jugar con el personaje recién descubierto.

Curiosamente, en lugar de elegir a Soldier: 76, varios jugadores eligieron al único otro personaje LGBTQ del juego: una lesbiana llamada Tracer. Aunque la mayoría había asumido anteriormente que Soldier: 76 era heterosexual, Tracer había sido abiertamente gay desde que se publicó el juego.

Para entender lo que estaba pasando, usamos una encuesta en línea para preguntarles a los jugadores qué pensaban sobre el anuncio y cómo influyó en su experiencia de juego. Cientos de jugadores respondieron. La mayoría de los encuestados eran hombres (83,77 por ciento) y de América del Norte (49,4 por ciento) y Europa (39,5 por ciento). La mayoría había oído que Soldier: 76 era gay, pero no le importaba. Informaron que cambiar la sexualidad de un personaje no tuvo influencia en el juego. Sin embargo, una gran minoría se sintió incómoda y que otros jugadores los discriminaron cuando jugaban como Soldado: 76 después del anuncio. Se cansaron de los insultos homofóbicos y el acoso constante y cambiaron temporalmente a otros personajes para evitarlo.

Además, muchos jugadores mencionaron que la comunidad de jugadores hace una distinción importante entre los únicos dos personajes LGBTQ del juego. Mientras que Soldier: 76 es un hombre, Tracer es una mujer. Algunos jugadores informaron en la encuesta que sentían que otros jugadores ven a las lesbianas como atractivas e interesantes, pero que los mismos jugadores expresan disgusto hacia los hombres homosexuales.

Detectar la discriminación es importante y arroja luz sobre un problema. El próximo paso, sin embargo, es encontrar una manera de disminuir la discriminación. En otro proyecto de investigación, mi equipo trabajó con una federación de fútbol tratando de disminuir la discriminación. En un ensayo aleatorizado, descubrimos que un correo electrónico a los entrenadores sobre cómo el deporte puede promover la inclusión y reducir el racismo ayudó a crear conciencia. Esperamos hacer lo mismo en los deportes electrónicos trabajando junto con personas de la industria que desean mejorar la equidad y la inclusión de la comunidad.

A algunas personas les gusta imaginar que los videojuegos ofrecen versiones idealizadas de la realidad y enseñan valores que parecen faltar en el mundo real, como luchar por una causa común o trabajar en equipo. Pero nuestros hallazgos muestran que el mundo de los videojuegos tiene los mismos prejuicios y discriminación que encontramos en nuestra vida cotidiana, y que los juegos pueden ser mucho más acogedores para algunos que para otros. Los videojuegos siempre están innovando, impulsando el arte y la tecnología para crear nuevas experiencias para los jugadores. En el pasado, los jugadores y los fanáticos se han adaptado a este entorno que cambia rápidamente. La comunidad de juegos en línea necesita acoger a sus diversos jugadores y tener en cuenta sus prejuicios. Los jugadores deben superarse a sí mismos y aceptar a todos los personajes y a los jugadores que los eligen.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba