Ciencia

Los hongos acechan dentro de los cánceres y podrían acelerar su crecimiento

Durante años, ha ido aumentando la evidencia de que las bacterias están relacionadas con el cáncer y, a veces, incluso juegan un papel crucial en su progresión. Ahora, los investigadores han encontrado una conexión similar con otro tipo de microorganismo: los hongos.

Los tumores de varios tipos de cáncer contienen diferentes especies de hongos microscópicos o unicelulares, y la investigación de las especies que están presentes podría algún día ser útil para diagnosticar el cáncer o predecir su curso, según dos estudios publicados en Célula el 29 de septiembre. “Es fascinante observar los hongos en el entorno del cáncer”, dice Ami Bhatt, especialista en microbioma de la Universidad de Stanford en California. Pero advierte que los estudios solo sugieren que existe una asociación entre las especies de hongos y ciertos tipos de cáncer; no muestran si los hongos son o no directamente responsables de la progresión del cáncer.

microbios internos

Al igual que las bacterias, los microorganismos fúngicos forman una parte crucial del microbioma humano: un delicado equilibrio de microbios que viven dentro del cuerpo. Para entender cómo se podría alterar esta composición en personas con cáncer, Lian Narunsky Haziza, bióloga del cáncer del Instituto Weizmann de Ciencias en Rehovot, Israel, y sus colegas catalogaron poblaciones de hongos en más de 17 000 muestras de tejido y sangre que representan 35 tipos de cáncer. .

Como era de esperar, los hongos, incluidos varios tipos de levadura, estuvieron presentes en todos los tipos de cáncer incluidos en el estudio, pero algunas especies se vincularon con diferentes resultados, según el cáncer. Por ejemplo, la presencia de Malassezia globosa, un hongo que anteriormente se ha asociado con el cáncer de páncreas, se vinculó con tasas de supervivencia significativamente reducidas en el cáncer de mama, encontraron los investigadores. Al caracterizar también las bacterias en los tumores, Narunsky Haziza y sus colegas encontraron que la mayoría de los tipos de hongos tenían ciertas especies bacterianas con las que tendían a coexistir, lo que significa que el tumor podría favorecer el crecimiento tanto de hongos como de bacterias, a diferencia de los ambientes típicos, en los que los hongos y las bacterias compiten por los recursos compartidos.

En otro estudio, el inmunólogo Iliyan Iliev de Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York y sus colegas observaron tumores gastrointestinales, de pulmón y de mama y descubrieron que tendían a contener cándida, Blastomyces y Malassezia hongos, respectivamente. Niveles más altos de cándida en las células tumorales gastrointestinales se vincularon con una mayor actividad genética que promueve la inflamación, una mayor tasa de metástasis y menores tasas de supervivencia, hallaron los investigadores.

Caracterizar las células fúngicas en un tumor es como encontrar una aguja en un pajar, dice Deepak Saxena, microbiólogo de la Universidad de Nueva York que ha investigado la conexión entre el hongo y el cáncer. Según la muestra, generalmente solo hay una célula fúngica por cada 10,000 células tumorales, dice.

Además, muchas de las especies de hongos en cuestión están muy extendidas, lo que hace que la contaminación de las muestras sea un problema grave, dice Iliev. Eso significaba que los investigadores tenían que tener mucho cuidado para filtrar cualquier evidencia potencial de contaminación o coincidencias falsas de ADN fúngico de sus resultados. Por ejemplo, Iliev y sus colegas encontraron un fragmento de ADN mal identificado como hongo portobello (Agaricus bisporus), un hongo comestible común, en tejidos tumorales de todo el cuerpo.

Ambos equipos de investigación obtuvieron la mayoría de sus muestras de tejido y sangre de bases de datos, por lo que las muestras no se recolectaron con el objetivo de minimizar la contaminación por hongos, dice Bhatt. Aunque los investigadores desarrollaron métodos para filtrar cualquier posible contaminante de los datos de secuenciación, le gustaría ver los resultados replicados usando muestras tomadas en un ambiente estéril.

Efectos fúngicos

Aunque esta investigación proporciona el vínculo más claro hasta ahora entre el cáncer y los hongos, Saxena dice que se necesita más trabajo para comprender si los hongos pueden contribuir a la progresión del cáncer al causar inflamación, por ejemplo, o si los tumores avanzados crean un ambiente habitable que alienta a las células fúngicas a establecerse. .

Responder a estas preguntas requerirá que los investigadores investiguen un tipo de cáncer a la vez y usen células cultivadas en laboratorio y modelos animales para probar si los hongos estimulan que las células sanas se vuelvan cancerosas, dice Charis Eng, genetista del cáncer en la Clínica Cleveland en Ohio. Una vez que los investigadores comprendan más completamente el papel de los hongos en el cáncer, podrían desarrollar terapias o probióticos que controlen las poblaciones de hongos, lo que podría ayudar a detener la progresión del cáncer, dice Eng.

También será importante reconstruir cómo las bacterias, los virus y los hongos interactúan y contribuyen al cáncer, dice Nadim Ajami, especialista en microbioma del MD Anderson Cancer Center en Houston, Texas. “Sabemos que estas ecologías coexisten”, dice. “Cuando pensamos solo en bacterias u hongos, tendemos a olvidar que viven en el mismo entorno”.

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado por primera vez el 29 de septiembre de 2022.

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