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Los desastres desplazaron a más de 3 millones de estadounidenses en 2022

Más de 3 millones de adultos se vieron obligados a evacuar sus hogares el año pasado debido a un desastre natural, según un nuevo recuento de la Oficina del Censo que marca un esfuerzo federal inusual para evaluar el desarraigo causado por huracanes, inundaciones y otros eventos.

La estimación de la Oficina del Censo supera con creces otros recuentos de evacuados de EE. UU. y refleja la incertidumbre sobre la cantidad de trastornos que están causando los desastres y el cambio climático. Las cifras del censo muestran que 3,4 millones de adultos fueron desplazados en 2022, o el 1,4 por ciento de la población adulta de EE. UU.

Por el contrario, el Centro de Monitoreo de Desplazamiento Interno, que rastrea a las personas desplazadas dentro de su propio país por cualquier motivo, estima que los desastres desplazaron a un promedio de 800.000 Residentes de EE. UU. por año desde 2008 hasta 2021.

Las cifras del centro incluyen un estimado de 1,7 millones de personas desplazadas en 2017, cuando se produjeron tres de las tormentas más destructivas en la historia de Estados Unidos: los huracanes Harvey, Irma y María.

«Estos [census] las cifras son increíbles”, dijo Hannah Perls, abogada del Programa de Derecho Ambiental y Energético de la Facultad de Derecho de Harvard. Las cifras del censo sugieren que «los datos y los informes internacionales subestiman gravemente el número de desplazados internos» o desplazados internos, dijo Perls.

La mayoría de los desplazamientos fueron a corto plazo, según la Oficina del Censo, que informa que casi el 40 por ciento de las personas regresaron a sus hogares una semana después de la evacuación.

Pero las cifras del censo también muestran que aproximadamente el 16 por ciento de los adultos desplazados nunca regresaron a sus hogares y el 12 por ciento estuvo fuera de sus hogares durante más de seis meses. Muchas personas que se enfrentan al desplazamiento permanente tienen discapacidades, lo que provoca dificultades después de los desastres, como el aislamiento y la escasez de alimentos (cableclimático6 de enero).

Las cifras del censo reflejan tasas más altas de desplazamiento permanente y a largo plazo que lo que han mostrado otras investigaciones, dijo Carlos Martín, académico de Brookings Institution y experto en desastres.

“Los huracanes tienden a tener daños muy generalizados que conducen a tiempos de desplazamiento más prolongados”, dijo Martín en un correo electrónico. Aproximadamente la mitad de los desplazamientos se debieron a huracanes, según muestran las cifras del censo.

Martín dijo que el número total de desplazamientos “no es tan sorprendente dada la cantidad de desastres del año pasado”.

La estimación del censo parece ser más completa que la estimación del centro internacional, aunque la Oficina del Censo advierte que sus cifras son «experimentales».

El recuento de la Oficina del Censo se basa en 68.500 respuestas que recibió entre el 4 y el 16 de enero a encuestas en línea que hicieron docenas de preguntas, incluso si el encuestado había sido desplazado de su hogar debido a un desastre en los 12 meses anteriores. Las encuestas formaban parte de la Encuesta de pulso doméstico, que la oficina comenzó en 2020 para medir cómo la pandemia de coronavirus estaba afectando a la población estadounidense.

El centro internacional se basa en información de fuentes gubernamentales y civiles, como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y la Cruz Roja Estadounidense. El alcance podría limitar el análisis del centro a desastres mayores que involucran a FEMA y la Cruz Roja y excluir eventos más pequeños.

Los datos de la Oficina del Censo muestran que las personas fueron desplazadas por desastres en todos los estados en 2022, incluidos 29 estados que no tuvieron un desastre importante que involucrara a FEMA.

En Louisiana, el 11 por ciento de los adultos del estado (casi 370,000 personas) fueron desplazados debido a un desastre en 2022. Esa es, con mucho, la tasa más alta de cualquier estado y muy por encima del segundo lugar, Florida, donde el 5 por ciento de los adultos fueron desplazados.

Louisiana no experimentó un gran desastre en 2022, aunque gran parte del estado sigue dañada por el huracán Laura en 2020 y el huracán Ida en 2021. Florida fue devastada en 2022 por el huracán Ian, una de las tormentas más destructivas en la historia de EE. UU.

Las cifras del censo también muestran:

  • Los hogares de ingresos más bajos (aquellos que ganan menos de $25,000 al año) tuvieron la tasa de evacuación más alta de cualquier grupo económico, y las tasas de evacuación fueron generalmente más bajas para los hogares más ricos. Las cifras del censo muestran que el 3,5 por ciento de los hogares de ingresos más bajos enfrentaron la evacuación en comparación con el 1,1 por ciento de los hogares con ingresos superiores a $200,000.

  • Las personas homosexuales, lesbianas y transgénero tuvieron tasas de evacuación mucho más altas que las personas heterosexuales o cisgénero. Casi el 4 por ciento de las personas homosexuales o lesbianas fueron evacuadas en comparación con el 1,2 por ciento de las personas heterosexuales.

  • La tasa de evacuación de personas divorciadas o separadas fue el doble que la tasa de personas casadas, con un 2,2 por ciento de personas divorciadas o separadas evacuando en comparación con el 1 por ciento de personas casadas.

  • Los residentes negros e hispanos tuvieron índices de evacuación ligeramente más altos que los residentes blancos.

Perls de Harvard Law dijo que espera que los funcionarios federales y estatales analicen los datos del censo para comprender el «gran alcance y la escala del desplazamiento» y las necesidades de las personas que enfrentan evacuaciones más prolongadas y dificultades más graves debido al desplazamiento.

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