Ciencia

Los científicos intentan tomarse en serio el estudio de los ovnis. Buena suerte con eso

Mira, arriba en el cielo! ¡Es un pájaro! Es un avión, ¡o un globo meteorológico, un cohete o un satélite! ¡No, espera! Es… ¿una sonda interestelar de otra parte de la galaxia?

Como siempre, no faltan cosas misteriosas para ver en los cielos de la Tierra, y no faltan explicaciones potenciales para ellas que no invoquen civilizaciones extraterrestres retozando entre las estrellas. Así ha sido a lo largo de la historia, desde relatos bíblicos de encuentros angélicos hasta relatos más modernos de platillos voladores y otros objetos voladores no identificados (OVNI).

Pero dejando de lado el reciente cambio de nombre de los ovnis al término más neutral “fenómenos aéreos no identificados (UAP), no todo lo relacionado con el tema perenne de las rarezas en el aire es lo mismo que siempre. Las olas superpuestas de innovación tecnológica han hecho que las máquinas voladoras, especialmente los drones operados a distancia, sean mucho más capaces y abundantes, al tiempo que hacen que los teléfonos inteligentes y otros equipos sofisticados de recopilación de datos sean casi omnipresentes. Hoy en día, los pilotos, el personal militar y los civiles tienen más formas que nunca de observar y registrar sucesos extraños en el cielo, y más razones para tomar en serio cualquier avistamiento inexplicable. No debería sorprender, entonces, que parece haber un aumento interrelacionado en los informes de UAP y en los esfuerzos organizados para estudiarlos.

En los EE. UU., el aumento de los encuentros de UAP y el interés del gobierno es palpable, subrayado por el lanzamiento del 12 de enero de la versión sin clasificar de un informe de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI) sobre las UAP al Congreso. Los futuros informes de ODNI aparecerán anualmente, según lo exige una ley recientemente aprobada por legisladores conocedores de UAP. “Este aumento de informes permite más oportunidades para aplicar un análisis riguroso y resolver eventos”, afirma el informe publicado recientemente por ODNI. La agencia lo coordinó con la Oficina de Resolución de Anomalías de Todos los Dominios (AARO, por sus siglas en inglés), que el Departamento de Defensa formó el año pasado para sincronizar todos sus diversos esfuerzos para estudiar informes pasados ​​y presentes de «objetos anómalos, espaciales no identificados, aerotransportados, sumergidos y transmedios». y sus implicaciones asociadas para la seguridad nacional.

Más allá del ámbito de la defensa, otras partes del gobierno de EE. UU. también están aumentando sus investigaciones sobre UAP. El año pasado, la NASA creó un blue-ribbon de 16 miembros equipo de estudio UAP, que busca mejorar la comprensión científica de los UAP examinando los vastos archivos y activos de la agencia espacial, así como otras fuentes de datos civiles y comerciales, en busca de avistamientos relevantes. El estudio independiente de fenómenos anómalos no identificados de nueve meses del equipo está en marcha. Su objetivo es generar una hoja de ruta de recomendaciones para posibles estudios adicionales de UAP de la NASA a seguir, así como un informe público posterior que detallará sus hallazgos.

Agregue a esto una combinación diversa y en constante expansión de esfuerzos de investigación privados activos, y uno podría concluir que estamos presenciando una nueva y audaz era de estudios de UAP, en la que la investigación científica sólida finalmente reemplaza décadas de especulación y estigmatización infructuosas. Por otra parte, el éxito está lejos de estar garantizado. Si el impulso por más y mejores estudios no produce avances significativos, esta «nueva era audaz» podría recordarse como el momento en que un nuevo compromiso serio con las UAP no llegó a ninguna parte rápidamente.

Un millón de imágenes borrosas

“Un millón de imágenes borrosas no valen nada, en comparación con un solo video de alta resolución que resuelve un objeto mientras maniobra”, sostiene Avi Loeb, astrofísico de la Universidad de Harvard, ex presidente del departamento de astronomía de la universidad y actual director del Proyecto Galileo. Lanzado en julio de 2021, este último esfuerzo ya ha construido y desplegado equipo astronómico sensible para enganchar mediciones científicas de UAP.

En diciembre pasado, dice Loeb, el equipo de investigación del proyecto comenzó a recopilar datos científicos de alta calidad con un observatorio hecho a medida que se ubicó temporalmente en el techo del Observatorio de la Universidad de Harvard. (Desde entonces se ha trasladado a otra ubicación). Montado a un costo total de alrededor de $ 300,000, el observatorio puede capturar video continuo del cielo en bandas infrarrojas, ópticas y de radio y también puede grabar sonido ambiental. El plan es analizar los datos con algoritmos de inteligencia artificial antes de poner los resultados a disposición de la comunidad científica y el público en general, dice Loeb. Como primer paso, el equipo redactó y envió artículos a revistas revisadas por pares que describen los métodos y objetivos del proyecto.

“Planeamos hacer tres copias de este sistema durante la primavera de 2023 y luego colocarlas en los lugares deseados mientras continuamos probando el primer sistema en Harvard”, dice Loeb. “En los próximos años, necesitamos financiación a un nivel de decenas de millones de dólares para obtener 100 de estos sistemas para obtener suficientes estadísticas sobre UAP”.

El probable botín de UAP del Proyecto Galileo, dice, demostrará ser «una bolsa mixta», con la mayoría de los eventos vinculados a fenómenos terrestres naturales o provocados por el hombre.

“La razón por la que no están identificados es porque el gobierno de EE. UU. no posee datos de suficiente calidad para descifrar su naturaleza”, agrega Loeb. “La única forma de avanzar en nuestro conocimiento sobre la naturaleza de la UAP es mediante el ensamblaje de datos de alta calidad de instrumentos que están completamente calibrados y producen resultados reproducibles. ”

Esa necesidad de rigor va de la mano con las nociones más salvajes sobre las UAP observadas más anómalas, a saber, que, independientemente de sus orígenes, son de alguna manera un producto de la física «nueva» más allá de lo que define nuestra comprensión científica de la realidad. Los datos incompletos simplemente no se pueden usar para probar una posibilidad tan profunda, sostiene Loeb. “El listón de tal descubrimiento es muy alto y requiere una demostración de que las interpretaciones convencionales fallan”, dice. “Solo los datos de la más alta calidad podrían eliminar dudas razonables”.

Establecen normas

Esa demanda de datos impecables, sin embargo, puede encontrarse cada vez más en tensión con una armada creciente de esfuerzos de detectives de ciudadanos aficionados para documentar UAP.

Por ejemplo, UAPx es una organización sin fines de lucro con sede en Florida dedicada al estudio científico de las UAP. Su equipo incluye físicos, ingenieros y otros especialistas. Y al igual que el Proyecto Galileo, despliega equipos personalizados cargados de sensores en su búsqueda de más datos. Los instrumentos de UAPx incluyen cámaras y espectrógrafos infrarrojos, visibles y ultravioleta. En julio de 2021, los miembros del equipo de UAPx transportaron sus sensores en camiones al canal Catalina, un supuesto punto de acceso de UAP frente a la costa de California. Los datos recopilados durante la salida de cinco días revelaron «actividad anómala potencial», dicen los miembros del equipo de UAPx, pero el grupo aún no ha publicado sus resultados completos.

Al igual que otros esfuerzos de estudio de UAP relativamente comunitarios, la naturaleza no gubernamental de la organización y el «factor de risa» asociado con su tema de investigación han demostrado ser un desafío para establecer el pedigrí de UAPx como una fuente constante de datos y análisis de alta calidad.

Matthew Szydagis, miembro del equipo de UAPx y profesor asociado de física en la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York, caracteriza el problema como una falta de cohesión. “Todas las organizaciones, ya sean gubernamentales, militares, científicas o civiles, tienen sus propios métodos y estándares de información, y las que toman sus propios datos utilizan tecnologías diferentes”, observa. ¿Cómo se supone que alguien pueda avanzar contra tal mezcolanza?

“Con UAPx, nuestra solución es mirar solo nuestros propios datos”, dice Szydagis. “Innumerables otras organizaciones no gubernamentales analizan los informes de testigos y otros datos, lo que hace que la misión de UAPx sea de naturaleza complementaria”.

Otro enfoque basado en datos proviene de Enigma Labs, una empresa privada con sede en la ciudad de Nueva York que está desarrollando una plataforma móvil para informes UAP de crowdsourcing. La aplicación para teléfonos inteligentes recientemente lanzada por la compañía ofrece un depósito para unos 270.000 avistamientos históricos del siglo pasado y formas para que los usuarios registren, carguen y califiquen nuevos. Cada observación está sujeta a una “Puntuación Enigma”, una calificación de 1 a 100 que depende de una variedad de factores, como el número y la distribución de los testigos, así como la calidad teórica de los datos recopilados.

«Al recopilar cientos de miles de avistamientos informados en todos los países y aprender de los avistamientos históricos, hemos podido crear un modelo de informes estandarizado que hará que los avistamientos sean comparables, consultables y accesibles en todo el mundo», dice Mark Douglas, director de operaciones. de Laboratorios Enigma.

Uno de los objetivos más importantes de la empresa, dice Douglas, es educar al público sobre lo que UAP no son destacando casos de identidad equivocada donde los observadores quedaron desconcertados por linternas con globos, satélites que sobrevolaban, desechos espaciales que caían, incluso paracaidistas con pirotecnia que mostraban sus acrobacias aéreas. “De esa manera, esperamos mejorar la calidad de los informes en general”, concluye.

Se buscan denunciantes

Según Leslie Kean, una reportera de investigación veterana que ha pasado décadas cubriendo ovnis y UAP, es probable que el progreso a corto plazo más importante sobre el tema surja del Capitolio en lugar de cualquier laboratorio de ciencias o aplicación de teléfono inteligente. El próximo año y medio debería ser un momento embriagador para las revelaciones de UAP, dice, gracias a la Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2023. Entre otras cosas, esa ley incluye arreglos para un proceso mejor y más seguro para que los «denunciantes» presentarse.

Este proceso ya ha comenzado, dice Kean, con algunos denunciantes que se han reunido con el personal del Congreso y/o miembros de AARO. “Aquellos que han firmado acuerdos de confidencialidad relacionados con UAP ahora son libres de revelar esa información previamente protegida a AARO y al Congreso, sin temor a represalias o enjuiciamiento”, explica Kean.

Los comités del Congreso podrían hacer un esfuerzo para verificar la información proporcionada por los denunciantes, algunos de los cuales pueden estar relacionados con la recuperación de materiales de ovnis estrellados e involucrar programas de investigación heredados que se remontan a décadas, prevé Kean. “Por supuesto, no sabemos qué parte de la información proporcionada se hará pública”, agrega. “Algunos de ellos pueden tener implicaciones para la seguridad nacional y tendrán que ser retenidos”. Pero idealmente, el nuevo proceso sacará a la luz datos UAP más valiosos y ayudará a validar informes anteriores de testigos presenciales acreditados que ya se presentaron.

Más dinero, por favor

En última instancia, por supuesto, la legislación por sí sola no puede ser el elemento más crucial para resolver cualquier misterio de UAP. Se requieren mejores datos. Pero cuándo o si esos datos llegarán alguna vez es algo que nadie puede predecir realmente.

“La historia nos ha demostrado que obtener evidencia sólida relacionada con UAP no es un asunto trivial”, señala Robert Powell, miembro de la junta ejecutiva de la Coalición Científica para Estudios de UAP, una organización que aboga por investigaciones más rigurosas de UAP. Comprender los fenómenos requerirá mucho más que esperar un montón de datos cuando se produzca un avistamiento de UAP por casualidad, dice.

“Una solución al enigma de UAP requerirá que el Congreso asigne fondos a la comunidad científica”, concluye Powell. «No será fácil. El ejército ha estado investigando el fenómeno de forma intermitente durante 75 años. ¿Dónde hemos llegado? Necesitamos un cambio”.

Gracias a la proliferación continua de estudios científicos y proyectos de recopilación de datos, así como a los esfuerzos de los denunciantes y legisladores de EE. UU., quizás en 2023 finalmente Powell y sus colegas obtengan el cambio que anhelan.

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