Ciencia

Lo que EE. UU. puede aprender de la exitosa campaña de vacunación contra el COVID de Brasil

Durante el curso de la pandemia de COVID-19, los medios de comunicación, los expertos en salud y los académicos han explicado la brecha de la vacuna COVID-19 en los EE. UU. como partidista, educativo, racial o socioeconómico. Tal como está, el adulto estadounidense en general tasa de vacunación ha rondado el 65 por ciento durante meses. Pero esta división puede remontarse a los ideales fundacionales de la democracia en los EE. UU.: los estadounidenses simplemente no están acostumbrados a esperar mucho de su gobierno.

Vacunar a todos depende de algo más que la disponibilidad de vacunas; depende de la infraestructura de salud entretejida en el tejido de la sociedad. Si prevenir más pandemias es realmente un objetivo del sistema de salud pública de los EE. UU., entonces, en lugar de invertir en atención médica privada y subsidiar la investigación privada para el desarrollo de vacunas, los EE. UU. deberían invertir en el desarrollo de sistemas de salud pública y desarrollar estrategias para incluir los derechos sociales en los principios de su democracia.

Brasil, nuestra patria, es un excelente ejemplo de cómo se puede hacer eso y cómo la aceptación de la vacuna puede convertirse en algo natural.

En julio de 2021, un grupo de narcotraficantes se acercó al personal de un sitio público de vacunación en una favela de Río de Janeiro llamada Maré. Un amigo nuestro que trabaja en Maré compartió la historia: Armados con escopetas, los narcotraficantes exigían ser vacunados contra el COVID-19, a pesar de que en ese momento, Rio solo vacunaba a personas mayores de 50 años (la mayoría de los narcotraficantes están en sus adolescentes o 20 años).

“Sabemos que existe esta variante Delta y queremos estar protegidos”, le dijeron al personal de vacunación, que no tuvo más remedio que vacunar a todos.

Al principio, el afán de los narcotraficantes por vacunarse puede parecer sorprendente, pero la verdad es que los brasileños de todos los ámbitos de la vida dan la bienvenida a las vacunas como un derecho de salud pública. En la pandemia H1N1 2020, por ejemplo, Brasil vacunó a más personas Que cualquier otro país. Los ciudadanos están acostumbrados a hacer cola en los centros de salud pública para las vacunas de rutina, a pesar de la actitud antivacunas de su presidente, Jair Bolsonaro.

Aunque las vacunas COVID-19 tardaron en llegar a Brasil, a partir de marzo de 2022, prácticamente el 100 por ciento de la población adulta en Río y Sao Paulo están completamente vacunados. Esta es una gran diferencia con los EE. UU. En Nueva York, una de las megaciudades más vacunadas, 78.2 por ciento de la población adulta ha recibido dos dosis, a pesar de que no le faltan vacunas. Brasil tiene alrededor de dos tercios de la población de los EE. UU., pero en noviembre de 2021, Brasil superó a EE.UU.. en la proporción de su población que está totalmente vacunada. Y esa brecha Sigue aumentando.

La razón por la que la mayoría de los brasileños aceptan las vacunas, y alrededor de una cuarta parte de los estadounidenses se resisten a ellas, está profundamente arraigada en cómo se desarrollaron estas dos democracias.

Desde el siglo XIX, analistas políticos, como Alexis de Tocqueville, han señalado la estructura democrática descentralizada de los EE. UU., que ha desplazado el papel del Estado a la periferia y se ha basado en asociaciones entre la sociedad civil. Durante la formación de los EE. UU., hubo un enfoque en los derechos civiles y políticos, con énfasis en la libertad y libertad individual.

Si bien Brasil es también una democracia y una federación, con sus propias asociaciones políticas de base, la historia política brasileña ha enfatizado el papel del Estado en la garantía de los derechos sociales. En resumen, los brasileños esperan que la salud y otros servicios provengan del gobierno. Incluso antes de la actual constitución de 1988, que establece la salud pública como un derecho humano, los gobiernos anteriores garantizaron los derechos laborales y el bienestar social para todos en el país.

El desarrollo del proceso democrático brasileño creó la infraestructura para un sistema de salud pública gratuito a nivel nacional. Esto, a su vez, ha respaldado la aceptación de las medidas de salud pública de arriba hacia abajo, incluso entre los narcotraficantes. Incluso si este sistema es a menudo precario y corre el riesgo de ser desmantelado por el gobierno de Bolsonaro, la gente aún espera que el gobierno brinde atención médica gratuita. Esto es muy diferente de los EE. UU., donde la atención médica financiada por el gobierno se dirige principalmente a las personas que viven por debajo del umbral de la pobreza ya las personas mayores.

Hace años, cuando uno de nosotros (Araujo) trabajaba como maestro en la favela Vidigal de Río, sus alumnos solían compartir historias sobre pasar por el centro de salud pública para saludar al médico camino a la escuela. Esta interacción diaria creó una relación de confianza. Cuando alguien se sentía mal, no dudaba en pedir ayuda; la ayuda estaba dentro de su comunidad. Esta confianza en el sistema de salud pública ahora se ha traducido en la aceptación pública de las vacunas COVID-19.

Estos proveedores de salud son parte del SUS, el sistema de salud pública de Brasil, creado en 1988 como un derecho humano con la intención de servir a todos en el país. El servicio, que incluye una red descentralizada de proveedores, incluidos médicos, hospitales y centros de atención de urgencia, es gratuito. La mayoría de la población de las favelas y de bajos ingresos en Brasil depende completamente del SUS para la atención de la salud, y muchos ciudadanos de clase media usan el SUS para las vacunas de rutina y la atención de emergencia.

SUS no es perfecto. Los hospitales públicos, por ejemplo, enfrentan escasez de fondos y largas filas de espera para recibir tratamiento. Pero todos tienen acceso a la atención médica básica. Los proveedores del SUS representan una institución continuamente presente y, a menudo, son ellos mismos miembros de la comunidad. Más que un paso inconveniente para obtener una receta, los proveedores del SUS son enlaces confiables que conectan a los miembros de la comunidad con investigadores de salud, funcionarios gubernamentales e intervenciones de base.

Estados Unidos no tiene tal sistema. Para muchos estadounidenses, la atención médica regular está financieramente fuera de su alcance. La mitad de los estadounidenses tienen deudas médicas—y el gobierno tiene poco papel en garantizar el acceso a la atención médica. La atención de la salud es, explícitamente, un lujo, más que un derecho.

Ha estado claro durante meses a lo largo de esta pandemia que la aceptación de la vacuna no es solo un problema científico, sino también un problema de salud pública y comunicación. Lo que ha estado menos claro, sin embargo, es cómo la aceptación de las medidas de salud pública está profundamente arraigada en el propio proceso político histórico de cada país. No podemos cambiar la historia, pero podemos aprender de ella para implementar cambios de política que mejoren la vida de las personas.

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