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¿Las plantas domesticaron a los humanos? Ver ‘El primer enredo’

¿Los humanos domesticaron las plantas o nos domesticaron a nosotros?

Si bien esta pregunta provocativa podría no ser la forma en que aprendimos sobre la historia de la agricultura en la escuela secundaria, anima el estudio actual de la arqueología. Lo que está en juego es una cuestión de perspectiva: cómo nosotros, como especie, vemos nuestro lugar en la naturaleza y el lugar de la naturaleza en nuestra propia evolución.

Hay pocos lugares en la Tierra donde esta pregunta esté más presente que Çatalhöyük, un sitio en Turquía de unos 9.000 años de antigüedad que fue uno de los lugares donde se inventó la agricultura. Arqueólogo Ian Hodder ha estado excavando esta antigua ciudad durante décadas, y advierte contra las narrativas simplistas. Él dice que la historia tradicional de la «civilización humana», donde nuestros antepasados ​​aprendieron a domar la naturaleza a través de la cría de cultivos y el ganado, creando un ciclo de progreso de retroalimentación, carece de los matices que la ciencia moderna está descubriendo.

Hodder llama a la interacción temprana entre humanos y plantas domesticadas el «primer enredo», que inspiró el título de un cortometraje sobre los secretos que está revelando Çatalhöyük. Como cineasta, me atraen las historias que nos hacen repensar cómo vemos el mundo. Y en este antiguo puesto avanzado de habitación humana, obtenemos una lección oportuna sobre cómo las principales innovaciones, como la agricultura, pueden tener consecuencias inesperadas a largo plazo. Los ecos de nuestra era actual de cambios rápidos y constantes son profundos.

Aquellos que estudian lugares como Çatalhöyük ven una interacción compleja entre las acciones humanas y el funcionamiento de la naturaleza y la genética. Ceren Kabukçu, un arqueobotánico que investiga especímenes de plantas antiguas, explica cómo una mutación aleatoria en el trigo silvestre produjo características que complacieron tanto a los primeros agricultores que seleccionaron esas plantas una y otra vez hasta que las plantas mutadas se domesticaron. Pero no terminó ahí. El trigo domesticado evolucionó a tal grado que ya no podía reproducirse sin la ayuda de la mano humana. Gran parte de lo que comemos hoy tiene sus raíces en esta codependencia.

Hodder llama a esta relación entre humanos y plantas un «enredo». Y dice que esto, junto con nuestro deseo de controlar el mundo natural, selló nuestro destino como una especie que constantemente busca soluciones tecnológicas para los problemas que ha creado. La agricultura hizo posible alimentar a poblaciones más grandes, pero el trabajo de sembrar y cosechar cultivos fue tan desafiante que creó la necesidad de más mano de obra, lo que a su vez requirió nuevas tecnologías para sostener estas sociedades en crecimiento.

Es una espiral sin fin que nos llevó a nuestra época actual, en la que estamos deforestando el planeta con agricultura mecanizada para alimentar a una población mundial en explosión. Nos preguntamos qué podemos hacer para rehabilitar nuestro planeta que sufre. Una vez más, nuestro instinto es en gran medida recurrir a las nuevas tecnologías.

Nuestra era se define por la ansiedad sobre cómo nos preparamos para un futuro incierto. Çatalhöyük nos enseña que los efectos a largo plazo de nuestras acciones son incognoscibles. Las personas que primero experimentaron con la siembra de cultivos nunca podrían haber imaginado las fuerzas de cambio que desencadenaron. Ahora vivimos en el mundo que ellos crearon. No hay vuelta atrás, para bien o para mal. Pero mientras buscamos arreglar lo que está roto, debemos hacer una pausa para considerar las lecciones del pasado. Y deberíamos hacerlo con humildad tanto por el poder que tenemos para cambiar el mundo como por los límites de nuestra imaginación.

El primer enredo es una producción de la Laboratorio de Comunicación Científica. un socio con Científico americano, Science Communication Lab es una organización innovadora sin fines de lucro dedicada al uso de narraciones multimedia para involucrar al público en el viaje y la maravilla de la ciencia.

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