Ciencia

Las nuevas aplicaciones apuntan a apagar el incendio de los contenedores de las redes sociales

Después de la reciente adquisición de Twitter por parte de Elon Musk, muchos tuiteros habituales anunciaron sus intenciones de cambiar a otras plataformas sociales. Algunos culparon de su deserción a los temores de un aumento del discurso de odio y la desinformación en el sitio. Pero incluso antes de la adquisición, las plataformas de redes sociales como Twitter ya tenían un problema importante que alejaba a los usuarios: hacen que la gente se sienta miserable.

Por eso, algunas empresas están desarrollando nuevas aplicaciones sociales que tienen como objetivo fomentar un entorno en línea positivo, y han ganado una cantidad significativa de usuarios. Pero a pesar de sus buenas intenciones, estas nuevas plataformas pueden interpretarse simplemente como malvaviscos brindando sobre los metafóricos «incendios de basureros» de las redes sociales: pueden hacer que la experiencia sepa un poco más dulce, pero sin un cambio en el comportamiento de las personas, estas alternativas podrían simplemente derretirse. en las inevitables llamas.

En la mayoría de las plataformas sociales, los usuarios pueden navegar a través de una serie aparentemente interminable de publicaciones, que están ordenadas por algoritmos. El software prioriza el contenido que mantendrá a las personas desplazándose, por lo que promueve publicaciones que atraen «compromiso» en forma de me gusta, acciones compartidas o comentarios. Esto le da una ventaja al contenido divisivo o escandaloso que llama la atención, ya sea que esa atención sea negativa o no. Como resultado, muchas personas se sienten obligadas a seguir desplazándose por su feed, incluso cuando muestra publicaciones que inspiran disgusto. fatiga y depresión. Pero renunciar por completo a una plataforma puede aislar a las personas de sus amigos e incluso inducir ansiedad. En un intento por fomentar una atmósfera en línea más positiva, las aplicaciones como Facebook y Twitter ajustan continuamente sus políticas de moderación, pero esto no ha eliminado por completo la información errónea o el contenido de odio. Eso se debe a que el formato mismo de estas plataformas, una fuente de noticias impulsada por algoritmos que recompensa a los carteles por despertar emociones negativas, incentiva este tipo de publicaciones.

Ahora hay otras opciones. El año pasado, dos aplicaciones sociales que evitan este formato se hicieron populares. Estas aplicaciones, llamadas Gas y Se real, ambos eliminan ciertos elementos de otras plataformas de redes sociales: algoritmos que destacan contenido controvertido y un feed interminable que anima a las personas a pasar demasiado tiempo en la aplicación. Gas recompensa solo el contenido positivo, mientras que BeReal establece límites estrictos sobre la frecuencia con la que los usuarios pueden publicar. Y esa no es la única forma en que pretenden mejorar la experiencia digital.

Gas, llamado así por «gasear», un término de la jerga para felicitar a alguien, trata de reducir el discurso tóxico de las redes sociales amplificando la positividad. Los usuarios de la aplicación obtienen recompensas digitales al votar por los mejores cumplidos sobre sus amigos en encuestas anónimas. Como declarado en su sitio webLos desarrolladores de Gas, Nikita Bier, Isaiah Turner y Dave Schatz «querían crear un lugar que nos haga sentir mejor con nosotros mismos». La aplicación también enfatiza la privacidad: no permite la mensajería directa, un canal común para la intimidación y el acoso, y las encuestas se completan con elogios generados automáticamente y se vota de forma anónima (aunque los suscriptores de la aplicación paga pueden ver las iniciales de los votantes seleccionados). Este enfoque de cielo azul parece estar funcionando. Aunque la aplicación solo está disponible en 12 estados y solo en iPhones, Gas ya ha tenido más de cinco millones de descargas desde su lanzamiento en agosto pasado, y en un momento superó a la popular plataforma de redes sociales TikTok como la descarga número uno de la App Store de Apple. . En medio de la popularidad de Gas, a mediados de enero, la popular plataforma social y de mensajería Discord Anunciado había comprado la aplicación.

Algunas personas pueden gravitar hacia Gas porque saben que solo verán cosas buenas en él, según David Bickham, instructor de medicina pediátrica y científico investigador del Digital Wellness Lab del Boston Children’s Hospital. Él dice que una experiencia social positiva proviene de “avanzar hacia [app] diseños que aumentan la autonomía del usuario, dándole más control sobre el tipo de contenido al que está expuesto”. Pero algunos expertos desconfían de que incluso aplicaciones como Gas, que parecen tener buenas intenciones para los usuarios, aún puedan crear impactos negativos sostenidos. Por ejemplo, la escritora educativa Alyson Klein señaló en una reciente Semana de la Educación artículo que las encuestas de Gas podrían usarse como un concurso de popularidad o incluso como un golpe sarcástico, como elogiar a alguien por un talento en el que claramente son malos, lo que lleva a la intimidación y lastima los sentimientos. El año pasado, el escritor de redes sociales y tecnología Neil Hughes escribió en Cibernoticias, «Condicionar nuestras mentes y comportamientos hacia la aprobación constante del compromiso en línea o ser mencionados en una encuesta de Gas podría posiblemente aumentar la ansiedad en lugar de eliminarla». Otros críticos no se sienten bien al usar cumplidos como un tipo de moneda digital, o al “datar datos” de esta práctica positiva, en palabras de Mariek Vanden Abeele, profesora de cultura digital en la Universidad de Ghent en Bélgica. “Lo que es difícil para mí es que estás mercantilizando el acto de hacer un cumplido”, dice ella. “Tan pronto como comienzas a dataficar el comportamiento, corres el riesgo de perder algo”. Gas inicialmente respondió a una consulta de Científico americano pero no ha proporcionado comentarios específicos en el momento de la publicación.

Los cumplidos gratificantes no son la única forma en que las aplicaciones intentan fomentar la positividad. La nueva plataforma BeReal, por ejemplo, enfatiza la autenticidad y los límites de tiempo. Se esfuerza por lograr una experiencia auténtica al brindarles a los usuarios una ventana aleatoria de dos minutos todos los días para publicar una fotografía sin filtrar. Y solo después de que un usuario haya realizado su publicación diaria, puede ver lo que otros publicaron.

Bickham dice que esta experiencia más auténtica «es realmente importante porque es una especie de requisito para el tipo de apertura necesaria para las interacciones positivas». Para los adolescentes que aún intentan encontrar su identidad, BeReal puede ofrecer un lugar seguro para explorar. “Tenemos la idea de que ser auténtico es como ser uno mismo”, dice Bickham. Al igual que Gas, el enfoque positivo de esta aplicación parece estar teniendo cierto éxito. Cofundada por Alexis Barreyat y Kévin Perreau en 2020, BeReal despegó en popularidad en septiembre pasado y ganó cerca de 50 millones de descargas en todo el mundo en 2022.

Sin embargo, BeReal no está exento de controversia. Sus notificaciones pueden producir presión para publicar todos los días. Esta presión para participar en la comunicación de las redes sociales, que Vanden Abeele y otros llaman “vigilancia en línea”, puede causar ansiedad fácilmente en los usuarios. Los expertos también han expresado su preocupación de que las alertas de BeReal puedan llegar en momentos inapropiados o intrusivos. Además, el límite de tiempo de dos minutos añade más presión a la publicación, especialmente cuando los usuarios quieren ver lo que otros han publicado. Es posible que algunos ya estén experimentando este tipo de presión: solo el 9 por ciento de los usuarios de teléfonos Android que descargaron BeReal abrieron la aplicación en agosto, septiembre y octubre pasados. BeReal se negó a comentar sobre esta historia.

Por sí solas, es poco probable que estas aplicaciones resuelvan por completo muchos de los problemas que afectan a las redes sociales en general. Pero las personas aún pueden tener una mejor experiencia en línea cambiando la forma en que usan las plataformas sociales. Casi todos los expertos entrevistados para este artículo recomiendan un desplazamiento menos pasivo y una conexión más activa. “Cuando piensas en aplicaciones que… disminuyen nuestra sensación de bienestar, a menudo se debe a que las aplicaciones agregan fricción (piense en fallas tecnológicas, sobrecarga digital o ciberacoso) o nos alejan de ser lo mejor de nosotros mismos, lo que nos hace estar más distraído, menos descansado, menos concentrado o menos conectado con los demás”, dice Amy Blankson, directora ejecutiva de la organización de consultoría de productividad y salud mental Digital Wellness Institute.

“En general, interactuar de manera positiva y activa con amigos (enviándoles mensajes, enviándoles videos, etcétera) en las redes sociales puede ser mejor que simplemente desplazarse pasivamente por una fuente de noticias central, donde puede sentirse celoso de las personas influyentes que parecen tenerlo todo”, dice. Lisa Walsh, investigadora de psicología social y felicidad en la Universidad de California, Los Ángeles.

Si bien Hughes criticó anteriormente algunos aspectos de estas aplicaciones centradas en la positividad, señala que el aumento de su popularidad puede representar un cambio en las actitudes hacia las redes sociales, al menos entre los usuarios más jóvenes. “Parece que los niños saben que obsesionarse con los momentos destacados de otra persona es una pérdida de tiempo y que nadie tiene una vida perfecta”, dice. “Como resultado, anhelan una experiencia más auténtica y colaboran y animan a los demás en lugar de hacerlo todo sobre ellos mismos”. Esa es una mentalidad que podría hacernos a todos más felices socialmente. O, como dice Hughes, «Tal vez sus padres podrían aprender una o dos cosas de sus hijos».

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