Ciencia

Las investigaciones de acoso de mala calidad son una mancha para la academia

“Este es un caso sobre el fracaso de una década de Harvard para proteger a los estudiantes del abuso sexual y las represalias que terminan con la carrera”.

Esa es la primera frase de un demanda federal presentado el 8 de febrero por tres estudiantes graduados contra la Universidad de Harvard, acusando a los funcionarios de la universidad de permitir el comportamiento abusivo de John Comaroff, profesor en el departamento de antropología. La Universidad disputa las afirmaciones.

El manoseo, la conversación intimidante sobre violación y la atención no deseada de la que se acusa a Comaroff son espantosos. Pero también es mortificante la insinuación de que las personas designadas por la universidad para investigar los años de denuncias contra el profesor no tomaron en serio las denuncias, o quizás a los denunciantes.

Varias preguntas quedan a raíz de esta y otras historias similares: personas poderosas, acusadas muchas veces durante muchos años de acoso sexual, acoso laboral o ambos, y comités que no cumplen con su deber de detener este comportamiento. A medida que trabajamos para responsabilizar a los acosadores por sus acciones, también es hora de responsabilizar a estos investigadores internos por sus acciones, o la falta de ellas. Y es hora de responsabilizar a otros académicos en posiciones de poder cuando “atacan” a los acusadores (se unen contra las personas que presentan las denuncias o ayudan a encubrir estos comportamientos atroces).

Soy profesor asistente en la Universidad Estatal de Michigan. También soy el co-fundador y director de la Movimiento por la Paridad Académica, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo abordar el acoso académico, el mobbing, la supervisión abusiva, el acoso y la discriminación desde la raíz para garantizar que todos puedan sobresalir y progresar. Mi equipo y yo hemos estado investigando las razones detrás de los problemas antiguos, pero aún no resueltos, de la intimidación académica y el acoso sexual durante muchos años. Yo mismo fui objeto de intimidación en mi institución anterior.

Hay muchas razones por las que las denuncias de acoso sexual o acoso académico se encuentran con obstáculos: las personas dicen que cuando hablan, los administradores o profesores que se supone que deben procesar formalmente sus denuncias no les creen o no confían en ellos. Los matones académicos y los acosadores sexuales son inteligentes; muchos tratan de no dejar rastro de sus acciones

Pero uno pensaría que a medida que se acumulan las quejas y las instituciones ven patrones en el comportamiento, los funcionarios actuarían para frenar a esa persona. Esta decisión de no actuar queja tras queja parece ser parte del problema en Harvard, donde antes de Comaroff, antiguos alumnos y profesores presentaron quejas durante décadas contra gary urton y Jorge Domínguezquienes fueron disciplinados recientemente.

A veces intervienen factores externos. Los funcionarios encargados de investigar las denuncias pueden verse presionados para mantener la reputación de la universidad o preservar los fondos del acosador acusado.

Incluso cuando Harvard finalmente emprendió acciones contra Comaroff, Urton y Domínguez, no ha habido rendición de cuentas para los miembros del comité que adjudicaron denuncias anteriores en estos casos ni para los partidarios de los perpetradores en ningún nivel institucional. La comunidad científica debería exigir declaraciones a estos miembros del comité, específicamente para casos como los de Urton, Domínguez y Comaroff que tienen múltiples denuncias.

Cuando denunciar la intimidación y el acoso no llega a ninguna parte, envía señales positivas a los perpetradores de que estarán protegidos y envía señales negativas a las víctimas de que no tienen ningún recurso y deben tolerar la situación. Estas señales pueden alentar a los perpetradores a incluso utilizar el acoso como herramienta de carrera. Estos ejemplos son los pocos casos que llegan a los medios; hay muchos otros que simplemente fueron barridos debajo de la alfombra, incluido el mío.

Mi acosador tenía un historial comprobado de intimidación. Después de que presenté una queja institucional oficial, se creó un comité de investigación interno sesgado (el jefe del comité de investigación era un profesor asociado del mismo departamento en el que ocurrió el acoso). Este comité consideró válida mi denuncia, pero solo optaron por reprender al acosador y enviarlo a otro curso de capacitación, una táctica que ya habían usado en el pasado con este profesor y que claramente había fallado.

Durante el proceso, sin embargo, recibí oleadas de represalias: mensajes de texto de colegas que me presionaban y nuevas restricciones extrañas para administrar mi laboratorio que otros profesores asistentes no compartieron. Mi única opción era continuar trabajando en el mismo centro de investigación y departamento donde esta amenaza ocupaba un puesto muy importante. En cambio, renuncié y me mudé a mi nueva institución.

Tales historias son demasiado comunes: acciones limitadas contra los perpetradores, falta de apoyo a las víctimas, poca rendición de cuentas de las personas que apoyan al acosador o que realizan las investigaciones internas a nivel institucional, y sin financiamiento ni un plan sólido para ayudar a sanar la salud mental. y daño físico que afecta no solo a los objetivos, sino a sus familias.

En muchos casos, las personas que intimidan y degradan mantienen sus puestos (o son ascendidos), su estatus y su poder, incluso cuando los hallazgos de mala conducta de sus instituciones permanecen confidenciales. Sin embargo, las personas a las que se han dirigido se encuentran con pocas opciones para continuar con sus casos después de denunciar el abuso internamente. La asistencia jurídica externa rara vez es factible; las universidades tienen los fondos que las personas no tienen para pagar abogados que se defiendan.

Mientras tanto, las víctimas del acoso sufren. Tenemos que preguntarnos: ¿Cómo se pueden proteger? ¿Cuáles son los efectos a largo plazo dentro de la comunidad científica de este mal comportamiento? ¿Cómo podemos asegurar la curación de las personas que son acosadas, como los objetivos pueden sufrir durante décadas?

La academia tiene un largo camino por recorrer para ser verdaderamente un espacio seguro para que las mentes jóvenes aprendan. Existen lineamientos y sistemas de denuncia para el acoso y la intimidación, pero con demasiada frecuencia los administradores no hacen cumplir las reglas y se reprende más a los objetivos que a los perpetradores. La empresa académica más amplia debe intervenir para supervisar estos procesos con el deseo de garantizar lugares de trabajo y entornos de aprendizaje seguros.

Por todas estas razones, tal vez sea hora de establecer una empresa independiente comité mundial en ética del comportamiento académico, capaz de utilizar protocolos estándar para educar a las instituciones y a quienes están en condiciones de abordar el acoso académico sobre cómo realizar investigaciones exhaustivas, justas e imparciales sobre el acoso académico y el acoso sexual. El establecimiento de tal entidad puede mover la cultura académica hacia una donde las prácticas de comportamiento ético se conviertan en la norma.

Esto podría incluir agencias de financiación, que deberían exigir a las instituciones que proporcionen investigaciones e informes como requisito para otorgar subvenciones a investigadores individuales. Tal supervisión por parte de las agencias de financiamiento haría que las instituciones fueran más responsables y evitaría “pasando el acosador” junto a otra institución. Tal práctica se alega en las acusaciones contra Harvard y Comaroff; la demanda afirma que la universidad conocía un patrón de acoso y represalias cuando lo contrató en 2012.

Los Institutos Nacionales de Salud han financiación eliminada de más de 70 investigadores principales que fueron objeto de aproximadamente 300 denuncias de acoso. Tal supervisión podría aumentar la confianza entre las personas que han sido intimidadas o acosadas por personas en posiciones de poder, lo que con suerte resultará en más informes. Otras partes interesadas podrían seguir; Las agencias de clasificación institucional, por ejemplo, podrían presionar a las instituciones académicas para que sean más sólidas y responsables en sus decisiones y acciones tanto contra los perpetradores como en el apoyo a los objetivos como parte de sus parámetros de clasificación.

Creo firmemente que el única estrategia oportuna y eficaz que puede disminuir el acoso académico y mejorar nuestra salud organizacional es crear una colaboración interdependiente entre todos los involucrados, pero especialmente entre las agencias e instituciones de financiación.

Puede haber alguna evidencia de que los tiempos están cambiando. Comaroff fue disciplinado. los investigando decano castigado aquellos académicos que se apresuraron a defender a Comaroff antes de que se publicara el informe. Ella les recordó cómo los objetivos podrían decidir no presentar sus experiencias de abuso en el lugar de trabajo a la luz de tantas personas poderosas que apoyarían a un abusador.

Pero la comunidad científica y el público deben ser más proactivos en estos casos y exigir rendición de cuentas y responsabilidad de los partidarios y miembros del comité de investigación. Todos deben trabajar juntos para garantizar que las personas que denuncian abusos reciban apoyo y que los perpetradores y quienes los apoyan reciban las medidas correspondientes. Después de todo, muchas vidas (incluida la mía) e incluso la integridad científica se han visto significativamente afectadas por la intimidación académica o el acoso sexual. Ya es hora de disminuir estos comportamientos en nuestro patio trasero científico.

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