Ciencia

Las ‘bolas de arrecife’ ganan tracción para la protección de la costa

CLIMATEWIRE | La adaptación climática se presenta en innumerables formas y tamaños. En el condado de Westchester, Nueva York, podría adoptar la forma de cúpulas de hormigón perforado que se parecen más a búnkeres del Día D que a infraestructura verde.

Las inusuales estructuras de la costa, esencialmente medias esferas con agujeros del tamaño de un puerto, están apareciendo en las áreas de marea a lo largo de la costa atlántica para ayudar a reducir el efecto abrasivo de las olas y las marejadas ciclónicas en el frágil hábitat de las marismas y la costa.

El condado de Westchester espera desplegar las estructuras conocidas como «bolas de arrecife» como parte de un proyecto de «costa viva» de Long Island Sound en Rye, Nueva York. Las tormentas y las mareas crecientes en las zonas costeras de la región amenazan las estructuras cercanas a la costa, incluido un parque de diversiones Edith G. Lea el Santuario de Vida Silvestre.

Las autoridades dicen que casi 40 pies de la costa de la ciudad se han erosionado desde que la supertormenta Sandy azotó el área en octubre de 2012, un problema exacerbado por tormentas más recientes como el huracán Ida y las mareas reales que se elevan cada vez más cerca de la costa.

Robert Doscher, un planificador ambiental del condado de Westchester, dijo que las bolas de arrecife pueden ser tan efectivas como los rompeolas, los rompeolas permanentes y otras infraestructuras grises más costosas a una fracción del costo.

“Es como un tipo de enfoque de cinturón y tirantes”, dijo Doscher al condado de Westchester. Noticias del diario. «Son diferentes capas las que romperán las olas y ayudarán a estabilizar la costa».

Se espera que el próximo año se coloquen más de tres docenas de bolas de arrecife, cada una con un peso de entre 1,5 y 2 toneladas, a un costo de aproximadamente $1,5 millones, dicen las autoridades, y es uno de varios elementos del proyecto de la costa viva en Rye. Las bolas serán visibles sobre el agua durante la marea baja y desaparecerán con la marea alta, dijeron las autoridades.

Las bolas de arrecife no son nuevas. El concepto fue pionero hace décadas para crear arrecifes artificiales de coral y ostras en ambientes de aguas cálidas. La Reef Ball Foundation, con sede en Florida, ha desplegado bolas de diferentes tamaños en zonas costeras desde el río Hudson y la bahía de Tampa hasta Malasia e Indonesia, principalmente con el propósito de restaurar bancos de ostras.

Entre 2014 y 2016, investigadores de la Universidad del Sagrado Corazón en Fairfield, Conn., y la Universidad de Connecticut completaron un proyecto piloto para medir la efectividad de colocar más de 300 de las estructuras a lo largo de una costa erosionada en Stratford Point, Conn.

Funcionó. Al romper las olas antes de que llegaran a la orilla, las bolas redujeron la altura de las olas a la mitad y disminuyeron la energía de las olas en un factor aún mayor, según James O’Donnell, oceanógrafo de UConn y director del Instituto de Resiliencia y Adaptación Climática de Connecticut.

Las bolas durarán entre 10 y 15 años antes de desgastarse. “No son como rocas que van a quedarse allí para siempre. El concreto se degradará cuando esté expuesto al aire», dijo O’Donnell en una entrevista.

En climas más fríos, las bolas se deteriorarán aún más rápido debido a las bajas temperaturas y la acumulación de hielo.

La profesora y bióloga del Sagrado Corazón, Jennifer Mattei, quien dirigió el proyecto de Connecticut, dijo que le atrajo la idea de usar bolas de arrecife porque son efectivas para capturar sedimentos y permitir que los peces y otras especies marinas pasen a través de las estructuras perforadas.

«Si vas a estas áreas que tienen mares un poco más agitados y tratas de plantar una marisma salada, simplemente desaparece», dijo. «Quería asegurarme de que los peces, el cangrejo herradura e incluso las tortugas acuáticas puedan acceder al agua y a la playa sin que los bloquee un rompeolas».

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