Ciencia

La verdad bajo ataque – Scientific American

Las verdades deberían ser cosas testarudas, ¿no? No en la sociedad actual. Un conjunto de encuestas realizadas este verano reveló que alrededor del 70 por ciento de los votantes republicanos todavía creen que Joe Biden no ganó las elecciones presidenciales de 2020, a pesar de las extensas investigaciones bipartidistas sobre el fraude electoral que validaron la confiabilidad de las elecciones. En línea, se ha demostrado que el algoritmo de sugerencias de YouTube dirige a los espectadores hacia videos más extremos o inverosímiles, difundiendo teorías de conspiración y creencias marginales. Y los usuarios de otras plataformas como TikTok y Twitter difunden deliberadamente información errónea sobre vacunas que salvan vidas.

La mentira, el extremismo y la manipulación de la realidad parecen ser temas comunes en la actualidad. Debido a que todas las falsedades son la antítesis de la ciencia, esperamos que este número sirva en alguna medida como antídoto contra el veneno de los hechos manipulados y otras formas de mentira. Nunca ha sido más importante comprender la ciencia de cómo los humanos determinamos lo que es verdad.

Para empezar, nuestra percepción es inherentemente subjetiva. Podemos creer que somos criaturas de mente abierta, pero la mayoría de las personas se aferran a ideas que parecen validar sus propias creencias preconcebidas, incluso si este comportamiento les impide ver nuevas soluciones. Este sesgo implícito arraigado nos ha servido bien en el curso de la evolución, pero en la era moderna, con más frecuencia nos lleva por mal camino.

De hecho, es bien sabido que los humanos toman decisiones y se comprometen con ellas incluso cuando no tienen todos los hechos y, en algunos casos, esos saltos a conclusiones hacen que algunos acepten teorías de conspiración y otra información errónea. Buenas noticias: la práctica de cuestionar sus creencias más profundas, especialmente a la luz de pruebas sólidas, puede fortalecer su objetividad y sus habilidades de pensamiento crítico.

En ninguna parte son más explotables nuestras fallas en el razonamiento objetivo que en las redes sociales, utilizadas globalmente por miles de millones. Facebook y otras plataformas permiten la difusión de información errónea que genera malestar social; en particular, se ha demostrado que la cultura de los memes propaga mentiras y aumenta la división. Los algoritmos de plataforma que se aprovechan de nuestras vulnerabilidades psicológicas nos atrapan en cámaras de eco. Al final, los usuarios se convierten en los vectores involuntarios de estas amenazas.

La vida cívica sufre a causa de estas fuerzas malévolas. La agitación, la ansiedad y la sensación de que la sociedad está en peligro conducen al tipo de polarización que hace que ganar una discusión sea más importante que comprender los puntos de vista de los oponentes. Estamos atrapados en lo que la filósofa Kathleen Higgins describe como la era de la posverdad, donde ya no existe la expectativa de que los políticos o los expertos sean honestos. El rechazo de la experiencia y los datos sólidos ha llevado incluso al tribunal más alto del país a emitir fallos que ponen en peligro la salud humana.

Aunque la mente humana viene equipada con obstáculos incorporados para el pensamiento objetivo, no debemos ceder ante la ignorancia y los prejuicios. El psicólogo Douglas T. Kenrick y sus coautores ofrecen intervenciones simples que pueden convertirnos en pensadores científicos de mente más abierta. De hecho, los científicos pueden recurrir a la filosofía para ayudarse en un autoexamen acerca de cuánto, en manos de criaturas subjetivas, las herramientas de la ciencia pueden descubrir en última instancia.

El tema común en muchos de estos exámenes aparentemente abismales del estado de nuestros asuntos sociales es un punto brillante alentador. Con solo ser conscientes de cómo percibimos la información, podemos protegernos de la desinformación y la tontería. No tenemos que estar siempre de acuerdo, pero al menos estaremos anclados en lo que es real y lo que no lo es.

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