Ciencia

La necesidad urgente de mejorar la equidad en salud

UNuando la primera ola de la pandemia de COVID se extendió por todo el mundo, dejó una estela de devastación. El nuevo coronavirus abrió agujeros en nuestras redes de seguridad social, redes que ya estaban gastadas y hechas jirones incluso antes de que se produjera la pandemia. Y lo que rápidamente se hizo evidente fue que la devastación resultante fue persistentemente más aguda entre las personas desfavorecidas y en las comunidades marginadas.

COVID hizo obvio lo que muchos ya sabían: la desigualdad, ya sea por raza, cultura, color de piel, ingresos o casta, puede ser letal. A nivel mundial, las vacunas tardaron en llegar a los países pobres y en desarrollo, que no tenían los recursos para producir, pagar o distribuir las inyecciones. Las vacunas que finalmente recibieron fueron menos efectivas contra las oleadas en evolución del virus, y la tecnología de ARNm resultó difícil de adquirir. Pero las disparidades también afectaron a los países ricos. En los EE. UU., la atención de la salud mental perdió proveedores incluso cuando la necesidad de sus servicios se disparó. El tratamiento, que ya era difícil de encontrar, disminuyó hasta que en gran medida fue accesible solo para aquellos con dinero y recursos.

Las enfermedades infecciosas también se nutren de la inequidad. Se propaga más rápido en áreas de hacinamiento denso, y debido a que generalmente afecta a comunidades empobrecidas y relativamente impotentes, no cuenta con fondos suficientes ni se trata adecuadamente. Antes de COVID, la tuberculosis mataba a más personas en todo el mundo que cualquier otra enfermedad transmisible. La pandemia empeoró la situación cuando las personas se amontonaron dentro de sus casas y se infectaron con un virus transmitido por el aire mientras intentaban evitar otro.

El sesgo también puede resultar mortal en enfermedades no infecciosas. La enfermedad cardiovascular, que fue la principal causa de muerte en todo el mundo en 2019, se vinculó originalmente como una enfermedad de los ricos, relacionada con demasiada indulgencia y muy poco ejercicio. Más recientemente, también ha surgido como un problema en áreas marginadas y de bajos ingresos. De hecho, incluso cuando la detección y el tratamiento han reducido la mortalidad relacionada con los ataques cardíacos en algunos grupos, otros siguen siendo ignorados o incapaces de realizar cambios sustanciales en sus dietas o vidas para ver una gran mejora.

Los creadores de soluciones en todos los niveles han estado trabajando arduamente para cambiar el status quo. Ya sea que estén cuantificando los determinantes sociales de la salud (evaluando cómo los factores estresantes de la vida, como la necesidad financiera, la disponibilidad de alimentos, el estrés infantil y más, contribuyen al bienestar de alguien) o encontrando a las mujeres la atención que necesitan durante el embarazo y el posparto, estos creadores de cambios son creando caminos hacia un cuidado más equitativo. Solo tenemos que mirar a la pandemia del SIDA para ver por qué sus esfuerzos son importantes. Hoy, 40 años después de que se describieran los primeros casos de VIH, hemos avanzado mucho en tratamientos tanto preventivos como terapéuticos. Pero esos medicamentos a menudo no pueden llegar a quienes los necesitan con mayor urgencia. Hemos llegado tan lejos, y aún nos queda mucho por recorrer.

Este artículo es parte de «Innovaciones en: equidad en salud», un informe especial editorialmente independiente que se produjo con el apoyo financiero de Productos farmacéuticos Takeda.

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