Ciencia

La guerra, la política, los negocios hacen que la reunión sea improbable con un objetivo de 1,5 grados C

Mantener el calentamiento global dentro de 1,5 grados centígrados «actualmente no es plausible», advierte un nuevo informe de la Universidad de Hamburgo. Los tipos de cambios sociales rápidos y transformadores necesarios para alcanzar ese objetivo simplemente no están ocurriendo lo suficientemente rápido.

Un objetivo menos ambicioso de 2 C aún podría estar en las cartas, el informe agrega. Pero requeriría que los líderes mundiales establecieran metas climáticas más ambiciosas para sus naciones y las pusieran en marcha de inmediato.

El informe, conocido como «Hamburg Climate Futures Outlook», examina los factores que afectan la capacidad del mundo para cumplir sus objetivos climáticos globales. Las naciones que participan en el acuerdo climático de París se han comprometido a mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 C mientras se esfuerzan por alcanzar un objetivo más ambicioso de 1,5 C.

Los informes más recientes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas dejan claro que alcanzar estos objetivos requiere esfuerzos globales inmediatos y rápidos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El umbral de 1,5 C requiere que las emisiones globales alcancen el cero neto para 2050, advierte el IPCC, y deberían reducirse aproximadamente a la mitad en la próxima década.

Pero los estudios encuentran consistentemente que la acción climática global no está ocurriendo lo suficientemente rápido como para mantenerse al día con esos requisitos. Lo último de la ONU informe anual de brecha de emisionesque evalúa el progreso global en los objetivos de París, descubrió que las políticas climáticas actualmente en vigor en todo el mundo ni siquiera son suficientes para alcanzar el objetivo de 2 C, y mucho menos de 1,5 C.

Tal como están las cosas, los estudios sugieren que la humanidad podría superar el umbral de 1,5 C en aproximadamente una década. Aunque todavía es técnicamente posible lograrlo, si los líderes mundiales toman las medidas necesarias de inmediato, los científicos del clima y los expertos en políticas reconocen cada vez más que probablemente no sucederá (cableclimático11 de noviembre de 2022).

El nuevo informe de Hamburgo afirma esos temores.

El informe examina 10 impulsores sociales diferentes que pueden afectar la capacidad del mundo para lograr una «descarbonización profunda» a tiempo para cumplir los objetivos de París. Estos incluyen la gobernanza de la ONU, las iniciativas transnacionales, la regulación relacionada con el clima, las protestas climáticas y los movimientos sociales, los litigios climáticos, las respuestas corporativas, la desinversión de combustibles fósiles, los patrones de consumo, el periodismo y la producción de conocimiento sobre el cambio climático.

A escala global, ninguno de ellos apoya una descarbonización profunda para 2050, según el informe.

La mayoría de ellos, en general, se están moviendo en la dirección correcta. Simplemente, todavía no son lo suficientemente agresivos como para ser consistentes con el tipo de cambio social transformador requerido para lograr el objetivo de 1.5 C.

El periodismo tiene una influencia ambivalente, señala el informe. Dependiendo de la organización de los medios, la plataforma y el marco de la historia, a veces promueve la acción climática ya veces la obstaculiza.

Y dos impulsores sociales perjudican activamente los esfuerzos globales para lograr 1.5 C. Esas son las respuestas corporativas y los patrones de consumo global. El informe encuentra que «la mayoría de las empresas aún no están respondiendo adecuadamente para apoyar la descarbonización».

El cambio social se ha complicado aún más por la actual pandemia de Covid-19 y la invasión rusa de Ucrania, agrega el informe.

Los bloqueos globales en 2020 dieron como resultado una caída temporal en las emisiones globales de carbono. Pero a medida que el mundo reabrió, los esfuerzos de recuperación destinados a impulsar la economía mundial probablemente hayan aumentado la dependencia mundial de los combustibles fósiles, sugiere el informe.

Las consecuencias a largo plazo de la guerra de Rusia son menos claras. Pero a los expertos les preocupa que también pueda generar una mayor dependencia de los combustibles fósiles en el futuro, ya que lugares como Europa buscan reemplazos para el combustible ruso.

El informe también analiza un puñado de factores climáticos físicos que podrían afectar la velocidad del calentamiento futuro. Estos incluyen varios mecanismos de retroalimentación y puntos de inflexión en el sistema climático de la Tierra.

El permafrost, por ejemplo, es un punto común de preocupación entre los científicos del clima. A medida que la Tierra se calienta y el suelo congelado en los lugares más fríos del planeta comienza a descongelarse, puede liberar grandes volúmenes de dióxido de carbono y metano que calientan el clima a la atmósfera. Estas emisiones podrían, en teoría, acelerar aún más la tasa de calentamiento global.

Otros factores físicos potenciales incluyen el derretimiento de las capas de hielo de la Tierra y la disminución del hielo marino; la posible desaceleración de las gigantescas corrientes oceánicas que transportan calor; y la descomposición de la poderosa selva amazónica, que almacena miles de millones de toneladas de carbono en sus árboles y suelos.

Muchos de estos factores son motivo de gran preocupación a largo plazo. Pero el informe señala que es probable que su influencia entre ahora y 2050 sea relativamente pequeña.

Eso significa que los impulsores sociales, en lugar de los físicos, siguen siendo las principales barreras para lograr los objetivos de París. Ese es otro clavo en el ataúd para el objetivo de 1,5 C que se acerca rápidamente.

“La descarbonización profunda requerida simplemente está progresando demasiado lentamente”, dijo Anita Engels, científica social de la Universidad de Hamburgo y coautora del informe.

No todo son malas noticias. El informe señala que el objetivo de 2 C sigue siendo plausible, siempre que el mundo tome medidas inmediatas para ponerse en marcha.

Mientras tanto, el informe también recomienda que los formuladores de políticas comiencen a hacer esfuerzos más serios para adaptarse a un mundo posterior a 1.5 C cada vez más probable. Eso significa prepararse para un calor más intenso, niveles del mar más altos, más inseguridad alimentaria, más migraciones climáticas forzadas y más desastres meteorológicos y climáticos extremos.

En lugar de esperar a que llegue ese mundo, el informe destaca la importancia de planificarlo con anticipación, con un enfoque particular en las personas y los lugares más vulnerables del mundo.

“Para estar equipados para un mundo más cálido, tenemos que anticiparnos a los cambios, involucrar a las partes afectadas y aprovechar el conocimiento local”, dijo Engels. “En lugar de simplemente reaccionar, debemos comenzar una transformación activa aquí y ahora”.

Reimpreso de Noticias E&E con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2023. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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