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La flor más grande y pestilente del planeta

Durante mucho tiempo, el Olimpo vegetal estuvo reservado para la flor más grande de nuestro planeta. Rafflesia arnoldiiuna planta parásita que vive en el sudeste asiático y tiene una flor hercúlea que puede alcanzar un metro de diámetro y pesar casi siete kilos.

Sin embargo, este podio fue usurpado por el Aristoloquiagrandiflora -la flor pelícano-, una planta originaria del Caribe, que está dotada de una cabeza floral que puede crecer hasta los tres metros de largo.

Esta planta tiene un rango geográfico muy amplio, que abarca las franjas tropicales, subtropicales y templadas de prácticamente todos los continentes, aunque casi las tres cuartas partes de los especímenes viven en las Américas.

Que Aristoloquia Florece alrededor de los seis meses de edad y tiene una forma que recuerda a la bolsa del pelícano, de donde recibe su nombre en jerga. Sus ramas se apoyan en otras plantas trepadoras porque carece de estructuras (bejucos) que le faciliten este hábito. Los bordes de las hojas, que pueden alcanzar una longitud de más de 20 cm, son curvos, dando al conjunto una morfología similar a la de un corazón.

Esta planta suele cultivarse con fines ornamentales debido al carácter exótico de sus flores, que suelen ser solitarias y tubulares con una base de menor diámetro que se ensancha en su extremo.

Desde el punto de vista cromático, las flores varían de rojo a púrpura, con líneas y manchas blancas, con un color amarillento en el centro. Exhalan un aroma que recuerda a carne podrida o camarones en descomposición, un hedor que atrae insectos y moscas de todo tipo y condición. La flor suele mantener a estos insectos atrapados durante 24-48 horas antes de liberarlos finalmente. De esta forma, sus cuerpos se impregnan de polen, que luego se esparce y facilita la perpetuación de sus genes.

protección de mariposas

En la biblioteca del Real Jardín Botánico de Madrid se conserva una témpera de color sobre papel de una Aristoloquia realizada durante la Real Expedición Botánica del Virreinato de la Nueva Granada (1783-1813), empresa científica encabezada por el Doctor e ilustrado José Celestino Mutis (1732-1808).

Este dibujo forma parte de la colección de 7.000 hojas de plantas recogidas por los expedicionarios durante el reinado de Carlos III. fueron hechos. Y es que la Expedición Botánica fue un maridaje perfecto entre ciencia y arte.

En algunas partes de América del Sur se ha atribuido a la medicina tradicional. Aristoloquia ciertas propiedades curativas que han llevado a su uso de larga data como antidepresivo, antipalúdico, antiasmático o astringente. Su nombre científico ya nos dice que también se usaba para acelerar el parto (del griego aristos, que significa útil, y locheia, nacimiento). El orador romano Cicerón, en uno de sus tratados, señaló otra propiedad terapéutica: un antídoto contra las mordeduras de serpiente.

A pesar de todas estas ventajas, la Aristoloquia Puede tener efectos tóxicos en humanos, especialmente a nivel hepático o renal, ya que contiene una toxina cancerígena (ácido aristolóquico). Esta sustancia ha hecho que actualmente su consumo esté prohibido en la Unión Europea

Una última singularidad, la Aristoloquia También atrae a algunas mariposas, a las que alimenta y protege «cargándolas» de toxinas que pueden repeler a sus enemigos.

SOBRE EL AUTOR

Gargantilla Peter

Doctor en Medicina Interna por el Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación.

Gargantilla Peter

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