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Google, casi un cuarto de siglo después: ¿Había otra forma?

Cada vez son más las personas que preguntan si existen alternativas razonables a algunos de los productos de Google más extendidas, como la búsqueda o el correo electrónico. Y para alguien que ha seguido la estrategia de la empresa durante más de 25 años, es verdaderamente notable que con una ventaja competitiva como la que tenía Google cuando comenzó, sus productos no solo no se han convertido en los mejores de los mejores con el paso del tiempo, sino que para muchos incluso su desempeño se deterioró.

Pensémoslo: cuando empezamos a usar Google como motor de búsqueda, los resultados eran sin duda mucho mejores que ahora. Los caminos tomados por Google en su estrategia, en particular la creciente personalización y financiación de su modelo de negocio a través de la publicidad, se han convertido con el tiempo en algo que se interpone entre el usuario y su interés en resultados de búsqueda neutrales o en un programa de correo electrónico que no está en el negocio. de mostrarle molestos anuncios tontos de anunciantes estafados que pagan por impresiones en las que nadie hace clic.

¿Se podría haber hecho mejor? A estas alturas de la película, todo indica que la decisión de Google en 2003 de crear un modelo de negocio basado en la publicidad fue un completo fracaso para sus usuarios. Tal vez no fue para sus accionistas que ganaron mucho dinero con él, pero ¿no había alternativas? ¿Qué hubiera pasado, por ejemplo, si Google hubiera seguido un camino orientado a la suscripción cuando sus resultados eran claramente superiores a todos los demás motores de búsqueda? ¿Habríamos pagado por el derecho a usar Google sin anuncios en ese entonces? En mi caso, soy consciente de eso, pero por supuesto no necesito ser representativo en absoluto del mercado en general. En primer lugar, los resultados de Google resultaron ser significativamente mejores que los de sus competidores -y de ahí su rapidísima popularidad-, pero por otro lado estábamos hablando de un sitio web donde el concepto de servicios de pago o los medios reales para hacerlo. seguían siendo muy impopulares. ¿Podría Google, con su masa crítica e influencia en el mercado, haber creado una tendencia hacia los servicios pagos en lugar de entrar en la carrera para tomar cada vez más espacio de su lado con la publicidad?

Por otro lado… ¿a quién le satisface la publicidad en Google? ¿Alguien con un mínimo de experiencia en el uso de la red hace clic en esta basura? ¿Hasta qué punto Google se sostiene gracias a los ignorantes que no saben distinguir un resultado natural de uno patrocinado? ¿Alguien ha hecho clic alguna vez en uno de los anuncios que aparecen encima de sus correos electrónicos en la pestaña Social o Promociones en Gmail? Después de muchos años de usar Gmail, literalmente desde su lanzamiento el 1 de abril de 2004, me siento cada día más tentado a darme por vencido y cambiar a otro servicio de correo electrónico, aunque solo sea por los malditos mensajes de anuncios cercanos de compañías que nunca he hecho o haría clic en. Pero Google todavía engaña a suficientes empresas para pagar por esas impresiones y, por lo tanto, aún puede ofrecer resultados razonablemente buenos, aunque en mi opinión solo me molesta y estropea un buen producto por el que estaría perfectamente dispuesto a pagar para que se eliminen los anuncios.

Estamos allí con la búsqueda. Para los usuarios habituales a los que no les preocupa en absoluto que sus resultados estén sesgados, la Búsqueda de Google puede seguir siendo razonablemente buena. Pero para muchos, las páginas de resultados son cada vez más un infierno de resultados patrocinados, productos del propio Google y sesgos que reflejan mis búsquedas anteriores, aunque en casi todos los casos que me vienen a la mente, siento que podría prescindir de esa capa adicional. sea ​​el ajuste. Esto hace que en muchos casos recurra a buscar en Pato Pato a ganar, que en realidad es el buscador que tengo configurado por defecto en mi navegador, aunque muchas veces son de mala calidad; en alternativas como tu vienes o búsqueda audaz; o yendo a página de inicio o abrir un navegador donde no he iniciado sesión para obtener resultados en términos sin sesgar lo que Google se preocupa por mí por ningún motivo. Para ser honesto, realmente extraño a Google «Tener enlaces azules»sin más, y si pudiera pagar para volver allí porque me dejarían en paz sin intentos nefastos de personalización y sin anuncios, sin duda lo haría.

Lo mismo con Gmail. Sin duda, Gmail ha mejorado mucho el correo gratuito que existía (o no) antes de que saliera, pero cada día estoy más tentado a cerrar mi cuenta y usar Apple Mail, Proton Mail o algún otro para evitar la estupidez y por completo. anuncios inútiles con los que Gmail me sigue molestando.

¿Por qué Google tuvo que evolucionar de la forma en que evolucionó? En términos de punto de partida y teniendo en cuenta el paso del tiempo, me parece que los productos de Google no han mejorado mucho y puedo pensar en muchas otras formas de hacerlos significativamente mejores. De una empresa que admiraba entonces, para mí hoy es como mucho un mal necesario, si no un monopolio depredador, una fuente de inconvenientes o un modelo de mala gestión.

La pregunta es clara: ¿Había otra manera de convertir la idea original que Larry Page y Sergey Brin tuvieron en ese entonces en un negocio? ¿No podrían haberlo hecho mejor?

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