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En Johnny Depp vs. Amber Heard, los perdedores son víctimas de violencia doméstica

Hace unos años, llegué a conocer brevemente a Amber Heard. La mujer que conocí por teléfono, y luego en persona, me pareció auténtica y sincera cuando habló sobre su papel como Defensor de los Derechos Humanos de la Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Nunca imaginé que algún día se convertiría en el foco singular de influencers y creadores deseosos de burlarse y monetizar sus lágrimas. Pero durante las últimas semanas, la gente ha hecho exactamente eso, convirtiendo obsesivamente su testimonio en una demanda por difamación presentada por su exmarido Johnny Depp en un circo distópico de las redes sociales, con el apoyo de un sorprendente número de celebridades.

Se supone que el juicio transmitido en vivo determinará si Heard difamó a Depp cuando escribió en un artículo de opinión que se convertiría en una «figura pública que representa el abuso doméstico». Depp niega que abusó física y sexualmente de ella mientras estaban casados. En cambio, él acusó a Heard de abusar de él y discutió que el artículo de opinión le costó un piratas del Caribe película, aunque el abogado de Heard cuestionó el momento de su despido. Heard también presentó su propia demanda contra Depp por difamación. En 2020, Depp perdió un caso por difamación contra un periódico británico que lo llamó un «golpeador de esposas». El juez de ese caso escribió: «Acepto que el Sr. Depp la hizo temer por su vida».

Aunque no podía imaginarlo entonces, las pistas de que Heard se convertiría en un objetivo permanente estaban allí, en 2018. Mientras revisaba sus cuentas de redes sociales antes de nuestra entrevista telefónica, noté rápidamente los insultos que le lanzaba un ejército de Seguidores de Depp. Después de que se publicó ese artículo.Los usuarios de Twitter que parecían respaldar a Depp comenzaron a etiquetarme en menciones que difamaban a Heard. Un mes después, cuando la entrevisté en el escenario de Social Good Summit, un evento copatrocinado por la Fundación de las Naciones Unidas, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, 92nd Street Y y Mashable, relatos similares la atacaron nuevamente.

cuando yo mas tarde comentó en Twitter que apreciaba la pasión de Heard para los derechos humanos, alguien que actualmente tuitea regularmente sobre Depp y el juicio respondido«Eso es porque necesita hacer horas extras para tratar de que la gente se olvide del tipo de persona que realmente es».

Esta narrativa ha impulsado gran parte de los comentarios sociales, incluidos memes y videos, sobre el juicio: Heard es un mentiroso manipulador empeñado en destruir el nombre de un buen hombre. Conocemos bien este tropo porque tradicionalmente ha mantenido en silencio a las víctimas de violencia doméstica. Pero ahora está siendo utilizado como arma por celebridades poderosas y con fines de lucro por parte de la economía creadora, lo que debería asustar a cualquiera que se preocupe por la justicia para los sobrevivientes de violencia de pareja íntima.

La convicción de que Heard está mintiendo está respaldada por la noción de que Depp es amado por sus fans y amigos por igual, quienes saben que es un ser humano decente. Con base en esa familiaridad y experiencia personal, insisten en que es incapaz de abusar. He escrito antes sobre lo peligrosos y equivocados que son estos testigos de carácter. puede ser. Reconocer que alguien a quien admiras o consideras un amigo cercano también puede haber agredido a su pareja, cuando nunca has visto ese lado de él, es doloroso. Es mucho más fácil actuar como un testigo de carácter que avala el buen carácter del acusado.

«Incluso la persona violenta más horrenda no es violenta con todos todo el tiempo», Jackie White, profesora emérita de psicología en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, me lo dijo en 2016, cuando le pregunté por qué los testigos de carácter insisten en defender al acusado basándose no en una lectura objetiva de la evidencia sino en la naturaleza de sus interacciones personales. «Es muy probable que haya personas en sus vidas para quienes la relación haya sido positiva».

«Incluso la persona violenta más horrenda no es violenta con todos todo el tiempo».

Tal insistencia puede parecer incluso más justificada en los casos en los que no existe la llamada víctima perfecta. Oído admitido en el estrado para golpeando a depp. Un la grabación de audio también la capturó burlándose y regañando a Depp, diciéndole que el mundo no le creería a un hombre que acusara a una mujer de violencia doméstica. En el podio, Heard se arrepintió de haberlo insultado durante sus peleas.reconociendo que ella y Depp se criticaban a menudo.

Deberíamos tomarnos en serio cualquier evidencia de que Heard abusó de Depp, porque los hombres pueden ser víctimas de violencia doméstica, pero las revelaciones del juicio no prueban que Heard esté mintiendo sobre las acusaciones de que Depp la agredió. Revelan lo que es difícil de contemplar para la mayoría de las personas: una mujer que dice que ha sido aterrorizada por su pareja también puede, a veces, infligirle daño físico o emocional. Pero no hay espacio en línea para pensar profundamente o hablar con matices sobre la complejidad de las relaciones violentas.

En cambio, el público ve a un hombre que los ha entretenido durante años y a una hermosa mujer, décadas más joven que él, que acaba con su fantasía de quién es cuando las cámaras dejan de grabar. Pueden culpar a Heard por esta desilusión, pero fueron los mensajes de texto de Depp, presentados como evidencia como parte del juicio, los que revelaron sus reflexiones acerca de que Heard terminaría como un «cadáver en descomposición» en el maletero de un Honda Civic. Algunos de Los mensajes personales de Depp a Heard también representan a un hombre que se arrepiente profundamente de su comportamiento durante sus peleas, incluso si es vago sobre lo que ocurrió.

Los seguidores famosos de Depp de alguna manera pasan por alto estos detalles y han ayudado a alimentar el discurso de que Heard está mintiendo. El podcaster Joe Rogan, cuyos propios enredos con la verdad están bien documentados, llamó a Heard una «señora loca». En una rutina de pie reciente, el comediante Chris Rock supuestamente bromeó, «Créanle a todas las mujeres, créanle a todas las mujeres… excepto a Amber Heard». En un concierto reciente, Paul McCartney proyectó un video de Depp tocando su canción mi san valentinde un espectáculo que dirigió hace una década.

Si el gesto de McCartney parece benigno, considere que una persona notable en la audiencia, Jill Vedder, esposa del líder de Pearl Jam, Eddie Vedder, y embajadora de Global Citizen, decidió convertir el momento en una publicación en las redes sociales respaldando a Depp. «Y aunque apoyo a las mujeres y al movimiento YO TAMBIÉN / también conozco a algunas mujeres que han destruido la vida de hombres inocentes y buenos», escribió. Modelo Irlanda Baldwin compartió un sentimiento similar en una historia de Instagramcomentando que conoce a «mujeres que son exactamente así» que «usan su propia feminidad para jugar a la víctima y poner al mundo en contra del hombre».

No importa que estos temas de conversación misóginos se parezcan mucho al activismo por los derechos de los hombres; el público no conoce estos casos, no puede juzgar sus méritos, y el conocimiento personal de ellos simplemente no equivale a prueba de que Heard está mintiendo.

En un concierto de Pearl Jam en Oakland la semana pasada, Eddie Vedder personalmente contó una anécdota sobre haber estado de fiesta con Depp y los Rolling Stones hace años, haciendo una pausa para señalar que Depp había sido un «completo caballero». La arena, que tiene una capacidad para más de 19,000, vitoreó con aprobación, un espectáculo aterrador dado que en realidad era una aprobación colectiva por etiquetar a una presunta víctima de violencia doméstica como mentirosa.

Lo extraño es que Vedder es una de las pocas estrellas de rock que habla abiertamente sobre la igualdad de género y los derechos de las mujeres. Incluso escribió una famosa canción empática. sobre una mujer en una relación poco saludable, quizás abusiva. Pero tal vez cuando es tu amigo el que es acusado y la causa se siente justa, la lealtad importa más. De pie atónito en la audiencia, con un N95 pegado a mi cara, me pregunté: ¿Cuántas personas aquí ahora sienten que si un hombre al que respetan, conocido por su defensa de la igualdad de género, puede desestimar las denuncias de violencia doméstica basadas en experiencias agradables con el acusado? , ellos también pueden?

Es posible que las celebridades no entiendan o no se preocupen por la profundidad de la virulencia dirigida a Heard todos los días, pero deberían saber mejor que encubrir a los fanáticos ansiosos por derribar a una mujer por deporte o venganza. Los amigos famosos de Depp no ​​ofrecen evidencia de primera mano del supuesto engaño de Heard, solo su testimonio como testigos de carácter. Es una lección inquietante para el público: si suficientes personas dicen que un hombre es bueno y decente, entonces la víctima debe estar mintiendo. La verdad es a menudo más complicada y, a veces, más oscura que eso.

¿Qué impide que el usuario promedio de TikTok que defiende a un abusador acusado cree videos que insisten en que la víctima está mintiendo?

Trágicamente, los testigos de personajes pueden dar a los anti-fans, que construyen una identidad y una comunidad en línea en torno al desprecio de una persona famosa, exactamente lo que anhelan: una chispa para alimentar aún más su odio. como el atlántico notado recientemente, los anti-fandoms presentan «elementos de un nuevo estilo paranoico», y las teorías de la conspiración pueden dominar como resultado. Las mujeres a la vista del público suelen ser el blanco de los anti-fandoms, y Heard no es una excepción. (Uno teoría desacreditada sobre el testimonio de Heard es que robó líneas de El talentoso Sr. Ripley para usarlo como propio.)

No es una exageración sugerir que las víctimas de violencia doméstica no famosas estarán, en consecuencia, sujetas a un escrutinio obsesivo similar en sus propias comunidades. ¿Qué impide que el usuario promedio de TikTok que defiende a un abusador acusado cree videos que insisten en que la víctima está mintiendo? Depp vs. Heard ha hecho que eso sea tanto rentable como permisible.

Basado en mi experiencia personal, no puedo juzgar cómo se comportó Heard con Depp. Claramente, ella y Depp tenían una relación volátil. En un entorno profesional, la encontré curiosa, genuina y profundamente cariñosa, incluso cuando no estaba tomando notas. Pero también entiendo que las personas son complejas. Prefiero dejar que prevalezca el sistema legal, con pruebas reales que sean mucho más convincentes que mis impresiones sobre su personaje.

Lo que puedo decir es que el público no debería celebrar el abuso digital que ha sufrido Heard, ni la burla pública que está experimentando ahora. Y si sus enemigos y detractores, incluidos los amigos famosos de Depp, no se detienen por ella, quizás consideren qué significará su comportamiento para las sobrevivientes de violencia doméstica cuyos nombres nunca sabremos.

Si ha experimentado violencia doméstica o de pareja íntima, puede llamar a la línea directa nacional de violencia doméstica al 1-800-799-7233. Hay recursos adicionales disponibles en su sitio web.

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