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El supercohete europeo Ariane 6 será lanzado en 2023 después de dos años de retraso

La Agencia Espacial Europea (ESA) espera lanzar su cohete de próxima generación Ariane 6 antes de fin de año, aunque no dio una fecha concreta. La nave espacial, que ha estado experimentando retrasos durante dos años, pasó con éxito las pruebas de arranque en caliente el viernes, lo que generó optimismo. El cohete es fundamental para facilitar el acceso de Europa al espacio sin tener que recurrir a terceros.

“Esa es nuestra máxima prioridad. Necesitamos volar de nuevo lo antes posible, pero en las condiciones adecuadas”, dijo Josef Aschbacher, Director General de la ESA, en una conferencia de prensa esta mañana. «Con Ariane 6, necesitamos restaurar la capacidad de vuelo para Europa», dijo.

Las pruebas del viernes, realizadas en una instalación en Alemania en condiciones de casi vacío, duraron hasta 975 segundos y fueron un «gran alivio» después de que se interrumpiera una prueba anterior, confirmó el Director de Transporte Espacial de la ESA, Daniel Neuenschwander.

La prueba de disparo en caliente es uno de los tres principales obstáculos antes del lanzamiento, junto con la prueba combinada del lanzador de la Guayana Francesa y la entrega del hardware. El cohete está siendo desarrollado por ArianeGroup, propiedad conjunta de Airbus y Safran.

La ESA no podrá dar un calendario más preciso para el debut hasta junio. El lanzamiento retrasado de Ariane 6 es un paso crucial ya que Europa enfrenta una brecha en el acceso al espacio después de que el despliegue de los cohetes Soyuz de Rusia se interrumpió por la guerra en Ucrania y el Vega C de Italia después de un lanzamiento fallido el mes pasado permaneció en tierra. «Digámoslo con palabras: una crisis del vehículo de lanzamiento en Europa», dijo el director general de la ESA, Josef Aschbacher.

Una comisión de investigación presentará sus conclusiones en la segunda quincena de febrero. Neuenschwander ha señalado que el problema de Vega C se ha centrado en la nueva segunda etapa, lo que significa que la versión anterior de Vega podría reanudar los vuelos antes que el modelo Vega C afectado.

Viaje a las lunas de Júpiter

Además, la ESA tiene planeadas dos misiones principales para 2023. El primero, Jupiter Ice Moons Explorer (Juice), está programado para ser lanzado desde Kourou, Guayana Francesa, en abril. La misión tiene como objetivo averiguar si los océanos de Ganímedes, Europa y Calisto, las lunas heladas de Júpiter, alguna vez pudieron haber sido hábitats adecuados. Juice se lanzará desde un Ariane 5.

La segunda gran misión es Euclid, cuyo lanzamiento está previsto para el próximo verano. Su objetivo es mejorar la comprensión de la materia oscura y la energía midiendo con precisión la aceleración del universo. La nueva generación de astronautas de la ESA también comenzará su formación este año.

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