Ciencia

El peso del estigma: los pacientes de mayor peso enfrentan la carga del sesgo

Melissa Krechmer, una trabajadora social en Filadelfia, se cansó de escuchar el mismo estribillo de cada uno de sus médicos. “Iría a mi alergólogo, y ellos [say], ‘Tienes que tomar Zyrtec, pero también tienes que perder peso’”, dice Krechmer. “Sería cada vez, sin importar el tipo de visita”. Esto continuó durante años, incluso cuando sus repetidos intentos de perder peso solo la llevaron a comer desordenadamente. Hizo que Krechmer dejara de buscar atención por completo.

La historia de Krechmer no es infrecuente. Muchos pacientes más pesados reporte evitando la atención médica por miedo al maltrato debido a su tamaño, solo una de las innumerables formas en que el estigma del peso, o el sesgo contra la grasa, se manifiesta en la atención médica. En este breve documental, Científico americano socios con Informe retro para profundizar en los conceptos erróneos comunes sobre el peso y para examinar cómo el sesgo de peso afecta a los pacientes más pesados.

El estigma relacionado con el peso aparece en la atención de la salud de muchas formas, desde la tamaño de los manguitos de presión arterial o batas de hospital a la cantidad de tiempo los médicos gastan con sus pacientes de mayor peso. Estudios que se remontan a la década de 1980 han documentado el sesgo del proveedor, incluido cómo los médicos describen con mayor frecuencia a los pacientes más pesados ​​​​con términos negativos tales como «voluntad débil», «perezoso» e «inconformista». Muchos pacientes tienen reportado ser mal diagnosticadocon sus síntomas atribuidos a su peso.

Experimentar el estigma solo es malo para la salud de una persona. Puede contribuir a ansiedad, depresióny alimentación desordenada y tiene directo efectos fisiológicos al aumentar la presión arterial, los niveles de cortisol, la inflamación y la deposición de grasa. Los estudios han demostrado que, irónicamente, las personas que experimentan un sesgo anti-grasa tienden a ganar más peso con el tiempo. y un Un estudio de 2016 de más de 21,000 personas encontró que, incluso después de controlar el peso, la actividad física y el nivel socioeconómico, experimentar discriminación por peso era asociado con un mayor riesgo para condiciones tales como enfermedades del corazón, colesterol alto y diabetes.

En general, los médicos quieren brindar a todos sus pacientes atención de alta calidad. Pero ya no son inmunes a sesgos implícitos que nadie, y la prevalencia del sesgo implícito anti-grasa solo ha aumentó en los últimos años (la única forma de sesgo implícito para hacerlo). Además, los médicos a menudo no están informados sobre el estigma o la complejidad del peso. “La gente sabe tanto sobre la obesidad cuando termina la escuela de medicina como cuando empezó”, dice Fatima Cody Stanford, especialista en medicina de la obesidad en el Hospital General de Massachusetts. Un sistema de atención médica sobrecargado solo aumenta el problema, agrega Vicky Borgia, una médica de atención primaria con sede en Filadelfia. Ella dice que las citas apresuradas pueden obligar a los médicos a apoyarse en sus prejuicios en lugar de tomarse el tiempo para considerar las necesidades de cada individuo.

Poco a poco, dice Stanford, la gente está empezando a reconocer la importancia de este tema. En 2020, más de 100 organizaciones médicas y científicas de todo el mundo se unieron para respaldar un prometer para combatir el sesgo de peso en la atención de la salud. Pero ella dice que todavía hay un largo camino por recorrer.

“Abordar el estigma del peso como un problema de salud pública es extremadamente importante”, dice Stanford. “Debe ser recogido como una gran amenaza para la salud de nuestro público”.

¿Querer aprender más? Echa un vistazo al documental corto anterior de esta serie para descubrir cómo el sesgo de peso afecta la investigación científica e influye en la información que las personas aceptan como verdadera.

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