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El misterio del rayo cósmico que fascina a los astrónomos

Astrofísicos de la Universidad Metropolitana de Osaka (Japón) han detectado con éxito un rayo cósmico ultraenergético con un nivel de energía comparable al del rayo cósmico más energético jamás observado, captado en 1991.

Los rayos cósmicos proceden de fuentes galácticas y extragalácticas, pero no suelen contener una energía extremadamente alta, lo que convierte estos tipos de rayos en extremadamente raros. Pueden alcanzar más de 1018 electronvoltios, aproximadamente un millón de veces más que lo alcanzado por los aceleradores más potentes fabricados por el ser humano.

«Cuando descubrí por primera vez este rayo cósmico de energía ultraelevada, pensé que debía tratarse de un error, ya que mostraba un nivel de energía sin precedentes en las últimas tres décadas», confiesa el profesor asociado a la Universidad Metropolitana de Osaka, Toshihiro Fujii, que lleva desde 2008, junto a otros científicos, estudiando los rayos cósmicos con un detector especializado que consta de 507 estaciones y que abarca una superficie de 700 kilómetros cuadrados en Utah (Estados Unidos).

De entre los muchos candidatos para dar nombre a la partícula, el profesor Fujii y sus colegas se decidieron por ‘Amaterasu’, en honor a la diosa del sol que, según las creencias sintoístas, contribuyó decisivamente a la creación de Japón.

Los investigadores no saben de dónde procede ni qué era exactamente, pero tienen la esperanza de que allane el camino para esclarecer los orígenes de los rayos cósmicos.

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«No se ha identificado ningún objeto astronómico prometedor que coincida con la dirección desde la que llegó el rayo cósmico, lo que sugiere posibilidades de fenómenos astronómicos desconocidos y orígenes físicos novedosos más allá del Modelo Estándar», reflexiona Fujii.

El profesor ha concluido su declaración reafirmando el compromiso de los investigadores a seguir operando el experimento Telescope Array para conocer en detalle la fuente de esta partícula tan «energética», el rayo cósmico.

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