Ciencia

El globo espía chino tiene una maniobrabilidad inesperada

Funcionarios del Pentágono anunciaron el jueves que habían detectado un “globo de vigilancia” chino sobrevolando Montana. El viernes, el secretario de prensa del Pentágono dijo que el globo se encuentra ahora sobre el centro de Estados Unidos y se desplaza hacia el este a una altitud de unos 60.000 pies. Los observadores en el terreno pudieron tomar fotografías y videos del objeto, y el incidente llevó al secretario de Estado, Antony Blinken, a cancelar un viaje planeado a China.

Aunque el Ministerio de Relaciones Exteriores de China afirmó rápidamente que el objeto es simplemente un observatorio meteorológico civil que se desvió de su curso, más tarde el viernes, el secretario de prensa del Pentágono, el general de brigada de la Fuerza Aérea Patrick Ryder, realizó una conferencia de prensa. donde dijo“Sabemos que es un globo de vigilancia… Sabemos que es un globo chino y que tiene la capacidad de maniobrar”.

Esta maniobrabilidad está más allá de las capacidades de la mayoría de los globos de gran altitud, dice John Villasenor, director del Instituto de Tecnología, Derecho y Política y profesor de ingeniería eléctrica, derecho, política pública y gestión en la Universidad de California, Los Ángeles. “Los únicos globos de los que he oído hablar son los que pueden subir y bajar o los que no hacen nada, simplemente quedan completamente a merced de los vientos”, dice. “Pero la frase de estos portavoces parece sugerir un mayor grado de control que eso. No sé qué significa eso, pero creo que es notable… Le agrega algo más de complejidad a todo el asunto”. Además de su maniobrabilidad, el globo de vigilancia difiere de un globo meteorológico típico en otras formas, según el Canal del Tiempo. En primer lugar, ha estado en el aire durante días, pero los globos meteorológicos suelen permanecer en el aire solo un par de horas. El globo chino también tiene aproximadamente el tamaño de tres autobuses, mientras que los globos meteorológicos generalmente se expanden a solo unos 20 pies de ancho.

Científico americano habló con Villaseñor sobre por qué la maniobrabilidad de la aeronave es tan inusual y cómo se comparan estos globos de vigilancia con los satélites.

[An edited transcript of the interview follows.]

¿Es posible dirigir o controlar un globo típico de gran altitud?

Se puede controlar, pero permítanme tener cuidado con lo que quiero decir con eso. Los globos van con el viento. Entonces, el único control que tiene un globo es: en algunos globos, puedes controlar la altitud, puedes hacer que suba o baje. En la medida en que la velocidad y la dirección del viento varíen con la altitud, puede cambiar la altitud, dentro de algunos límites. Y eso puede darle cierta medida de control, pero ni de lejos el nivel de control que tiene. [with an airplane]. No puedes dar la vuelta e ir en la otra dirección; nunca puedes ir contra el viento en el globo. Siempre vas a estar en movimiento con la atmósfera que lo rodea.

Dado el conocimiento existente de los patrones de viento a diferentes altitudes, ¿sería posible lanzar un globo con el objetivo de que termine en un lugar específico, como en el aire sobre Montana, donde estaba el globo chino recientemente descubierto cuando el Pentágono anunció ¿Había detectado el objeto?

Los patrones de viento predominantes generales son bien conocidos. estoy seguro de que casi todos Científico americano los lectores saben que lleva más tiempo volar de la costa este a la costa oeste que de la costa oeste a la costa este. Los vuelos son más largos porque generalmente vuelas contra el viento que va hacia el oeste en lugar de hacerlo con el viento hacia el este. Esos vientos predominantes son las mismas razones por las que un globo lanzado en China puede terminar en los EE. UU., mientras que si lanzamos uno desde el estado de Washington, no podría ir al oeste. Entonces, sí, si desea que un globo termine en un lugar determinado, puede elegir estratégicamente desde dónde lo lanza y puede tener un grado razonable de control. [over where] se va a acabar. Pero no puedes controlarlo dentro de, ya sabes, una milla. Si quisiera que terminara sobre Montana y no sobre, digamos, Texas, entonces podría lanzarlo desde un lugar en particular.

¿Qué tan grande debe ser un globo como este para que el Pentágono lo recoja?

No es solo el tamaño sino de qué está hecho. Diferentes materiales reflejarán el radar de manera diferente, por ejemplo. Cuán visible sería dependería de qué tan grande es, de qué está hecho y también de la tecnología de detección que se emplea para rastrearlo. Y también diré que una vez que sabes que algo está ahí, es mucho más fácil encontrarlo. Parte de encontrar cosas es saber dónde buscar y [once] sabes más o menos dónde está algo, y estás mirando con mucho cuidado, vas a poder rastrearlo.

¿Cómo puede el Pentágono saber que en realidad es un globo espía, a diferencia de un proyecto civil para la investigación meteorológica, como afirmó el Ministerio de Relaciones Exteriores de China?

Si lo sacaras del cielo y examinaras lo que había en él, ¡eso probablemente respondería a la pregunta! Si es un globo meteorológico, entonces estaría equipado con sensores para medir cosas como la temperatura, etc. Si es un globo espía, entonces estaría equipado, quizás, con cámaras de alta resolución o equipo para detectar señales electromagnéticas, cosas así. Entonces, si realmente tuvieras acceso físico a él, sería bastante fácil evaluar si en realidad era simplemente un globo meteorológico que se había desviado de su curso o si se creó con la idea de vigilancia. Pero sin acceso a él, no sé cómo obtendrías esa información.

Como plataforma de vigilancia, ¿cómo se compara un globo con un satélite?

Un globo no es una plataforma particularmente buena por un par de razones. Una es que no puedes dirigirlo, realmente, y solo pasa sobre el lugar que estás mirando, si tienes suerte y puedes colocarlo correctamente, una vez. Mientras que el satélite está en órbita, da vueltas y vueltas. Además, EE. UU. estaría perfectamente en su derecho… de derribar un globo que fue lanzado por un país extranjero… y que estaba volando en el espacio aéreo de EE. UU. Los países tienen soberanía sobre su espacio aéreo, pero el espacio ultraterrestre es diferente. Puede lanzar un satélite, y puede volar 150 millas sobre cualquier otro país, y la mayoría de los países no pueden, e incluso aquellos que pueden, no lo harán. Hay una norma de que los satélites operan en una zona a la que todos tienen acceso, mientras que los globos operan en el espacio aéreo soberano del país en particular. Esa es una gran diferencia allí mismo.

¿Qué ventaja puede tener un globo?

Si está tratando de obtener imágenes de alta resolución de algo, la distancia es importante. Por ejemplo, si estás en un globo que está a 12 o 15 millas de altura, eso es un orden de magnitud más cerca de la superficie que un satélite. En igualdad de condiciones, tendrá una resolución mucho más alta, por lo que podría ser una ventaja de obtener imágenes desde un globo. Pero, de nuevo, es un instrumento muy contundente de usar debido a este grado de control muy bajo, casi ninguno, que tiene sobre dónde terminará esto.

Cuando estás a 50 000 o 60 000 pies, entonces puedes ver, pero no puedes ver [far]. Si estás a 60,000 pies sobre Montana, no puedes ver Texas, ¿verdad? Mientras que si eres un satélite que tiene cientos de millas de altura, entonces puedes ver mucho más lejos. Los globos están mucho, mucho más cerca de la superficie. Entonces, por un lado, estás más cerca de las cosas que podrías estar mirando, pero tienes una visión mucho más estrecha de la superficie de la Tierra.

El Pentágono ha declarado que actualmente no planea derribar el globo. ¿Por qué no?

Dicen que no quieren lastimar a las personas o dañar la propiedad en el suelo. Por alguna razón, ellos, al menos ahora, están afirmando públicamente que han elegido no hacerlo. En cuanto a la información [the balloon] se estaba reuniendo, parecían sugerir que no era [a threat]. China ya tiene capacidades como satélites, y no parecían pensar que el globo iba a ser dramáticamente diferente. Pero estoy bastante seguro de que podrían eliminarlo si quisieran.

Si no se derriba, ¿qué pasará con el globo?

La mayoría de las veces, estas cosas eventualmente vienen a alguna parte, bueno, todo eventualmente bajar a alguna parte. La pregunta es dónde. Tal vez termine en algún lugar del Océano Atlántico; sin conocer más información al respecto, es muy difícil saberlo.

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