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El cometa verde ZTF ha aumentado de tamaño y ahora se puede ver a simple vista

Los cometas siempre han fascinado a la humanidad, recordándonos que no podemos vivir fuera de nuestro entorno cósmico. Durante las últimas noches de enero en el hemisferio norte y las primeras noches de febrero en el hemisferio sur, tenemos la oportunidad de observar un cometa desde las profundidades del sistema solar, catalogado como C/2022 E3.

Es un cometa nuevo que nunca antes se había observado, o al menos en nuestra historia escrita. ZTF, conocido popularmente como el «Cometa Verde», ha aumentado su luminosidad.

Lo hemos estado siguiendo durante meses. Fue descubierto por los astrónomos con casi un año de antelación. Bryce Bolin Y franco masci el 2 de marzo de 2022 con la cámara de campo amplio del Instalación de transición Zwickyen Estados Unidos (de ahí el acrónimo que da nombre al cometa: ZTF).

Con base en las observaciones de cientos de observatorios profesionales y aficionados de todo el mundo, fue posible medir el movimiento del cometa en el cielo y reconstruir su órbita en el sistema solar.

Su próximo paso hacia el sol.

El cometa que nos visita sigue una órbita excéntrica que completa cada 50.000 años. Las observaciones fuera nuestro grupo de investigación en el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC) y el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC) muestran que ha ido aumentando en luminosidad durante las últimas noches y podemos observarlo a simple vista durante unos días antes de regresar a su rincón oscuro y remoto en el sistema solar exterior.

ZTF acaba de pasar el perihelio, el punto más cercano en su órbita al sol, el 12 de enero. En ese momento, la radiación solar en su superficie era máxima y provocó la sublimación del hielo que forma parte de su estructura. Por ello, ha aumentado su luminosidad.

A medida que el hielo que forma parte del cometa se sublima, expulsan chorros de gas que transportan partículas de polvo que pueden medir de micras a centímetros. Las emisiones de gas y polvo varían según la exposición del hielo del núcleo del cometa, por lo que son estrellas volubles, con un apariencia que cambia con frecuencia.

Las colas del cometa ZTF que se pueden observar

A medida que se acercan al sol, los cometas desarrollan una envoltura o cabello que llamamos comida.

ZTF tiene un núcleo potencialmente de unos pocos kilómetros de diámetro y ha desarrollado las dos colas distintivas de estas estrellas. Lo más hermoso e imperceptible es la reputación. Pegamento iónico o de plasma. Por lo general, es bastante recto y extendido, a veces muestra múltiples rayas y, como se muestra en la imagen superior de este informe, tiene una apariencia azulada. Esta cola es el resultado de la emisión de luz de moléculas ionizadas expulsadas en dirección opuesta al Sol, resultado de la interacción entre el gas emitido y el fuerte viento solar.

Las fotos de seguimiento que hemos tomado muestran esta cola delgada que se estira varios grados (dos lunas llenas juntas representarían un grado angular), siempre en la dirección antisolar. Tanto visualmente como a través de binoculares o un telescopio, esta cola de iones es muy difícil de ver porque es muy débil.

La segunda cola del cometa, la cola de polvo, amarillenta o anaranjada en imágenes tomadas por Parque Astronómico Muntanyes de Pradeses más visible y se extiende bien desde la coma del cometa.

Cerca de la estrella magnitud +5

Las observaciones del cometa del 26 de enero de 2023 indican que está cerca de la magnitud +5 y, por lo tanto, ya es visible a simple vista desde un lugar con poca luz artificial.

Esta es su trayectoria aparente en el cielo durante las próximas semanas y recomendamos observarlo durante los próximos días antes de que la luz de la luna dificulte su visión.

El cometa ZTF estará muy bien posicionado desde el hemisferio norte y se volverá circumpolar (visible toda la noche) durante las dos últimas semanas de enero y la primera de febrero. Comenzará a verse desde el hemisferio sur esta primera semana de febrero.

Pasará cerca de Polaris el 30 de enero y cerca de la brillante Capella el 6 de febrero, moviéndose a una velocidad angular muy rápida durante los días más cercanos a la Tierra.

La posición actual del cometa entre las constelaciones se puede ver rápidamente en el mapa del cielo proporcionado por el cielo en vivo.

Como no es mucho más brillante que todas las estrellas que vemos en nuestro límite de visión, es recomendable utilizar prismáticos de 7×50 o 12×50.

Aumento de la actividad interna del núcleo.

En nuestras observaciones más recientes, detectamos un aumento significativo en la actividad interna del núcleo, lo que indica un aumento en el polvo emitido por las regiones activas. Esto se traduce en un aumento progresivo de la luminosidad de la coma del cometa, que actualmente es visible a simple vista.

la núcleo equivocado del cometa visto con un telescopio está activo y ha intensificado su actividad como lo demuestra la presencia de grandes chorros de gas emitidos desde las regiones activas. Estas últimas observaciones sugieren que la luminosidad del cometa se mantendrá durante los próximos días a medida que se acerque aún más a la Tierra.

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Afortunadamente, estos veloces visitantes tienen mucho espacio entre los planetas para extender sus colas y sorprender a la gente sin representar ningún peligro. Sin embargo, no pretendamos no saberlo, porque cada pocos cientos de millones de años alguien del tamaño de un kilómetro puede tener letras golpear la tierra. Es precisamente por esta razón que necesitamos mirar más allá con nuestros telescopios modernos y continuar equipándonos con programas de búsqueda automatizados que nos permitan descubrir y señalar oportunamente las órbitas de las estrellas errantes.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lee esto original.

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