Ciencia

El cambio climático causó $ 4 mil millones en daños del tifón

CLIMATEWIRE | Los científicos han encontrado la huella digital del calentamiento global en el tifón Hagibis, un monstruoso ciclón que arrasó Japón en 2019, matando a un centenar de personas y dañando miles de hogares.

Un nuevo estudio, publicado el miércoles en la revista Cambio climático — encontró que la tormenta tenía un 67 por ciento más de probabilidades de ocurrir de lo que hubiera sido en un mundo sin cambio climático. Los investigadores también fueron un paso más allá y tradujeron la influencia del calentamiento en costos económicos: de los $ 10 mil millones que causó el tifón Hagibis en daños, estiman que alrededor de $ 4 mil millones se pueden atribuir al cambio climático.

En otras palabras, si no se hubiera producido el calentamiento global, la tormenta habría sido mucho menos destructiva.

«Nos enfocamos en este evento específico porque Hagibis fue una de las tormentas más dañinas en la historia de Japón», dijo el autor principal del estudio, Sihan Li, investigador asociado principal de la Universidad de Oxford.

De hecho, probablemente fue incluso más dañino de lo que sugiere el nuevo estudio. La investigación analiza únicamente los costos asociados con las pérdidas aseguradas. No incluye la variedad de costos que pueden estar asociados con otras consecuencias de la tormenta, incluida la pérdida de vidas y el bienestar.

El estudio es la última incorporación a un popular campo de investigación conocido como ciencia de la atribución. El campo se especializa en descubrir la influencia del cambio climático en eventos climáticos individuales, como huracanes, olas de calor, inundaciones e incendios forestales.

Si bien la ciencia de la atribución es un campo relativamente joven, comenzó hace solo unas dos décadas, ha avanzado rápidamente en los últimos años. Hay cientos de estudios de atribución revisados ​​por pares publicados en la literatura científica actual. Los científicos ahora pueden investigar casi cualquier tipo de desastre relacionado con el clima, y ​​también se han vuelto más rápidos. Los estudios que anteriormente podrían haber tomado semanas o meses para completar ahora se pueden realizar casi en tiempo real.

Y el campo sigue evolucionando. Los estudios de atribución típicos se centran únicamente en la forma en que el cambio climático ha influido en la probabilidad o la intensidad de un evento meteorológico determinado. Observar los costos económicos es un desarrollo relativamente nuevo; hasta ahora, solo unos pocos estudios lo han hecho.

Pero el estudio de hoy sobre el tifón Hagibis no será el último.

Cálculo del ‘costo de la inacción’

UN estudio 2020 sobre el huracán Harvey y otro estudio 2020 sobre sequías e inundaciones en Nueva Zelanda, ambos dirigidos por el climatólogo David Frame, establecieron una metodología básica para vincular los daños relacionados con el clima con el cambio climático.

El método investiga esencialmente la influencia del calentamiento en la probabilidad de que ocurra un evento determinado, por ahora una práctica bien establecida en la ciencia de la atribución. Luego toma la fracción de riesgo atribuible al cambio climático y la aplica a los costos asociados con ese evento.

El estudio del huracán Harvey, por ejemplo, encontró que el calentamiento probablemente representa alrededor de las tres cuartas partes del riesgo de que ocurra un evento tan severo. Luego, los investigadores concluyeron que alrededor de las tres cuartas partes de los $ 90 mil millones en daños estimados de Harvey pueden atribuirse al cambio climático, o alrededor de $ 67 mil millones.

El estudio de Harvey se centró principalmente en la forma en que el cambio climático afectó la lluvia legendaria de la tormenta, que fue responsable de la mayoría de las inundaciones destructivas que causó a lo largo de la costa del Golfo en 2017. estudio 2021 en Superstorm Sandy, por otro lado, adoptó un enfoque ligeramente diferente.

Gran parte de la destrucción provocada por Sandy, que azotó el noreste en 2012, fue causada por la marejada ciclónica: el agua que inunda desde el océano cuando una tormenta golpea la costa. Los niveles más altos del mar están relacionados con marejadas ciclónicas más dañinas. Entonces, el estudio de Sandy investigó la influencia del aumento del nivel del mar impulsado por el clima en las inundaciones asociadas con la tormenta. Luego tradujo esa influencia en costos económicos, y concluyó que alrededor de $ 8 mil millones en daños pueden atribuirse al cambio climático.

El nuevo estudio sobre el tifón Hagibis utiliza un método similar al del huracán Harvey. Gran parte de los daños del tifón se asociaron con las fuertes lluvias de la tormenta.

Es un método relativamente fácil y directo, dijo la coautora del estudio Friederike Otto, científica climática del Imperial College London y codirectora del consorcio de investigación World Weather Attribution, que se especializa en la ciencia de la atribución.

Aún así, dijo, el campo se beneficiaría de más estudios que exploren más métodos potenciales que vinculen los costos relacionados con el clima con el cambio climático. Dado que todavía es un tipo de investigación relativamente nuevo, tiene mucho espacio para desarrollarse.

“Creo que sería realmente bueno si tuviéramos más personas trabajando en esto y que más personas propongan diferentes formas de hacerlo para ver qué tan sólidos son estos resultados, según el tipo de metodologías que elija”, dijo.

Estos tipos de estudios podrían tener implicaciones de gran alcance más allá de su valor científico. Los expertos legales a menudo han sugerido que los estudios de atribución, en general, podrían usarse como evidencia en juicios relacionados con el clima.

Los estudios que apuntan específicamente a la influencia del cambio climático en los costos económicos podrían tener un potencial aún mayor para influir en los litigios y políticas climáticas en el futuro. Pero el campo probablemente necesite madurar un poco más primero, dijo Otto.

Los estudios de atribución típicos, que no analizan los costos, tienen métodos estándar bien establecidos. Estos métodos se han utilizado en cientos de estudios y han sido evaluados por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. Agregar daños a la mezcla, por otro lado, es una nueva frontera.

“Creo que si fueras a la corte en este momento, alguien podría hacerle agujeros fácilmente”, dijo Otto. “Para que sea realmente útil en todos los contextos en los que le gustaría usarlo, necesitamos más personas trabajando en [it] y más gente haciéndolo”.

El litigio climático es solo una posible arena donde este tipo de estudios podrían ser útiles. También tienen un gran potencial para influir en la percepción pública del cambio climático y sus riesgos asociados, sugirió Li.

“Creo que todavía subestimamos gravemente cuánto cuesta realmente el cambio climático”, dijo.

Es probable que tormentas como Hagibis se vuelvan más destructivas a medida que el mundo continúa calentándose, dijo. Lo mismo ocurre con muchos otros tipos de desastres relacionados con el clima en todo el mundo. Reducir las emisiones y detener el calentamiento global lo más rápido posible puede limitar los crecientes costos asociados con estos eventos.

Los estudios que vinculan directamente los costos de los eventos climáticos individuales con el cambio climático pueden hacer que el problema se sienta más tangible para el público, sugirió Li.

“Creo que esa es realmente una pieza que falta en lo que necesitamos para actuar un poco más rápido”, dijo. “La gente piensa en el costo de la mitigación, pero nunca en el costo de la inacción”.

Reimpreso de Noticias E&E con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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