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El árbol milenario que nos conecta con el más allá

El tejo negro o tejo común (Taxus baccataescuchar)) es una conífera que se encuentra en los sistemas montañosos del norte de la Península Ibérica. Característicamente, tiene hojas lineales que se asemejan a agujas, dispuestas en dos filas opuestas.

Cuando la semilla madura emerge, está rodeada casi en su totalidad por un anillo o esferoide carnoso de color rojo translúcido conocido como arilo.

El tejo es un árbol realmente singular, cuyas ramas crecen casi desde la base y terminan en hojas finas y puntiagudas, a lo que hay que añadir que su tronco está vacío.

En todas las partes del árbol, excepto en las semillas, podemos encontrar una sustancia venenosa llamada taxina. Es un alcaloide que puede causar irritación gastrointestinal en nuestro organismo y efectos nocivos en el sistema cardiovascular.

La taxina es una sustancia muy dañina, se estima que el líquido producido al hervir 50-100g de hojas de tejo sería suficiente para matar a un humano.

Del Antiguo Egipto a Numancia

Durante siglos el tejo estuvo rodeado de un halo místico y su imagen se asoció tanto con la vida, sus hojas se colocaban en las puertas de entrada, como con la muerte, se plantaba en los cementerios. Sus efectos nocivos ya eran conocidos en la antigüedad. Al parecer los numantinos ya tienen 133 a. C., recurrió al tejo para suicidarse colectivamente y evitar caer bajo el yugo romano.

Sin embargo, hay otros lugares europeos donde el tejo es parte de la tradición y no necesariamente por sus efectos mortales. Hay una leyenda irlandesa que dice que para casarse con una chica, el pretendiente tenía que llevar una ramita de acebo, una flor de caléndula y bayas de tejo púrpura.

También se dice que el arco de Robin Hood, el héroe que lideró una revuelta en el bosque de Sherwood, estaba hecho de tejo. Exactamente el mismo material con el que se fabricaban algunos sarcófagos en el antiguo Egipto.

Pocos animales están libres de la toxicidad del tejo, que supone un grave problema para la germinación y por tanto el mantenimiento de sus genes, por lo que estos árboles deben ser tan longevos que algunos ejemplares pueden llegar a vivir miles de años.

La Comunidad Autónoma de Madrid, por ejemplo, tiene entre sus árboles singulares el tejo Barondillo de Lozoya, que tiene entre 1.500 y 1.800 años.

Un aliado contra los tumores

Etimológicamente, el nombre de estos árboles está relacionado con los tejones, un mamífero de la familia de los mustélidos que hacen sus intrincadas madrigueras entre sus raíces.

Durante siglos la gente ha tratado de compensar la mala presión de los tejos con medios terapéuticos. En la época del emperador Claudio, el extracto de savia de tejo se recomendaba como antídoto para la mordedura de serpiente, y durante el Renacimiento, en dosis bajas, se consideraba un fármaco antirreumático, antipalúdico y antiaborto.

A pesar de todo, ganó cierta notoriedad en el campo de la medicina en la década de 1980, cuando surgieron algunos estudios que sugerían que de la corteza de tejo podría derivarse un fármaco (taxol) con propiedades anticancerígenas. . Actualmente hay más de diez tipos diferentes de cáncer que se tratan de forma eficaz con este tipo de compuestos, que se producen de forma sintética sin necesidad de talar los tejos.

SOBRE EL AUTOR

Gargantilla Peter

Doctor en Medicina Interna por el Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación.

Gargantilla Peter

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