Ciencia

Después de los incendios y los monzones, DESI reanuda la catalogación del cosmos

En las primeras horas del 17 de junio, el fuego arrasó el sitio del observatorio principal, haciendo que las cúpulas blancas brillaran en rojo con la luz reflejada del fuego.

El fuego y el humo envolvieron el pico y continuaron hacia el norte, quemando un total de alrededor de 30,000 acres antes de ser contenidos. En el observatorio, se quemaron cuatro edificios de apoyo, pero todo el equipo científico y los telescopios sobrevivieron.

El camino hacia la recuperación

El 27 de septiembre, las cuadrillas instalaron un nuevo poste de energía en Kitt Peak. Millas de postes eléctricos destruidos por el fuego deberán repararse o reemplazarse. (Crédito: Bob Stupak)

Tomó varias semanas asegurar el sitio y restaurar las funciones básicas como la electricidad y el agua. El fuego había dañado la vía de acceso al observatorio, quemando todas las barandillas y kilómetros de postes de electricidad. Fue seguido de cerca por los monzones, que causaron deslizamientos de tierra. Con la vegetación carbonizada incapaz de estabilizar el suelo, una roca del tamaño de un automóvil cayó sobre la carretera. Las cuadrillas que accedieron al sitio para evaluar los daños y comenzar la limpieza viajaron juntas en una caravana diaria para minimizar las interrupciones en la reparación de la carretera.

“La cantidad de trabajo que se necesita para recuperarse de algo como esto siempre es sorprendente”, dijo Stupak. “Esta instalación es más o menos una pequeña ciudad aquí arriba. Estamos bastante aislados. Todo, desde el agua potable hasta los datos, es un gran esfuerzo de mucha gente”.

Los colaboradores de DESI adoptaron un enfoque metódico, poniendo en marcha y comprobando cuatro veces un sistema a la vez. Los expertos buscaron daños por humo, cambiaron los filtros de aire y limpiaron los componentes ópticos con un lavado especial de dióxido de carbono. Revisaron los 5000 posicionadores robóticos que giran y se fijan en las galaxias, y colocaron los espectrógrafos (herramientas que miden la longitud de onda de la luz) al vacío, eliminando todo el aire durante varios días. El último paso fue activar sensores de imagen sensibles conocidos como CCD, que convierten la luz en datos y funcionan en condiciones de frío extremo. Todo funcionó. Cuando los monzones finalmente despejaron, DESI reanudó la catalogación del cosmos.

Fibras Ópticas Controladas Robóticamente Retroiluminadas Con Luz Azul.

El instrumento espectroscópico de energía oscura contiene muchos componentes de última generación, incluido un sistema de posicionamiento único en su clase. Las 5000 fibras ópticas controladas robóticamente recopilan datos espectroscópicos de objetos celestes, algunos de ellos a miles de millones de años luz de distancia. (Crédito: colaboración DESI)

El estudio del cielo utiliza la distancia y la velocidad de las galaxias lejanas, recopilando datos conocidos como «desplazamientos al rojo». Durante el primer año de observaciones que condujeron al incendio, los investigadores ya estaban adelantados en el cronograma, habiendo recopilado 14 millones de desplazamientos al rojo de galaxias y cuásares, un enorme 30% del total que planean recopilar durante los cinco años de ejecución del instrumento. La colaboración no espera ningún impacto a largo plazo del incendio y está trabajando para publicar una gran cantidad de datos a principios de 2023.

En los próximos meses, los equipos continuarán reparando el sitio más grande y mejorando el instrumento, realizando una limpieza adicional en la óptica para devolverla a la condición previa al incendio.

“Se siente realmente bien estar de vuelta en el cielo”, dijo Poppett, quien ha trabajado en DESI durante más de una década. «El hecho de que el telescopio y el instrumento sigan allí es todo lo que necesitamos, y solo necesita una pequeña puesta a punto para que sea tan bueno como antes».

DESI, incluidas las operaciones del telescopio Mayall, cuenta con el respaldo de la Oficina de Ciencias del DOE y del Centro Nacional de Computación Científica de Investigación Energética, una instalación para usuarios de la Oficina de Ciencias del DOE. La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., el Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas del Reino Unido, la Fundación Gordon y Betty Moore, la Fundación Heising-Simons, la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica (CEA), el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de México, la Secretaría de Economía de España y por las instituciones miembros de DESI.

El Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO) es un programa del NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias.

La colaboración DESI tiene el honor de poder realizar investigaciones científicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak), una montaña con un significado particular para la Nación Tohono O’odham.

# # #

Fundada en 1931 con la creencia de que los mayores desafíos científicos se abordan mejor en equipo, Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y sus científicos han sido reconocidos con 16 premios Nobel. En la actualidad, los investigadores de Berkeley Lab desarrollan soluciones medioambientales y de energía sostenible, crean nuevos materiales útiles, avanzan en las fronteras de la informática y exploran los misterios de la vida, la materia y el universo. Científicos de todo el mundo confían en las instalaciones del laboratorio para su propia ciencia de descubrimiento. Berkeley Lab es un laboratorio nacional multiprograma, administrado por la Universidad de California para la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU.

La Oficina de Ciencias del DOE es el mayor patrocinador individual de la investigación básica en ciencias físicas en los Estados Unidos y está trabajando para abordar algunos de los desafíos más apremiantes de nuestro tiempo. Para mayor información por favor visite energía.gov/ciencia.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba