Ciencia

Cómo se siente la enfermedad y los presidentes no pueden poner fin a las pandemias | COVID, Rápido, Episodio 39

Tania Lewis: Hola, y bienvenido a COVID, Rápidamente, un Científico americano ¡Serie Podcast!

Josh Fisherman: Esta es su actualización rápida sobre la pandemia de COVID. Lo ponemos al día sobre la ciencia detrás de las preguntas más urgentes sobre el virus y la enfermedad. Desmitificamos la investigación y lo ayudamos a comprender lo que realmente significa.

Luis: Soy Tanya Lewis.

pescador: Soy Josh Fischman.

Luis: Y somos los editores de salud sénior de Scientific American.

Luis: Y somos los editores de salud sénior de Scientific American. Hoy vamos a echar un vistazo personal a un caso moderado de COVID, si la voz de Josh se mantiene…

pescador: Y hablaremos sobre cómo decidimos cuándo terminan realmente las pandemias, no solo cuando los presidentes dicen que terminaron.

pescador: ¿Puedes oírme bien? ¿Sueno demasiado rudo?

Luis: En realidad suenas bastante normal.

pescador: Oh Dios. Eso es un cambio para mejor. Ayer sonaba como si estuviera en el fondo de un pozo, pero sin el efecto de eco fresco. Y con más gorgoteos.

Luis: Porque…

pescador: Porque tengo COVID. Empecé a mostrar síntomas hace casi dos semanas y todavía los tengo.

Luis: Eso apesta. Lo siento mucho.

pescador: Gracias. Sin embargo, no quiero que este episodio sea solo sobre mí.

Luis: yo tampoco Pero hablamos mucho sobre estudios científicos, y no solemos hablar sobre cómo es realmente tener COVID.

pescador: No creí haberlo captado al principio. He pasado dos años y medio evitándolo. Estoy vacunado y reforzado. Entonces, ver esa línea positiva en una tira de prueba rápida de antígeno me hizo decir: “Espera. ¿Qué? No, eso no puede ser correcto. Así que hice otra prueba. Y allí estaba la línea otra vez.

Luis: ¿Sabes cómo te contagiaste?

pescador: Estoy bastante seguro de que fue en un viaje de negocios a la ciudad de Nueva York. Eso significaba trenes, subterráneos, sentarse en una gran reunión con otras 200 personas, la mayoría de las cuales no usaban máscaras. Yo usé una máscara. Pero fui a un bar al aire libre con algunos amigos del trabajo, y había una brisa agradable y, bueno, no puedes beber cerveza con una máscara. Así que me quité el mío.

Luis: ¿Cuándo supiste que había un problema?

pescador: Tres días después. Estaba en mi patio trasero, un día agradable y cálido, y comencé a tener escalofríos. Y sabía que había estado en situaciones más riesgosas de lo normal. Así que tomé una prueba e hice todo el asunto de la doble toma.

Luis: ¿Fue espantoso?

pescador: Yo no estaba asustado por mí. Mis pulmones están en bastante buena forma, tengo buena atención médica, todas esas cosas buenas. Pero me preocupaba infectar a mi cónyuge. Agarramos máscaras de inmediato y me mudé a una parte diferente de la casa. Sin embargo, no todos tienen el lujo de ese tipo de espacio. Estaba pensando que tuvimos suerte.

pescador: A la noche siguiente no podía levantarme de la cama y no me sentía tan afortunada.

Luis: ¿Cuáles fueron los peores síntomas?

pescador: Um, no quiero entrar en detalles asquerosos.

Luis: Danos la versión no repugnante.

pescador: Tos, casi sin parar. Y me dolía tanto la garganta que ni siquiera podía tragar el té con miel, que suele ser calmante. Hubo dos días en los que me acosté en la cama y comí un poco de compota de manzana e hice gárgaras con agua salada. Y tragué mucho NyQuil.

Luis: ¿Probaste Paxlovid?

pescador: Hice. Lo tengo de inmediato. Y creo que realmente ayudó. La tos mejoró después de unos dos días y me sentí con más energía. Y seis días después de que comenzaron los síntomas, estaba en mi patio nuevamente y paseé a mi perro con una máscara, porque todavía tenía resultados positivos en las pruebas rápidas. Pero luego tuve una recaída.

Luis: ¿En serio? ¿Uno de esos rebotes de Paxlovid de los que hemos oído hablar?

pescador: No, porque nunca eliminé el virus. Tengo toda una fila de recuerdo de tiras reactivas positivas alineadas en mi tocador. Y todavía tenía algunos síntomas, como escalofríos y fatiga. Esas pruebas son bastante precisas. Los busqué Reseñas Cochraneel sitio web de una muy buena organización sin fines de lucro que evalúa la evidencia médica con estándares muy estrictos, y solo alrededor del 11 por ciento de las personas que se hacen pruebas de antígeno obtienen un falso positivo.

Luis: Entonces, ¿cómo están las cosas hoy?

pescador: Me siento mejor, realmente mejor, y este es el día 11. Y esta ha sido solo una enfermedad moderada. He tenido gripe, pero nunca una gripe me golpeó tan fuerte. Así que vuelvo a sentirme afortunado. Todavía estamos perdiendo entre 400 y 500 estadounidenses todos los días por el COVID. Pero creo que puedo volver al trabajo, al menos desde casa, y no creo que haya contagiado a nadie a mi alrededor, y si dejo de dar positivo puedo salir de casa.

Luis: Bueno, es bueno saber que te sientes mejor. Simplemente no coma ningún pollo NyQuil.

pescador: El presidente Biden causó revuelo la semana pasada cuando declaró casualmente en 60 Minutes que la pandemia había terminado. ¿Es realmente?

Luis: No por lo que puedo decir. Pero resulta que el punto en el que realmente termina una pandemia es difícil de definir. Escribí sobre esto en marzo, cuando entrevisté a John M. Barry, autor de una historia completa de la pandemia de influenza de 1918. Barry me dijo entonces que la decisión sobre cuándo termina una pandemia es tanto humana como científica.

Luis: Interesante. Pero hay algunos criterios científicos, ¿verdad?

pescador: Especie de. Como la profesora de derecho internacional de la salud de Georgetown, Alexandra Phelan señaló en Twitter, no existe una ley o proceso formal para declarar el fin de una pandemia. En el caso de las pandemias de influenza, generalmente se considera que se encuentran en una fase pospandémica cuando los casos de influenza regresan a los niveles estacionales. Pero no está claro cuáles serán para COVID, o si ya hemos llegado allí.

pescador: Derecha. 400 personas al día siguen muriendo de COVID en los EE. UU., y muchas más en todo el mundo. Eso no me parece el final de una pandemia.

Luis: Ni yo. El COVID todavía se está propagando ampliamente por todo el mundo y es probable que siga existiendo por el resto de nuestras vidas como un virus endémico. Pero gracias a las vacunas y mejores tratamientos como Paxlovid, no está matando a tantas personas.

Luis: Dicho esto, aún podríamos ver una nueva variante este otoño o invierno que sea mejor para evadir las vacunas o que sea más grave. Eso podría hacer que los casos y las hospitalizaciones vuelvan a aumentar.

pescador: Ahora es un buen momento para obtener su vacuna de refuerzo Omicron actualizada si aún no lo ha hecho.

Luis: Exactamente.

pescador: Pero volviendo a Biden, algunas personas lo criticaron fuertemente por decir que la pandemia ha terminado. Otros dicen que solo estaba reconociendo que la mayoría de las personas ya están viviendo sus vidas con el virus.

Luis: Puede ser cierto que muchas personas se han mudado. Otros siguen siendo cautelosos o luchan con síntomas persistentes que han cambiado sus vidas. Pero ya sea que considere que la pandemia “ha terminado” o no, la pregunta más importante es cómo vamos a lidiar con el COVID en el futuro, especialmente para los más vulnerables entre nosotros.

Luis: Hay motivos para la esperanza. Menos personas están muriendo de COVID en todo el mundo ahora que en cualquier otro momento desde marzo de 2020. Como dijo el director general de la OMS en una rueda de prensa reciente: “Todavía no hemos llegado allí. Pero el final está a la vista”.

Luis: Ahora estás al día. Gracias por unirte a nosotros. Nuestro programa está editado por Jeff Delviscio y Tulika Bose.

pescador: Vuelva en dos semanas para el próximo episodio de COVID, ¡Rápidamente! Y visite sciam.com para obtener noticias actualizadas y detalladas sobre COVID.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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