Ciencia

¿Cómo cuidarse del COVID en casa, y eso es alergia al resfriado o al virus? COVID Rápidamente, Episodio 30

Tania Lewis: Hola, y bienvenido a COVID, Rápidamente, un Científico americano Serie Podcast.

Josh Fisherman: Esta es su actualización rápida sobre la pandemia de COVID. Lo ponemos al día sobre la ciencia detrás de las preguntas más urgentes sobre el virus y la enfermedad. Desmitificamos la investigación y lo ayudamos a comprender lo que realmente significa.

Luis: Soy Tanya Lewis.

pescador: Soy Josh Fischman.

Luis: Y eran Científico americanoLos editores de salud sénior de . Hoy: cómo cuidarse cuando está enfermo en casa con COVID…

pescador: ¿Y cómo sabes cuándo son las alergias primaverales las que te hacen estornudar y no el virus?

Luis: En estos días sigo escuchando sobre personas que contraen COVID y se las arreglan en casa. Si tiene un caso relativamente leve, ¿qué debe hacer para cuidarse?

pescador: Cada vez más personas se encuentran exactamente en esa situación. Él el promedio diario de nuevos casos ha ido en aumento, de unos 50.000 a finales de abril a poco más de 80.000 en la actualidad. Pero muchas menos personas están terminando en el hospital. Poco menos de 20.000 al final de la semana pasada.

Luis: Eso significa que más personas con COVID se están cuidando en casa, ¿no?

pescador: Sí. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de hacer eso? ¿Qué ayuda con los síntomas? ¿Cómo llevas el aislamiento? Le pedí a la editora colaboradora de Scientific American, Lydia Denworth, que investigara eso. Habló con varios médicos que tratan la COVID y se le ocurrieron algunos buenos consejos.

Luis: A pesar de que llamamos a estos casos leves, la gente dice que a menudo son como dos semanas de la peor gripe que puedas imaginar, con fiebre y tos atormentadora.

pescador: Verdadero. Entonces, antes que nada, tenga en cuenta sus síntomas. Timothy Brewer, epidemiólogo de la UCLA, le dijo a Lydia que hay una amplia gama, pero muchas de ellas afectan el sistema respiratorio superior. Ahí es donde a Omicron y sus subvariantes les gusta replicar. Así que hay menos inflamación en el pecho y los pulmones y más dolores de garganta y congestión. El dolor, la tos, la dificultad para respirar y la fiebre también son comunes.

Luis: Probablemente me gustaría ponerme a prueba si empiezo a sentirme mal. ¿Debo usar una prueba rápida de antígenos?

pescador: Definitivamente. Estos síntomas pueden parecerse a alergias graves o gripe, por lo que los expertos recomiendan realizar una prueba de antígeno después de que comiencen los síntomas. Si la primera prueba es negativa, haz otra dos días después. Si el virus se está acumulando dentro de ti, la segunda prueba probablemente lo detectará.

Luis: OK, soy positivo y me siento fatal. ¿Es hora de llamar a mi médico?

pescador: No todo el mundo tiene un médico de atención primaria, pero llame al suyo si lo tiene. Ellos pueden aconsejarle sobre los medicamentos. También notificarán a las agencias de salud pública para que lo incluyan en el recuento de casos.

Luis: Después de eso, ¿hay algo en mi botiquín que pueda ayudarme?

pescador: Probablemente, o de venta libre en su farmacia local. Los medicamentos comunes no combaten el virus, pero sí controlan los síntomas. El acetaminofén reduce la fiebre y alivia el dolor. También lo hacen los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno. Los antihistamínicos o medicamentos para el resfriado como DayQuil alivian la congestión y la tos.

Luis: Sin embargo, la gente debe tener cuidado con los AINE. Tienen más efectos secundarios que el paracetamol y no son seguros para todos. Sé que las instrucciones de la etiqueta están en letra pequeña, pero es una buena idea leerlas. Probablemente debería consultar con su médico si también está tomando otros medicamentos.

pescador: A veces tomo una foto de la etiqueta con mi celular y la amplío. Eso ayuda.

Otra cosa que ayuda mucho: buen viejo TLC. Descanse y beba líquidos, que previenen la deshidratación y reducen la tos. El té caliente con miel también alivia el dolor de garganta y la tos.

Luis: ¿Qué pasa con los medicamentos recetados como la nueva píldora antiviral, Paxlovid?

pescador: Eso ayuda si comienza a tomarlo temprano. Pero no es para todos. No puede usarlo con muchos medicamentos comunes, como estatinas o anticoagulantes. Algunos anticuerpos monoclonales también reducen el riesgo de enfermedad grave, pero requieren una inyección o infusión. Y no todos los pacientes son elegibles. Ambos tratamientos han sido autorizados para personas que corren un mayor riesgo de enfermedad grave debido a la edad (65 años o más) o condiciones de salud subyacentes, como presión arterial alta o enfermedad pulmonar. Todavía no hay evidencia de que estos tratamientos beneficien a las personas jóvenes o sanas.

Luis: ¿Qué pasa si vives solo? Mucha gente lo hace, algunos jóvenes y otros mayores. Estar solo con COVID puede ser aterrador.

pescador: Lo sé, y si no tienes un socio para ir a la farmacia y comprar comida, es realmente difícil. Brewer dice que es inteligente hacer arreglos para que alguien lo llame una vez al día para verificar. Los controles pueden reducir la ansiedad y la soledad, porque te estás aislando durante al menos cinco días. Los amigos y la familia no deben acercarse físicamente, pero pueden dejar comidas o Tylenol y otros medicamentos de venta libre. Y algunos libros, revistas o programas de televisión para llenar las horas.

Luis: Así que haces esto durante 5 días después de que comienzan los síntomas y una prueba positiva. Luego, si se siente mejor, puede salir, pero debe usar una máscara de alta calidad como una N95 y hacerlo durante otros 5 días. Son 10 días en total. ¿Hay señales de alerta en ese período que podrían llevarlo a pedir ayuda médica?

pescador: Excelente pregunta. Los médicos le dijeron a Lydia que lo más importante a tener en cuenta son los problemas graves para respirar. Dolor en el pecho, labios azules, si no puede tragar líquidos o si se queda sin aliento después de dar unos pasos en su habitación: todas las razones para ir a la sala de urgencias o llamar al 911. La mayoría de las personas no se encontrarán con este tipo de problemas, pero no se avergüence de pedir ayuda si lo hace.

Luis: Josh, ha sido una dura temporada de alergias. Me encuentro sollozando y estornudando constantemente, y he pasado por más cajas de pañuelos de los que me gustaría admitir. Pero dado todo el COVID que se arremolina, estoy constantemente paranoico de que el virus finalmente me haya encontrado. Por supuesto, la única forma de saber con certeza si tiene COVID es una prueba positiva. Pero las pruebas no siempre están disponibles y puede llevar días dar positivo en una prueba rápida, incluso si ya tiene síntomas.

pescador: Parece ser una temporada dura para las alergias. ¿Cómo se puede saber la diferencia entre COVID y alergias?

Luis: En realidad, la colaboradora independiente Mariana Lenharo hizo esta misma pregunta a los expertos para una historia que publicamos recientemente. Los síntomas son bastante similares: congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta, estornudos, tos, dolores de cabeza y fatiga. Pero hay algunas diferencias bastante clave.

pescador: La fiebre es una de ellas, ¿verdad?

Luis: No es una característica común de las alergias, por lo que es un indicio. Otra es la pérdida repentina y severa del olfato. Esta era una característica común con variantes anteriores del coronavirus, pero es menos común con Omicron. Aún así, es poco probable que las alergias causen la pérdida total del olfato. Y los ojos llorosos e hinchados son comunes con las alergias, pero menos con el COVID.

pescador: Eso es útil. Entonces, si tengo fiebre u otros síntomas menos comunes con las alergias, ¿debo hacerme una prueba de COVID?

Luis: Sí. También es importante pensar en su propio cuerpo y en el contexto en el que comenzó a tener síntomas. Por ejemplo, si acabas de cortar el césped y empiezas a estornudar, probablemente sean alergias. Pero si recientemente asistió a un evento bajo techo con 200 personas hablando en voz alta, podría ser COVID.

pescador: ¿Sabemos algo sobre si las personas que tienen alergias son más susceptibles al COVID?

Luis: Al principio, a los científicos les preocupaba que las personas con asma alérgica tuvieran más probabilidades de contraer COVID y tener un caso grave, algo que puede suceder con la gripe. Pero un estudio publicado en la revista Tórax encontró lo contrario: que las personas con asma alérgica pueden estar en un más bajo riesgo de COVID que otras personas. Algunos estudios muestran que las personas con asma alérgica parecen tener niveles más bajos de un receptor para el virus que causa la COVID.

pescador: Esas son buenas noticias. ¿Hay algo que podamos hacer para protegernos contra el COVID y las alergias?

Luis: ¡Usar una máscara! Podría ahorrarle algunos resfriados, o algo peor.

Luis: Ahora estás al día. Gracias por unirte a nosotros. Nuestro programa está editado por Tulika Bose.

pescador: Vuelve en dos semanas para el próximo episodio de COVID, ¡Rápido! Y visite SciAm.com para obtener noticias actualizadas y detalladas sobre COVID.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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