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Científicos alertan de que raras tormentas solares podrían provocar accidentes de tren en el Reino Unido

Científicos británicos han avisado a la población de que las tormentas solares de los próximos meses podrían llegar a causar caos en la red ferroviaria del Reino Unido, con retrasos en alguno de los trenes e incluso posibles accidentes debido a las «poderosas perturbaciones magnéticas».

El investigador principal Cameron Patterson dijo que se esperan eventos climáticos espaciales capaces de desencadenar fallos en el Reino Unido, que cuenta con 50.000 potenciales circuitos de señalización que podrían ver afectadas sus redes eléctricas.

Hay un precedente del año 1989, cuando las tormentas solares provocaron apagones para millones de personas en Quebec (Canadá).

El equipo, dirigido por Patterson y el profesor Jim Wild, modeló cómo las corrientes podrían provocar un mal funcionamiento de la señalización ferroviaria. «El clima espacial es capaz de invertir una señal en cualquier dirección, convirtiendo una señal roja en verde o una señal verde en rojo«, dijo Patterson.

Cameron ya ha investigado lo que se conoce como fallos del «lado derecho«, aquellos en los que la señal cambia de verde a rojo, aunque no se consideran peligrosos.

Por el contrario, los fallos opuestos del «lado equivocado» que pueden desencadenar estas tormentas, cuando la señal pasa de rojo a verde, son mucho más peligrosos.

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En el nuevo estudio, publicado en la revista Space Weather, se afirma que «el clima espacial plantea un riesgo grave, aunque relativamente raro, para el sistema de señalización ferroviaria, que podría causar retrasos o incluso tener implicaciones de seguridad más críticas«.

En cualquier caso, los autores de la investigación han lanzado un mensaje de calma a la población, ya que consideran que es «muy difícil» que pueda llegar a ocurrir.

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