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Australia recibe a los turistas con koalas de juguete

CANBERRA, Australia (AP) — Turistas de negocios e internacionales llegaron a Australia el lunes con pocas restricciones, reuniendo a familias para emotivos reencuentros después de estar separadas durante dos años o más por las medidas pandémicas más draconianas del mundo en una democracia.

Australia cerró sus fronteras al turismo en marzo de 2020 para reducir la propagación local de COVID-19, pero el lunes levantó sus restricciones recientes a los pasajeros que completaron sus vacunas.

La turista británica Sue Witton abrazó entre lágrimas a su hijo adulto Simon Witton cuando lo recogió en el aeropuerto de Melbourne.

«Setecientos veinticuatro (días) de diferencia y él es mi único hijo y estoy sola, así que significa mucho para mí», dijo la madre a los periodistas.

«No quiero dejarlo ir. Realmente no quiero dejarlo ir. Oh, es simplemente hermoso. Gracias por dejarme volver. Estamos muy agradecidos, muy, muy agradecidos”, agregó.

Los viajeros fueron recibidos en el aeropuerto de Sídney por multitudes entusiastas que sostenían koalas de juguete y comidas australianas populares, como barras de chocolate TimTam y latas de crema Vegemite.

El secretario de Turismo, Dan Tehan, estuvo presente para saludar a las primeras llegadas de un vuelo de Qantas desde Los Ángeles, que aterrizó a las 6:20 a. m., hora local.

“Creo que nuestro mercado turístico se recuperará con mucha fuerza. Nuestras maravillosas experiencias no han desaparecido», dijo Tehan.

La ministra del Interior, Karen Andrews, dijo que todos los viajeros serían vacunados antes de su llegada para evitar que se repita la debacle de la visa de la estrella del tenis Novak Djokovic.

Djokovic obtuvo una visa a través de un proceso automatizado antes de salir de España para asistir al Abierto de Australia en enero, pero fue expulsado después de llegar a Melbourne por no estar vacunado contra el COVID-19.

La directora ejecutiva de Turismo de Australia, Phillipa Harrison, dijo que esperaba que el número de turistas tardara dos años en alcanzar los niveles previos a la pandemia.

El primer ministro Scott Morrison dijo que 1,2 millones de personas tenían visas para ingresar a Australia y se esperaba que llegaran 56 vuelos internacionales dentro de las 24 horas posteriores a la reapertura de la frontera.

Australia informó el lunes 17.736 nuevos casos de COVID-19 y 34 muertes en las últimas 24 horas. 4.929 personas han muerto en el país desde que comenzó la pandemia.

Australia impuso algunas de las restricciones de viaje más duras del mundo a sus ciudadanos y residentes permanentes en marzo de 2020 para evitar que traigan el COVID-19 a casa.

Los viajeros tenían que solicitar que se levantara la prohibición de viajar, pero no se aceptaba el turismo. Cuando se relajaron las restricciones en noviembre tras un aumento en la cobertura de vacunación de la población australiana, se dio prioridad a los estudiantes internacionales y los inmigrantes calificados. A los turistas de Nueva Zelanda, Japón y Corea del Sur también se les permitió ingresar antes.

Los estados y territorios australianos también tienen sus propias regulaciones contra el COVID-19. Las más duras son las del estado de Australia Occidental, que ocupa cerca de un tercio del territorio continental.

La gente saluda a los pasajeros a su llegada al Aeropuerto Internacional de Sídney, el lunes 21 de febrero de 2022. Los turistas y viajeros de negocios llegaron a Australia con pocas restricciones después de casi dos años de que el gobierno levantara algunas de las medidas más restrictivas para combatir la pandemia. (Imagen de Dean Lewins/AAP vía AP)

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