Ciencia

‘Absolutamente no hay duda’ de que el clima intensificó la sequía actual

Una severa sequía ahogó gran parte del hemisferio norte este verano, desde China hasta Europa y el oeste de los Estados Unidos. Los científicos dicen que el cambio climático es, al menos en parte, el culpable.

El cambio climático aumentó las probabilidades de sequía en todo el hemisferio hasta 20 veces, según un nuevo estudio del consorcio de investigación World Weather Attribution, que se especializa en los vínculos entre el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos.

Centrándonos específicamente en Europa, que experimentó uno de sus veranos más secos en décadas, el cambio climático puede haber hecho que la sequía sea de tres a cuatro veces más probable que ocurra.

El estudio fue publicado el miércoles, solo unas semanas después del final del verano.

Es el último de una serie de «estudios de atribución rápida» de World Weather Attribution, que este verano ha examinado el papel del cambio climático en fuertes lluvias en brasil, Calor récord en el Reino Unido y devastadoras inundaciones en Pakistán.

En este caso, los investigadores realizaron dos análisis: uno que se centró en la mayor parte del hemisferio norte, además de las regiones tropicales, y otro que analizó específicamente el centro-oeste de Europa. Europa vio su verano más caluroso registrado este año y experimentó sus condiciones más secas desde 1950.

La sequía se puede definir de varias maneras, desde poca lluvia hasta bajo caudal de río. En este estudio, los investigadores observaron la sequedad del suelo, un factor crítico en el crecimiento de las plantas. La baja humedad del suelo a veces se denomina sequía agrícola o ecológica.

Descubrieron que en ambas regiones de estudio, en Europa y en el hemisferio norte en general, la sequía de este verano fue un evento de uno en 20 años. Ese es un evento con alrededor de un 5 por ciento de posibilidades de ocurrir en un año determinado.

Al observar los datos históricos, los investigadores encontraron que las probabilidades de este tipo de sequías severas han aumentado durante el último siglo. Luego, los investigadores utilizaron modelos climáticos para determinar si el calentamiento global era parte de la razón.

Los modelos sugieren que el cambio climático, de hecho, ha jugado un papel. El calentamiento ha hecho que el nivel de sequía de este verano sea entre tres y cuatro veces más probable que ocurra en Europa, y hasta 20 veces más probable en todo el hemisferio norte.

Esas son las mejores estimaciones, según los resultados del modelo. Dicho esto, hay mucha incertidumbre en torno a esos números. Esto se debe en parte a que la sequía es un fenómeno meteorológico bastante complejo en comparación con otros eventos como olas de calor o lluvias extremas, y la humedad del suelo también es comparativamente difícil de observar, cuantificar y reproducir en modelos.

Aunque los números exactos podrían estar en debate, los investigadores concluyen firmemente que el cambio climático jugó un papel importante.

“No hay absolutamente ninguna duda de que el cambio climático jugó un papel importante aquí”, dijo Friederike Otto, científica climática del Imperial College London y codirectora de World Weather Attribution. «La cuantificación exacta de ese papel es más incierta para la humedad del suelo que, por ejemplo, cuando observamos fuertes precipitaciones».

El estudio también utiliza modelos climáticos para echar un vistazo al futuro. El mundo ya se ha calentado alrededor de 1,2 grados centígrados, y si el planeta alcanza los 2 C, las probabilidades de sequía severa aumentarán aún más. En algunas partes del hemisferio norte, la probabilidad podría aumentar hasta 15 veces.

“Eso significa que el evento actual de uno cada 20 años ocurrirá casi todos los años”, dijo Dominik Schumacher, científico del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zúrich y uno de los autores del estudio.

Reimpreso de Noticias E&E con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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